jueves, 31 de julio de 2014

Investigadores enfrentados por el fracking








Cartas al director en The Guardian



4 de Junio de 2014

El gas de esquisto de Lancashire puede llenar la brecha energética del Reino Unido

Desde la Revolución Industrial hace casi 250 años, la prosperidad económica de Gran Bretaña y la seguridad nacional de energía  han dependido de tener acceso a los abundantes suministros de fuentes de energía nacionales, como el carbón, petróleo y gas natural gas .
 
En 2004 el Reino Unido se convirtió en un importador neto de gas natural por primera vez. Durante los últimos tres años, de acuerdo con expertos de la industria, la producción en el Mar del Norte ha disminuido en un 38%.
 
Después de casi 30 años de suministros abundantes y cercanos de gas natural del Mar del Norte, dichos suministros se han convertido en más expuestos y vulnerables a causa de nuestra mayor dependencia de las importaciones para satisfacer nuestras necesidades de energía. En 2014 los ministros del gobierno del Reino Unido, dicen que esperan que Gran Bretaña importe casi las tres cuartas partes de nuestras necesidades de gas en 2030. Pero no tiene por qué ser así para siempre.
 
Según el independiente Servicio Geológico Británico, la cuenca de Bowland, que cubre una parte significativa del noroeste de Inglaterra, se encuentra actualmente en la cima de 1.300 billones de pies cúbicos de gas natural. Si extraemos sólo el 10% de este valioso recurso, esto es suficiente para impulsar nuestra oferta interna para satisfacer la demanda existente por lo menos otros 25 años, según los expertos geocientíficos.
 
A nivel mundial los altos precios de los productos y las innovaciones recientes significan que esto es ahora  económica y tecnológicamente posible. Como geocientíficos e ingenieros de petróleo procedentes de instituciones académicas líderes de Gran Bretaña, hacemos un llamamiento a todos los políticos y tomadores de decisiones de todos los niveles para poner a un lado sus diferencias políticas y que se centren en los innegables beneficios de la seguridad económica, ambiental y nacional que se ofrecen para el Reino Unido desde el desarrollo responsable de gas natural de esquisto de Lancashire.

Profesor  Richard Selley emérito de geología del petróleo, el Imperial College de Londres,  Dra. Ruth Robinson Profesor adjunto de ciencias de la Tierra de la Universidad de St Andrews, el profesor Ian Croudace Director de la Unidad Asesora de Geociencias de la Universidad de Southampton, Coordinador Dr. Lateef Akanji del petróleo y el programa de ingeniería de gas de la Universidad de Salford, Dr. Poder de Dios Chimagwu Enyi Profesor de ingeniería de petróleo y gas, de la Universidad de Salford, Manchester, el profesor Nasr Ghasem Director del grupo de investigación de pulverización, el grupo de investigación de tecnología de petróleo y líder de ingeniería de petróleo y gas, de la Universidad de Salford, Manchester, el profesor James Griffiths Profesor de la ingeniería geológica y geomorfológica de la Universidad de Plymouth, Associate Profesor Graeme Taylor Profesor adjunto de la geofísica de la Universidad de Plymouth, el profesor Ernest Rutter profesor de geología estructural de la Universidad de Manchester, catedrático Mike Bowman en el desarrollo y la geología de producción, y el presidente de la Sociedad de Exploración de Petróleo de Gran Bretaña, de la Universidad de Manchester, el profesor Stephen Flint Universidad de Manchester, el profesor Jonathan Presidente Redfern de geociencias de petróleo de la Universidad de Manchester, la Dra. Kate Brodie Profesor titular de la Universidad de Manchester, el Dr. Rufus Brunt Universidad de Manchester, el profesor Kevin Taylor de la Universidad de Manchester, el doctor Tim Needham Needham Geociencia y profesor visitante de la Universidad de Leeds, el profesor Paul Glover Presidente de la petrofísica de la Universidad de Leeds, director Quentin Profesor Fisher de Investigación de la Escuela de la Tierra y el medio ambiente de la Universidad de Leeds, el Dr. Doug Angus Asociado profesor de sismología aplicada y teórica de la Universidad de Leeds, el Dr. Roger Clark University de Leeds, el profesor Wyn Williams Directora de la enseñanza: el rock y el magnetismo mineral, Universidad de Edimburgo, el Dr. Mark Allen de la Universidad de Durham, el Dr. Howard Armstrong Profesor adjunto en el departamento de la tierra ciencias de la Universidad de Durham, el Dr. Martin Whiteley Profesor adjunto de geociencias de petróleo de la Universidad de Derby, investigador profesor Jon Blundy profesoral en petrología, la universidad de Bristol, compañero Dr. James Verdon Investigación de la Universidad de Bristol, el profesor Adrian Presidente Hartley en geología y petróleo geología de la Universidad de Aberdeen, el Dr. David Iacopini Profesor de la Universidad de Aberdeen, el Dr. Nick Schofield Profesor de la Universidad de Aberdeen profesor David Macdonald Presidente en geología y geología del petróleo, de la Universidad de Aberdeen, el Dr. Andrew Kerr Universidad de Cardiff, el profesor Andrew Hurst profesor de geociencias de producción , la Universidad de Aberdeen, el Dr. Sina Rezaei gomaris Profesor adjunto de tecnología del petróleo y de la ingeniería de la Universidad de Teesside, profesor Agust Gudmundsson Presidente de la geología estructural, Royal Holloway, el Dr. David Waltham Royal Holloway, profesor profesor Joe Cartwright Shell de ciencias de la Tierra, Universidad de Oxford, el profesor Peter Estilos Profesor de Geofísica Aplicada y Ambiental de la Universidad de Keele, el Dr. Steven Rogers Enseñanza compañeros, Keele University, el Dr. Ian Stimpson profesor titular de la geofísica, la Universidad de Keele, el Dr. Jamie Pringle Profesor adjunto de geociencias de ingeniería y ambientales, Keele University, el Dr. Gary Hampson Director del curso de Maestría geociencias petróleo, el Imperial College de Londres, el profesor John Cosgrove profesor de geología estructural, el Imperial College de Londres, silla de profesor Howard Johnson Shell en geología del petróleo, el Imperial College de Londres, el profesor Dorrik Stow Jefe del Instituto de Ingeniería de Petróleo de la Universidad Heriot-Watt, el Dr. Gillian Profesor recogida en la simulación de yacimientos, de la Universidad Heriot-Watt, el Dr. Jiang Zeyun Profesor de la Universidad Heriot-Watt, el Dr. Ma Jingsheng Profesor de la Universidad Heriot-Watt, de la Universidad Dr. Gerald Lucas Edge Hill, el profesor Charlie Bristow profesor de sedimentología, Birkbeck College, Universidad de Londres, el Dr. Pablo Beca Profesor de la Universidad de Kingston

