jueves, 3 de julio de 2014

El fracking puede estar induciendo terremotos donde no debería haberlos.






Por David Horsey



Publicado en The Angeles Times




  • Un ejecutivo de la industria de petróleo y gas niega que los procesos del fracking puedan causar terremotos
  • Miles de millones de galones de aguas residuales están siendo inyectados en fallas latentes después de hacer el fracking

 

Los permanentes chistes sobre California desprendiéndose en el Pacífico cuando suceda el próximo gran terremoto podrían dejar lugar a otras risas alrededor de  una Oklahoma temblando, temblando y hundiéndose en la tierra.

Un lugar, Oklahoma, una vez conocida por los rodeos, los tornados y las tormentas de polvo y donde los terremotos solían ser raros, está ahora a la cabeza de los 50 estados en el número de temblores por año. Este repentino y alarmante aumento de la incidencia de terremotos parecería desconcertante si no fuera porque los científicos han dado con la explicación. ¿La diferencia entre hoy y el día que el suelo se estremeció durante el partido en el estadio de los Sooners?  El fracking.
 
El fracking hidráulico es un proceso que se utiliza en muchos estados para extraer petróleo y gas difíciles de obtener. Una mezcla de líquidos es forzada hacia los depósitos de esquisto y otros lugares profundos donde los combustibles fósiles se están ocultando y son empujados a la superficie. El combustible va por un lado y el agua va por otro - una gran cantidad de aguas residuales que, a medida que aumenta la producción, ya se está acercando a un billón de galones al año.
 
El agua residual y sucia tiene que ser eliminada en alguna parte y gran parte de ella está siendo depositada en los pozos de inyección que inundan la tierra bajo antiguas fallas. En Oklahoma, algunas de las aguas residuales del fracking están llegado a zonas de 320 millones de años de antiguedad,  la falla Wilzetta. De acuerdo con el Servicio Geológico de EE.UU., todavía no hay una posibilidad entre un millón de que la línea de falla alguna vez empezara a temblar de nuevo y de manera importante y violenta.
 
La teoría es que las aguas residuales están creando fricciones en fisuras latentes, lo que induce terremotos que, de lo contrario, nunca habrían llegado a  ocurrir. Antes de 2008, Oklahoma experimentó sólo un puñado de los terremotos. Para el año 2010, el estado estaba registrando "enjambres de terremotos" con un total de más de 1.000. Otros estados, como Ohio, Arkansas, Kansas, Colorado y Texas, también se han convertido de repente en zonas sísmicas. El denominador común es la eliminación de las aguas residuales de la fractura hidráulica.

Arkansas ha puesto una moratoria a la inyección de aguas residuales en ciertas zonas y Ohio ahora requiere estudios sísmicos antes de expedir permisos para utilizar pozos de inyección. En marzo, los reguladores de Texas, Kansas y Oklahoma se reunieron para discutir normas más estrictas sobre una industria que apenas está afectada por las reglas del gobierno. Mientras tanto, los jefes de la industria del petróleo y del gas están en la negación o en la clandestinidad. En el proceso de hacer una historia sobre la eliminación de aguas residuales y los terremotos, la periodista de Mother Jones no pudo obtener un comentario de alguien en la industria, a excepción de uno de los ejecutivos que declaró que los que dicen conocer la causa de los terremotos de Oklahoma están "mintiendo en la cara o son idiotas ".

Esos idiotas se componen de un número de científicos respetados, pero la industria está ocupada con la contratación de sus propios científicos dóciles para inventar argumentos acerca de por qué no se puede culpar a la inyección de aguas residuales por los terremotos. Los científicos de la industria aumentarán los equipos de los veteranos grupos de presión en Washington, DC, y en las capitales estatales con el pie listo para bloquear cualquier restricción sobre el fracking.

Una industria con la imposición del poder político y la capacidad de inducir terremotos donde nunca debería haberlos; es una fuerza a tener en cuenta - casi una fuerza de la naturaleza.




Para acceder a la noticia,





No hay comentarios:

Publicar un comentario en la entrada