miércoles, 16 de julio de 2014

La prohibición del fracking atrae una multitud que desborda la audiencia de Denton








Publicado en Star Telegram

Por Max B. Baker

Miércoles 16 de julio 2014


DENTON – En el Ayuntamiento de Denton se escucharon, en la noche del martes, las declaraciones apasionadas a favor y en contra de una propuesta de petición de prohibir el fracking, dentro de los límites de la ciudad, una idea atacada por los funcionarios del Estado y los funcionarios de la industria petrolera que definen no sólo de ilegal, sino como económicamente desastrosa. 

Cientos de personas se reunieron en la cámara del consejo, y algunos llegaron con horas de antelación para conseguir un asiento. El exceso de público obligó a seguir las actuaciones por la televisión de circuito cerrado en otras partes del edificio. 

Los partidarios de la industria petrolera, trajeados, se sentaron cerca de los oponentes al fracking que vestían camisetas negras con la leyenda: " Denton libre de fracking"
 
Un total de 110 personas se inscribieron para poder hablar. A las 22:45, después de casi cuatro horas, un altavoz del consejo llamaba al participante 43. 

Esta audiencia es el resultado de una campaña de petición exitosa por el Grupo Concienciacion sobre perforación en  Denton que reunió casi 1.900 firmas para pedir una ordenanza que prohíba el fracking. 


El Consejo estaba obligado a realizar una audiencia pública y votar sobre la propuesta.

Si el Consejo rechaza la ordenanza la propuesta, irá automáticamente a los votantes en noviembre. El consejo también podría simplemente llamar a elecciones para noviembre. 

Denton se convertiría en la primera ciudad de Texas en prohibir completamente la fracturación hidráulica, que consiste en el bombeo de agua, arena y productos químicos a alta presión bajo tierra para romper las rocas y liberar el petróleo y el gas. 

"Yo preveo con seguridad, que si pasa la prohibición, o los ciudadanos la realizan, vamos a ver la ira de la industria y va a ser costoso", dijo el concejal Kevin Roden durante una pausa en la reunión. 

Funcionarios del Estado y funcionarios de la industria advirtieron que la prohibición es probable que conduzca a una larga y costosa batalla legal. 

El Comisionado de Tierras de Texas,  Jerry Patterson,  dijo que el estado es dueño del mineral en el Barnett Shale y dentro de la ciudad de Denton y que tiene un deber fiduciario en proteger esos intereses. Su misión consiste en gestionar los recursos del Estado y la llegada de dinero al Fondo Escolar Permanente.

Patterson envió una carta al alcalde de Denton, Chris Watts, antes de la reunión del martes del consejo y dijo que su agencia se opone a la prohibición de la fractura hidráulica. 

"No estoy seguro de que la ciudad tenga la autoridad para hacerlo en virtud de las leyes de Texas", dijo Patterson en una entrevista con el Star-Telegram. "Queremos arrendar y producir nuestros intereses minerales y nosotros no podremos por una ordenanza de la ciudad, sin importar la forma en que se produce." 

El ex presidente de la Corte Suprema de Texas, Tom Phillips,  dijo que la ordenanza es ilegal. 

"No creo que la política pública permita a un municipio decidir si va a haber o no ninguna perforación," Phillips, quien representa a la Asociación de Petróleo y Gas de Texas, dijo en una entrevista con el Star-Telegram. 

"El Estado tiene una política firme en favor de la explotación de petróleo y gas ... prohibirlo por completo pensamos que entra en conflicto con la ley." 



Espíritu del debate

Denton se encuentra en el medio del campo de pizarra de Barnett Shale, que se encuentra debajo de una gran parte del Norte de Texas, y es uno de los yacimientos de gas natural más grandes del país. Mientras que el uso generalizado del fracking ha aumentado en gran medida la producción de petróleo y gas, también ha generado una controversia y oposición cada vez mayor, incluyendo moratorias en el estado de Nueva York y varias ciudades de Colorado y California

Fort Worth, Arlington, Denton y otras ciudades han luchado con la perforación urbana. Denton, que cuenta con 275 pozos activos de gas dentro de los límites de la ciudad - y otro 212 dentro de su jurisdicción extraterritorial - impuso la moratoria impuesta en 2012 y 2013, ya que revisó sus ordenanzas de perforación. 

Pero la idea de simplemente prohibir fracking vino del Grupo Conciencia de Denton. Sus miembros se sentían frustrados con la perforación y fracturamiento hidráulico cerca de los hogares. Mientras que la ciudad estableció una distancia de 1.200 metros respectos a las viviendas, escuelas y parques el año pasado, una disposición aún permite la perforación de pozos dentro de un radio de 250 pies (≈76 metros) 

El grupo estaba preocupado por el efecto de la perforación de gas natural en la salud pública, el bienestar y la seguridad, incluyendo la inyección de agua, geles y ácidos en los acuíferos, así como la ventilación del gas, problemas de ruido y seguridad del sitio.  

