lunes, 28 de julio de 2014

California detiene la inyección de residuos del fracking para prevenir la contaminación de acuíferos










Por Pro Publica



Viernes, 18 de julio 2014



Las autoridades de California han ordenado una parada de emergencia de los 11 enclaves  de inyección de residuos de petróleo y gas y una revisión de más de 100 sitios en el Valle Central. California sufre una sequía que asola al estado y teme que las empresas pueden haber estado bombeando fluidos de la fractura hidráulica y otros residuos tóxicos en el agua potable de los acuíferos.

La División del estado Petróleo y Gas y Recursos Geotérmicos  emitió el 7 de julio órdenes de parar y hacer desistir a las siete empresas de energía como advertencia de que puedan estar inyectando sus residuos en los acuíferos que son una fuente de agua potable, y afirmando que la eliminación de residuos "representa un peligro a la vida, la salud, la propiedad y los recursos naturales". Las órdenes fueron reportadas primero por el Bakersfield Californian, y el Estado ha confirmado a ProPublica que su investigación se está expandiendo a investigar adicionalmente más pozos. 

La acción se presenta con la industria agrícola de California que hace frente a una crisis por sequía que ha vaciado los embalses y le cuesta al estado $ 2200 millones este año. La falta de agua ha obligado a los agricultores del estado a complementar su suministro de agua con los acuíferos subterráneos, según un estudio publicado esta semana por la Universidad Davis de California.

El problema plantea que, por lo menos, 100 de los acuíferos del estado se presumen inútiles para beber y para la agricultura, porque el agua era de mala calidad, o presentaban un nivel demasiado bajo  para acceder fácilmente. Hace años, el Estado les eximió de la protección del medio ambiente y permitió a la industria del petróleo y gas contaminar intencionadamente. Pero no todos los acuíferos están exentos, y el sistema asciende a un mosaico de los recursos de agua protegidos y no protegidos a gran profundidad. Ahora, de acuerdo a las órdenes de parar y desistir emitidas por el Estado, parece que al menos hay siete pozos de inyección con bombeo de residuos en los acuíferos de agua dulce protegidos por la ley, y otros acuíferos sacrificados por el estado hace mucho tiempo.

"Los acuíferos, en cuestión con respecto a las órdenes que se han emitido, no están exentos", dijo Ed Wilson, un vocero del Departamento de Conservación de California, en un correo electrónico. 

En 2012 una investigación de ProPublica de más de 700.000 pozos de inyección en todo el país encontró que los pozos estaban a menudo mal regulados y con altas tasas de fracaso en su integridad,  lo resultados fueron que los suministros de agua subterránea, que se supone deben ser protegidos por la ley federal, probablemente tenían contaminantes. Esa investigación también reveló un programa poco conocido supervisado por la Agencia de Protección Ambiental de los EE.UU. que eximió más de 1000 acuíferos de agua potable de cualquier tipo de protección contra la contaminación, muchos de ellas en California. 

Los acuíferos exentos, de acuerdo con documentos del estado presentados por la EPA en 1981 y obtenidos a través de ProPublica, estaban mal definidos y ambiguamente descritos. A menudo se identifican por las líneas dibujadas a mano sobre el mapa, por lo que es difícil saber exactamente que masas de agua que deben protegerse, y por tal los aspectos de las leyes a aplicar. Esas exenciones y los documentos fueron firmados por el gobernador de California, Jerry Brown, quien también fue gobernador en 1981. 

Los funcionarios estatales destacaron a ProPublica que ahora ordenará pruebas de agua y monitoreo en los sitios de inyección. Hasta la fecha, dijeron, aún no han encontrado ninguno de los acuíferos más regulados que hayan sido contaminados. 

"No tenemos ninguna evidencia directa de que el agua potable se haya visto afectada", escribió Steve Bohlen, el supervisor de petróleo y gas del estado, en una declaración a ProPublica. 

Bohlen dijo que su oficina estaba actuando "con un exceso de precaución", y un portavoz dijo que el Estado tuvo conocimiento de los problemas a través de un estudio que se estaba llevando a cabo de acuerdo con la ley del fracking de California, aprobada a finales del año pasado, lo que requiere al estado estudiar los impactos del fracturamiento hidráulico y adoptar reglamentos para hacer frente a sus riesgos,  incluyendo presumiblemente  la evacuación subterránea. 

Las autoridades de California han sido durante mucho tiempo objeto de críticas por las prácticas de inyección, un programa de eliminación de residuos que el Estado realiza de acuerdo con la ley federal y bajo un tipo de licencia - llamado "primacía" - que se le da por la EPA. 

Por un lado, los expertos dicen que que la EPA pensaba que nunca sería necesario convertir los acuíferos a corto plazo en una importante fuente de agua por los cambios climáticos y la tecnología reducía el coste del tratamiento del agua con el bombeo a las profundidades. De hecho, las ciudades en Wyoming y Texas - dos estados también sufren sequías a largo plazo - están bombeando, tratan, a continuación, la entrega de agua potable cercana de los acuíferos que se consideran inservibles bajo las regulaciones del estado de California que rigen la industria de petróleo y gas. 

En junio de 2011, la EPA llevó a cabo una revisión de otros aspectos del programa de pozos de inyección de California y encontró la aplicación, las pruebas y los problemas de supervisión tan significativos que la agencia exigió a California mejorar sus normas y advirtió de que la autoridad del Estado podría ser revocada

Entre otros temas, California y el gobierno federal no están de acuerdo acerca de qué tipo de agua vale la pena proteger, en primer lugar, la ley de California sólo da protección a una fracción de las aguas que el Ley federal de Agua Potable requiere asegurar. 

El informe de la EPA, encargado a consultores externos, también dijo que los reguladores de California fallaron sistemáticamente en examinar adecuadamente la geología alrededor de un pozo de inyección para asegurar que los fluidos bombeados en ella no se fuguen bajo tierra y contaminen acuíferos de agua potable. 

El informe encontró que los inspectores estatales a menudo permiten la inyección a presiones que superan la capacidad de los pozos y por lo tanto arriesgan agrietar la roca circundante y la difusión de los contaminantes. Varios accidentes en los últimos años en California han provocado que el inyectado de desechos o de vapor inyectado salgan al exterior de los pozos abandonados, o provocando corrimientos de tierra y la creación de sumideros, incluyendo uno que mató en 2.011 en un incidente a un trabajador petrolero. 

Las exenciones y otros defectos, dijo Damon Nagami, un abogado de alto nivel del Consejo de Defensa de Recursos Naturales en un correo electrónico, son "especialmente preocupantes" en un estado que ha sido muy consciente de las limitaciones graves de agua durante más de un siglo y ahora está sufriendo de una devastadora sequía. "Nuestras fuentes de agua potable deben ser protegidas y preservadas como preciosos recursos que son, no sacrificándolas como basurero para la industria de petróleo y gas." 

Sin embargo, tres años después del informe de la EPA, California todavía no ha completado su revisión del programa de inyección subterránea, de acuerdo con funcionarios estatales. El escrutinio de los pozos de los alrededores Bakersfield puede ser el comienzo.




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