miércoles, 16 de julio de 2014

Oklahoma (EE.UU): 7 terremotos en 14 horas







Publicado en The guardian


Associated Press en Tulsa


Lunes 14 de julio 2014




Científicos dicen que el aumento de terremotos en Oklahoma, Texas y Kansas podrían tener conexión con el fracking


El Servicio Geológico de EE.UU. ha registrado siete pequeños terremotos que han sacudido el centro de Oklahoma en un lapso de tiempo de aproximadamente 14 horas.

Los temblores son parte de un aumento de los terremotos en Oklahoma, Texas y Kansas y que algunos científicos dicen que podrían estar conectados con el método de perforación de petróleo y gas conocido como fracturación hidráulica, y especialmente con los pozos en los que la industria dispone las aguas residuales.

Los terremotos del domingo han sido de una magnitud de 2.6 a 2.9 y se localizaron en las áreas de Guthrie, Jones y Langston,  entre 15 y 30 millas al noreste de Oklahoma City. El USGS dijo que los temblores se registraron entre las 19:57 h del sábado y  las 09:51 am del domingo. No se informó de heridos ni de daños.

Les siguen otros cuatro terremotos, incluyendo un temblor de 4,3 grados de magnitud cerca de Langston, registrado poco después de mediodía del sábado. Los otros sismos del sábado por la mañana presentaron magnitudes de 2,9 hasta 3,2.

Los sismólogos saben que la fracturación hidráulica o fracking - que implica la voladura de formaciones rocosas subterráneas profundas mediante agua, arena y productos químicos para liberar el petróleo y el gas - pueden causar microterremotos que rara vez son lo suficientemente fuertes como para ser registrados en los equipos de vigilancia.

Sin embargo, el fracking también genera grandes cantidades de aguas residuales, que se bombea en pozos de inyección a miles de metros bajo tierra. Los científicos se preguntan si podrían desencadenar terremotos mediante el aumento de las presiones subterráneas y la lubricación de las fallas. Otra preocupación es si los operadores durante la inyección podrían bombear demasiada agua en el suelo o bombearla a muy altas presiones.

Cientos de residentes de Oklahoma central se reunieron con los reguladores y los geólogos investigadores el mes pasado en Edmond, y muchos instaron a los reguladores para prohibir o restringir rigurosamente los pozos de eliminación.

Austin Holland, sismólogo investigador del Servicio Geológico de Oklahoma, dijo en este momento que el estado está experimentando la actividad sísmica sin precedentes y su agencia está monitoreando para determinar si los terremotos son un fenómeno natural o son artificiales.

Holland también dijo que los mismos métodos de perforación han sido utilizados en el estado por años, pero que la frecuencia de los terremotos no se ha convertido en un problema hasta después de 2009.




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