martes, 22 de julio de 2014

Un grupo de senadores pregunta si el Inspector general de la EPA tiene derecho a investigar el fracking








El inspector general de la Agencia de Protección Ambiental (EPA) defendió el viernes su derecho de investigar sobre los riesgos de contaminación de la fracturación hidráulica, después de que un grupo de senadores republicanos de los estados ricos en petróleo pusieran en duda su autoridad.

Los senadores Ted Cruz y John Cornyn de Texas, Thomas Coburn y James Inhofe de Oklahoma, y David Vitter de Louisiana enviaron una carta en mayo al Inspector General de la EPA, Arthur Elkins preguntándole por qué estaba investigando el fracking en vez de investigar su propia agencia.

"El intento insistente de la administración Obama para vincular la fracturación hidráulica a la contaminación de las aguas subterráneas, en un esfuerzo para satisfacer a los activistas radicales y justificar mayores regulaciones federales sobre la industria del petróleo y el gas que no sólo está motivada de forma inadecuada, y es un ejemplo del despilfarro y el abuso de los recursos del gobierno", escribieron los senadores. "Como tal, el hecho de que la Oficina del Inspector General de la EPA se esté introduciendo en el debate pone más en tela de juicio la independencia de la agencia.

Elkins respondió el viernes con una carta a cada uno de los senadores

"La revisión es consistente con las responsabilidades de la Oficina del Inspector General para supervisar los programas de la EPA", escribió Elkins. "La Oficina del Inspector General tiene la facultad de revisar de forma independiente los asuntos que considera que están en el alcance de su autoridad. La evaluación de estas cuestiones no presume que existan o no deficiencias en la reglamentación vigente de los estados para la gestión de esta materia.”

Según, la propia definición de Elkins, "las funciones encomendadas y la autoridad discrecional de la OIG son promover la economía, la eficiencia y la eficacia; y detectar el despilfarro, el fraude y el abuso a través de una supervisión independiente de los programas y operaciones de la EPA”.

Entonces, ¿por qué investigar el fracking? "Para determinar si la EPA es eficaz y la gestión eficiente de los riesgos ambientales y de salud para el agua potable y las aguas superficiales", de acuerdo con el Plan Anual de la Oficina del Inspector General para el año fiscal 2014

Entre las preguntas planteadas por los senadores: ¿Por qué está en contacto la Oficina del Inspector General con grupos ambientalistas y cuáles son esos grupos?

"Nuestro propósito al reunirnos con grupos ambientales es determinar cuáles son sus puntos de vista sobre los impactos de fracturamiento hidráulico y sobre la gestión de dichos impactos”, respondió Elkins

"Hemos contactado con cuatro grupos: Movimiento de tierras, el Panel de Políticas Públicas de Arkansas, el Fondo de Defensa Ambiental y el Consejo de Defensa de Recursos Naturales. La Oficina del Inspector General está en contacto con estos grupos, ya que han expresado puntos de vista con conocimientos y opiniones acerca de los temas que estamos revisando. También nos hemos reunido con la Asociación Americana del Gas Natural, el Instituto Americano del Petróleo y la Asociación Independiente del Petróleo de América”.

Los senadores no siempre han sido tan escépticos de la autoridad de la OIG. El año pasado, a petición de seis senadores, la OIG investigó la respuesta de la EPA a la denuncia de un propietario de Parker, Texas, sobre un pozo de gas en las inmediaciones que estaba contaminando el agua potable. La EPA emitió una orden de emergencia contra Range Resources Gas Drilling Company, ordenando que Range Resources investigara el origen y el alcance de la contaminación, proporcionara agua potable a los residentes afectados, y elaborara un plan para mitigar la contaminación en el acuífero

La OIG investigó a petición de los senadores y encontró que la EPA había actuado correctamente es este caso.

En la carta más reciente, los cuatro senadores dijeron que la investigación les hizo sospechar de la OIG. Incluso antes de que terminara esa investigación, la Oficina del Inspector General había iniciado una investigación independiente de los riesgos de contaminación del fracking

 El intercambio completo de preguntas y respuestas entre los senadores y Elkins se puede leer aquí (pdf)



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