Pero la prohibición propuesta defendida por el grupo evitaría sólo que el fracking adicional se llevara a cabo. No evitaría que un pozo tradicional fuera perforado dentro de la ciudad, aunque los defensores de la perforación dicen que esos pozos no son productivos.

Roden dijo antes de la reunión que después de que la perforación inicial se hiciera en Denton por los operadores más grandes, como Devon Energy y Chesapeake Energy, los "buitres de la industria de la perforación de gas, que tienen operaciones mucho más pequeñas y la necesidad de reducir los costos", han venido a "drenar las reservas sin explotar." 

Maile Bush dijo al consejo que la unidad para prohibir el fracking es un esfuerzo de base de "la gente de Denton que está en pie para Denton."
 
Bush, dijo que es madre de dos niños pequeños, dijo que vive cerca de los sitios de perforación y que sus niños tienen dolores de cabeza, hemorragias nasales y ataques de tos. Bush está convencido de las enfermedades de los niños están causadas por la fractura. 

"Sólo soy una madre y tengo el deber de proteger a mis hijos", dijo Bush. "Si la industria no cree que [esos problemas de salud] no están relacionados con el fracking, tienen que probarlo.
"El fracking es una práctica sucia y peligrosa realizada por una industria que pone las ganancias antes que la gente." 

Ella dijo al consejo que tiene "la oportunidad de estar en el lado correcto de la historia" al imponer la prohibición.



Por otro lado, el Senador estatal, Craig Estes, republicano de Wichita Falls, dijo al consejo que no hay estudios definitivos que demuestren que la fractura ha contaminado las aguas subterráneas o causado problemas de salud a alguien que vive cerca de un pozo.

"Creo que no sería prudente para prohibir este procedimiento", dijo Estes

Randy Sorrells presentó al Consejo 8.000 firmas de peticiones recogidas por un grupo llamado Contribuyentes de Denton para una economía fuerte que apoya a los "reglamentos de perforación responsables" que "protegen a la economía y el medio ambiente", pero no llama a prohibir el fracking.  


Sorrells, quien tiene tres pozos tradicionales en su tierra que no podrán desarrollarse si se aprueba la prohibición, dijo que su grupo también está preocupado por los millones de dólares que la ciudad necesitaría para la defensa de la prohibición en los tribunales. 


La industria arremete 

A la espera de la reunión del martes, los funcionarios del Estado, los grupos industriales y otros arremetieron. 

Barry Smitherman, presidente de la Comisión de Ferrocarriles de Texas, envió una carta a la ciudad llamando a la medida "en esencia una prohibición de perforación" que es "muy equivocada."

Si otras ciudades siguen su ejemplo, "podríamos potencialmente, un día, ver la prohibición de perforar en Texas", escribió. 

Un estudio realizado por el Grupo Perryman dijo que la prohibición causaría pérdidas potenciales de $ 251.400.000 en la actividad económica den más de 10 años y más de 2.000 puestos de trabajo y reducir los ingresos fiscales en $ 5.1 millones a la ciudad. El estudio fue encargado por la Cámara de Comercio de Fort Worth. 

"La prohibición de la fractura en el Barnett Shale es una prohibición de perforación", dijo Ed Ireland, portavoz del Consejo de Educación de esquisto de Energía Barnett, un grupo industrial que también patrocinó el estudio de Perryman. "Hay cierta preocupación de que se extienda." 

"Es un ataque a los derechos de propiedad individual, y un montón de gente está muy preocupada por ese tipo de acción", dijo Ireland. 

En una entrevista con el Star-Telegram, Phillips dijo que la prohibición se enfrenta a varios obstáculos legales. Una es que la Constitución de Texas dice que ninguna ley podrá contener disposición alguna que contravenga las leyes aprobadas por la Legislatura. Dijo que el Código de Recursos Naturales establece que "los recursos minerales de este estado, se explotarán plenamente y con eficacia." 

Luego está la "toma" de los derechos de alguien para vender o desarrollar sus derechos mineros, dijo. Incluso si no hay disposiciones que permiten la perforación, si es demasiado difícil, se considera una prohibición. 

Roden se burla de las predicciones económicas extremas hechas por Smitherman y otros. Él dijo que la cantidad de puestos de trabajo en la ciudad relacionados con el petróleo y el gas es menos del 1 por ciento. Dijo que el dinero que se hará con el fracking en Denton ya se ha hecho. 

"No quiero que nuestros ciudadanos vean en este tema como tener miedo de que la economía vaya a caer", dijo Roden a principios de semana. 

"Hay una audacia de ser la primera ciudad de Texas para salir con este tema", dijo Roden. "Denton es simbólico para ellos [la industria de perforación]. Estoy seguro que si la prohibición llega - con un voto en toda la ciudad - las arcas van a abrirse para atender a los litigios que llegarán sobre nosotros ". 


Max B. Baker, 817-390-7714 Twitter: @MaxBBaker Max B. Baker, 817-390-7714 Twitter: @ MaxBBaker



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