 


9 de Junio de 2014


Los combustibles fósiles, la financiación de la investigación y la independencia académica

¡Qué lástima que Richard Selley y sus compañeros "geocientíficos e ingenieros del petróleo de las principales instituciones academicas de Gran Bretaña " ( Cartas , 05 de junio) parecen estar motivados por un deseo de volver a los viejos tiempos de abundancia energética con los combustibles fósiles, cuyas emisiones son responsables del cambio climático más rápido desde la edad de hielo. Cuando se está dentro de un agujero, no se debería seguir cavando -que es exactamente lo que aboga Selley.

Puede haber beneficios a corto plazo en la seguridad nacional  para el Reino Unido "por la oferta" de gas de esquisto en Lancashire pero en este caso es "innegable" que no habrá beneficios ambientales. Selley ha sido el impulsor de las listas de correo electrónico de los Departamentos de Ciencias de la Tierra de la universidad desde hace meses, el envío repetido de mensajes en busca de apoyo. Parece que sólo 50 se han inscrito. Tal vez otros geocientíficos ven   las  cosas de manera diferente. Ciertamente.
 
Tim Atkinson

Profesor de Ciencias de la tierra y del medio ambiente, del University College de Londres
 
• Más pertinente que los posibles "cargos directivos y otros intereses comerciales" ( Cartas , 06 de junio) de los 50 académicos que firmaron la carta pro-fracking es la influencia insidiosa de la financiación de la industria petrolera. De los departamentos de 21 universidades a las que pertenecen los académicos, por lo menos 15 se encuentran en la recepción de fondos de investigación de la industria petrolera. Por desgracia, los días de la independencia académica han terminado.

David Smythe 
Profesor emérito de Geofísica de la Universidad de Glasgow
 
• La sociedad democrática depende de la variedad de consejos de los expertos para dar sentido a cuestiones complejas. Los académicos son identificados por el público como una fuente confiable de conocimiento. Por lo tanto, se corre el riesgo de socavar la credibilidad académica en su conjunto cuando los colegas hacen comentarios de forma categórica y pública sobre cuestiones muy controvertidas, sobre todo cuando se asocia con los intereses comerciales que saldrían más beneficiados.
 
La carta de un grupo de geólogos e ingenieros del petróleo, afirmando que hay "beneficios innegables en la seguridad económica, ambiental y nacional" con la producción sustancial de gas de esquisto en Bowland, pasa por alto cuestiones importantes, no resueltas y planteadas por otros académicos del Centro de Investigación de Energía del Reino Unido y del Centro Tyndall para la Investigación del Cambio Climático, entre otros. El profesor David MacKay y el Dr. Tim Stone, del Departamento de Energía y los propios asesores científicos del cambio climático, señalan en su reciente revisión de gas de esquisto: "Si un país dispone de cualquier reserva adicional de combustibles fósiles para la producción, a continuación, en ausencia de políticas climáticas sólidas, creemos que es probable que esta producción podría aumentar las emisiones acumuladas en el largo plazo. Este aumento iría en contra de los esfuerzos globales en materia del cambio climático ".
 
También resulta claro que si fuera posible extraer el 10% de los recursos de gas estimados por la British Geological Survey en la cuenca de Bowland, las emisiones superarían la totalidad de los niveles de carbono propuestos por el gobierno del Reino Unido hasta 2050.
 
Que los académicos participen públicamente en temas de actualidad, sin duda debe ser alentado. Sin embargo,  nos corresponde hacerlo para reflejar las incertidumbres, proporcionar un razonamiento claro y evitar sacar conclusiones no calificadas.

 

Kevin Anderson y John Broderick

Universidad de Manchester


 

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