miércoles, 2 de julio de 2014

Compañías de seguros: ¿Asegurar o no asegurar el fracking?







Las aseguradoras se preguntan: Si el fracking es la pregunta, ¿Cuál debe ser la respuesta?


Cuando se trata de la utilización de tecnologías en evolución como la fracturación hidráulica o fracking, en la producción de petróleo y gas, las grandes compañías de seguros se enfrentan a la siguiente pregunta: ¿asegurar o no asegurar?
 
Esa es una pregunta clave para los suscriptores de pólizas, según Robert Weireter, vicepresidente y suscriptor senior de Swiss Re.
 
Sin embargo, "esta es exactamente la misma pregunta que nosotros como aseguradores no preguntamos en cualquier actividad industrial", dijo Weireter durante un seminario sobre el fracturamiento hidráulico presentado por Advisen y Swiss Re. "Mucho de esto depende de la selección de riesgos, en concreto, de que las empresas sean realmente serias respecto a la salud y a la seguridad."
 
El fracturamiento hidráulico es una técnica de perforación que implica la inyección de agua, arena y productos químicos a alta presión en un pozo para crear fracturas en el lecho de roca, según el Servicio Geológico de EE.UU.. El líquido a presión bombeado bajo tierra ayuda a liberar el petróleo o el gas atrapado. Por lo general se utiliza en conjunción con la perforación horizontal para acceder a formaciones que previamente eran inaccesibles con los métodos tradicionales de perforación verticales. Mientras el fracking se ha utilizado durante décadas, con el rápido ritmo de los avances tecnológicos en el proceso de perforación, las compañías de seguros quieren que sus asegurados involucrados en el fracking sean más explícitos sobre sus políticas y prácticas, dijo Weireter.
 
"Estamos viendo a más suscriptores reunirse con estas empresas en busca de una gestión global y un compromiso corporativo con la seguridad. Los accidentes pueden ocurrir, por supuesto, y es por eso que las empresas adquieren seguros. Pero las empresas necesitan de hacer un esfuerzo extra con sólidos programas de seguridad para demostrar por qué son un riesgo aceptable ", comentó Weireter.
 
"Otra cuestión clave para nosotros, los aseguradores, es la experiencia en ingeniería y en riesgo", dijo. Las aseguradoras tienen que dedicar los recursos necesarios para mantenerse al día con estos cambios.
 
"Simplemente no es una clase de negocio en el que se quiera incursionar", dijo Weiterer. "Sin embargo, por otro lado, si se hace un esfuerzo decidido y se reúnen los recursos adecuados, se puede entender la exposición y tomar  decisiones adecuadas respecto a la selección de riesgos." 


Ubicación, Ubicación 

La ubicación es también un factor. En muchas regiones del país, el fracking no sólo es sospechoso de desencadenar terremotos, también está la contaminación de las aguas subterráneas y la contaminación del aire.
 
Los suscriptores "tienen que mirar de cerca dónde se produce la perforación. Hay diferentes temas en el densamente poblado noreste en relación con otras partes del país ", dijo Weiterer. "Eso no quiere decir que ninguna región está mejor o peor, o que deba o no proporcionar una cobertura en un área, sólo que hay importantes diferencias regionales que deben entrar en la discusión general de la suscripción del seguro."
 
Aparte de los aspectos técnicos de la perforación y operación del pozo hay problemas políticos, jurídicos y normativos a tener en cuenta, dijo.
 
El estado de Nueva York, por ejemplo, ha tenido una moratoria sobre el fracking en vigor desde 2008 y el proceso se encuentra bajo revisión ambiental. Otros estados tienen sistemas regulatorios que permitan el fracturamiento hidráulico, mientras que se hace un seguimiento de su uso y del efecto sobre la calidad del aire y del agua. Y el tribunal de la opinión pública sobre el proceso puede variar ampliamente de un estado a otro.
 
En Texas, un estado muy acostumbrado a la exploración y producción de petróleo y gas, la práctica no es tan controvertida, según Thomas Blanquez, especialista en petróleo y gas en la mayorista de seguros Quirk & Co. en San Antonio.
 
"Entendemos el riesgo y entendemos que hay un riesgo involucrado. Pero también entendemos que es un mal necesario ", dijo.
 
Si bien el proceso de perforación, incluyendo el fracking, es definitivamente peligroso, la industria del petróleo y el gas ha tomado de forma generalziada "medidas correctivas para ayudar a mitigar estos desastres ambientales y los terremotos que están supuestamente vinculados a la fracturación hidráulica", dijo Blanquez a Diario de Seguros.
 
"No tienen dinero para perderlo así", añadió Blanquez, "la mala publicidad de la fractura hidráulica y los retrasos en la producción y otras cuestiones pueden ponerles un ojo negro."
 
Aún así, Randy Bila, broker en  una aseguradora con una división de energía con sede en Austin, Specialty Insurance Managers Inc., comentó que está viendo un mercado un tanto limitado para los contratistas del fracking.
 
"Muchos transportistas no están muy seguros de lo que les depara el futuro en términos de fracking, a pesar de que se ha hecho durante décadas y décadas", comentó Bila.
 
También, son un poco más difíciles y ácidos de colocar estos contratistas, que están estrechamente relacionados con el proceso de fracturamiento hidráulico, dijo Bila.
 
Y los riesgos que tienen,  un problema con una frecuencia continua, pueden ser problemáticos por ser una pérdida constante. Incluso para aquellos que son capaces de detallarse por escrito, dijo Bila, especialmente cuando se han tomado medidas de control para minimizar las pérdidas futuras o las posibles subrogaciones.

Costosas demandas

Debido a las complicadas cuestiones implicadas en las reclamaciones derivadas del proceso de fracturamiento hidráulico, los costos para la defensa pueden ser muy altos, de acuerdo con Michael Diggin, vicepresidente y experto en reclamaciones, de Swiss Re.
 
"En el caso de una demanda por fracking, el seguro buscará pagar los gastos de defensa del asegurado y la indemnización", dijo Diggin como participante en el seminario Swiss Re / Advisen. "La defensa de una reclamación por fracking puede implicar una gran cantidad de análisis y la aportación de expertos, entre ellos ingenieros petroleros, geólogos, hidrólogos, químicos, biólogos, entre otros."
 
Además, las compañías de petróleo y gas han hecho grandes inversiones en el proceso de fracturamiento hidráulico, dijo Diggin.
 
Teniendo en cuenta que, "se puede esperar tener que defender ferozmente contra cualquier demanda que cuestione la seguridad ambiental por las prácticas de perforación. Independientemente de la responsabilidad real o de la indemnización, las aseguradoras pueden incurrir en unos costos significativos de defensa de las empresas de energía que deben de litigar agresivamente las  reclamaciones potencialmente complejas por el fracking ", comentó.




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