jueves, 24 de julio de 2014

Un sheriff de Texas busca cargos penales por contaminación del fracking








Por David Hasemyer

Inside Climate News

10 de julio de 2014


Una compañía de Texas, con actividad en el transporte de residuos,se enfrenta a cargos civiles por un accidente ocurrido en el mes marzo, al ser responsable de un vertido extenso de residuos tóxicos de perforación a lo largo de un camino rural. Sin embargo, dicha compañía también podría enfrentarse a cargos criminales.

El sheriff del Condado de Karnes,  Dwayne Villanueva,  aseguró que pedirá al fiscal del condado que presente una demanda penal contra On Point Services LLC en el momento que los reguladores del estado, la Comisión de Texas sobre Calidad Ambiental (TCEQ) y la Comisión de Ferrocarriles de Texas, cierren los cargos civiles contra la compañía.

"Estamos dispuestos a pedir a la oficina del fiscal de distrito que revise el caso para actuar", comentó Villanueva. "Aquí, hay dos niveles diferentes de aplicación: uno civil por parte del Estado y otro penal por el condado."

El incidente ocurrió el 10 de marzo cuando los investigadores aseguran que 1.260 galones (≈ 5000 litros) de desechos líquidos de un camión de On Point se derramaron a lo largo de ocho millas de la carretera cercana a las comunidades rurales de Falls City y Hobson. Los caminos fueron cerrados por tres días y el Departamento de Transporte de Texas tuvo que realizar una limpieza costosa.

El incidente pone de relieve el creciente problema de cómo deshacerse de los miles de millones de galones de fluidos contaminados sobrantes del fracturamiento hidráulico en el país. Los residuos de perforación normalmente incluyen los productos químicos tóxicos, petróleo, metales y partículas de materiales radiactivos naturales. Por lo general son transportados a varios lugares en los que se inyecta en el subsuelo, a través de los pozos de eliminación, se recicla, o se bombea hacia enormes balsas al aire libre para que se evapore o se rocía en la superficie de la tierra de los extensos campos de desecho.

On Point, con sede en Falfurrias, Texas, no pudo contener el derrame, ni respondió e informó a las autoridades del mismo, según el anuncio de violación la TCEQ.

"Debido a la aparente gravedad de las presuntas violaciones, la aplicación de acciones formales se han iniciado, y pueden ser citados a una revisión adicional por otras violaciones", de acuerdo con el aviso de violación firmado por Cameron López, gerente de la Sección de Residuos San Antonio de la TCEQ de la Región 13. "Animamos a comenzar de inmediato la adopción de medidas para hacer frente a las presuntas violaciónes pendientes."

La TCEQ pidió a On Point que presentara un plan escrito que describir los procedimientos para prevenir futuros derrames. También se ordenó a la empresa un mejor mantenimiento de sus equipos y de formación de sus empleados.

La Comisión de Ferrocarriles está tratando de sancionar a On Point por presunta violación de la protección del agua del estado y  de las normas de fugas, dijo Ramona Nye, portavoz de la comisión.

"El vehículo de transporte no fue preparado para evitar fugas o derrames de residuos de petróleo y gas durante el transporte", según la carta de la Comisión de Ferrocarriles a On Point.

On Point ahora tiene la oportunidad de defenderse de los cargos. El proceso puede durar  meses, y si se consideran los hallazgos de las agencias, podría dar lugar a multas para On Point.

Un representante de On Point colgó cuando se le pidió hacer declaraciones. Pero en una entrevista anterior, el propietario, Winfred Stanfield, sugirió que su compañía no habría sido responsable del derrame, diciendo que cinco empresas podrían estar implicadas en el incidente.

Cuando los investigadores del condado de Karnes enfrentaron a Stanfield con la evidencia, Stanfield culpó al conductor, de acuerdo con el informe de investigación del sheriff. Stanfield dijo que el conductor no era "plenamente competente".

Si no fuera por la grabación de video vigilancia dada por un ciudadano al Departamento del Sheriff, donde se ve un camión cisterna de 18 ruedas responsable del vertido, podría  haber desaparecido en la noche. Utilizando el video, el departamento redujo los posibles sospechosos a dos empresas. Después, de que una de las empresas proporcionara datos GPS que muestran que su camión no viajó por la ruta derrame, la investigación se dirigió a On Point.




De acuerdo con el informe del Departamento del sheriff, al que la TCEQ y la Comisión de Ferrocarriles dan crédito como base para las acciones recientes de los investigadores que se enteraron de que un transporte de On Point dejó un enclave de perforación cargado con fluido residual. Los registros muestran que el tanque estaba vacío cuando llegó a una instalación donde se limpian los transportes, según el informe.

El conductor dijo a los investigadores del sheriff que la válvula de la parte trasera de su camión cisterna a veces tiene escapes. Dijo que no podía recordar si había comprobado la válvula,  la noche en que se produjo el incidente.






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