viernes, 23 de junio de 2017

El aumento de los niveles de Radón en los hogares de Pennsylvania coincide con la aparición del fracking








Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health
9 de abril de 2015



Los NIVELES DE radón, un conocido carcinógeno, van en aumento desde 2004, coincidiendo con el inicio de UN NUEVO TIPO DE PERFORACIÓN PARA GAS NATURAL



Los investigadores de la escuela de Salud Pública Bloomberg Johns Hopkins dicen que los niveles de radón en los hogares de Pennsylvania - donde el 42 por ciento de las lecturas superan  lo que el Gobierno de los EE.UU. considera seguro - han ido en aumento desde 2004, en la época en que se inició la industria del fracking con la perforación de pozos de gas natural en el estado.

Los investigadores, en una edición on line del 9 de abril en Environmental Health Perspectives, también encontraron que los edificios ubicados en los condados donde el gas natural se extrae más activamente en el campo de esquisto de Marcellus en la última década, muestran lecturas  significativamente más altas de radón en comparación con los edificios en zonas de baja actividad. Tales diferencias entre contados no existían antes de 2004. El radón, un gas radiactivo inodoro, es considerado la segunda causa de cáncer de pulmón en el mundo después del hábito de fumar.

 "Una explicación plausible de los niveles elevados de radón en los hogares en Pennsylvania es el desarrollo de miles de pozos no convencionales de gas natural durante el últimos 10 años ", dice el responsable del estudio, Brian S. Schwartz, MD, profesor en el Departamento de Ciencias de Salud Ambiental de la Escuela Bloomberg. "Estos hallazgos nos preocupan ".

El estudio, realizado en Pennsylvania  con el Geisinger Health System, analizando más de 860.000 medidas de interiores del radón e incluidas en una Base de datos del Departamento de Protección del Medio Ambiente de Pennsylvania, entre los años 1989 y 2013. Los niveles de radón suelen ser medidos cuando se compra o se vende una vivienda; gran parte de los datos del estudio provino de esas mediciones. Los investigadores evaluaron las asociaciones de las concentraciones de radón con la geología, las fuentes de agua, la estación, el clima, el tipo de comunidad y otros factores.

Entre 2005 y 2013, 7.469 pozos no convencionales de gas natural fueron perforados en Pennsylvania, usando la fracturación hidráulica ("fracking") para liberar el gas natural de esquisto. Hasta hace poco, la mayoría de los pozos de gas natural fueron creados por la perforación vertical en zonas porosas de roca en formaciones de piedra arenisca para liberar el gas. Estos son conocidos como pozos de gas natural convencionales. En los últimos años, se ha producido un enorme aumento en la perforación de pozos no convencionales de gas natural en 18 estados de todo el país. En contraste con los pozos convencionales, el gas no descansa junto a la pizarra y en espera de ser bombeado. En lugar de ello, el gas está contenido dentro de la pizarra, que tiene que ser descompuesta para liberar los grandes volúmenes de gas natural. Esto se hace con una primera perforación vertical más profunda y de nuevo se perfora horizontalmente. Luego, en el proceso de fracking, millones de galones de agua que contienen químicos patentados son bombeados para ayudar a extraer el gas.

El proceso disruptivo que trae el gas a la superficie puede también aportan metales pesados , compuestos orgánicos y materiales radiactivos como el radio-226, que se desintegra en el radón. La mayor exposición al radón en interiores de las casas se ha relacionado con la difusión del gas del suelo. También se encuentra en los pozos de agua, en el gas natural y en el aire ambiente.

En promedio, durante todo el período del estudio, las casas y otros edificios que utilizan agua de pozo tenían un 21 por ciento más de concentración de radón que los que utilizan el agua municipal. Las casas y los edificios ubicados en la zona rural y suburbana de los municipios, donde están la mayoría de los pozos de gas, tenían un 39 por ciento de mayor concentración de radón que en de las ciudades.

Donde el radón es de origen natural, en zonas sin ventilación adecuada - como muchos sótanos - el radón puede acumularse hasta niveles que aumentan sustancialmente el riesgo de cáncer de pulmón.

El primer autor del estudio es Joan A. Casey, de la Fundación Salud y Sociedad Robert Wood Johnson  en la Universidad de California-Berkeley y de San Francisco, que obtuvo su doctorado en la Escuela Bloomberg en 2014. Ella dice que no está claro si el exceso de radón en los hogares viene de radio que entra en el agua de los pozos a través del  proceso de fracking, o se libera en el aire cerca de los pozos de gas o si el gas natural de esquisto contiene más radón que el gas convencional y entra en las casas a través de las cocinas, estufas y hornos u otros consumos de gas. Otra posibilidad, dice, es que en la última década los edificios se presentan más herméticamente cerrados, potencialmente atraparían el radón que entrara y conduciría a mayores niveles de radón en el interior. En el pasado, la mayor parte del radón entraba en los hogares a través de la presencia de grietas y otras aberturas en los edificios.

"Al perforar 7.000 agujeros en el suelo, la industria del fracking puede haber cambiado la geología y haber creado nuevas vías de llegada de radón a la superficie ", dice Casey. "Existen un montón de maneras posibles de que el fracking cambie la distribución y difusión del radón".

El gas natural normalmente viaja a través de las tuberías a unos 10 kilómetros por hora, lo que significa el radón puede recorrer todo el estado en un día. El radón tiene una vida media de unos cuatro días, lo que significa que ha perdido 95 por ciento de su radiactividad después de 20 días.

El estado de Pennsylvania recientemente realizó un amplio conjunto de mediciones cerca de 34 pozos de gas, incluyendo muestras de aire para el radón cerca de cuatro pozos, que no presentaban altos niveles del gas radiactivo. Pero los investigadores dicen en su estudio, que analizar los niveles en cientos de miles de viviendas y otros edificios, es una mejor manera de evaluar los potenciales impactos acumulativos de todos los pozos.

"No creo que podamos ignorar estos hallazgos", dice Schwartz. "Nuestro estudio se puede mejorar mediante la inclusión de información que no estaba disponible para nuestro análisis, como por ejemplo sobre el gas natural que se utiliza para la calefacción y la cocina, si existe cualquier concentración de radón en el edificio, y en  los cimientos del edificio. Se deben hacer nuevos estudios porque el número de pozos perforados sigue aumentando y el posible problema identificado por nuestro estudio no va a desaparecer ".



“Predictors of Indoor Radon Concentrations inPennsylvania 1989-2013” "fue escrito por Joan A. Casey, Elizabeth L. Ogburn, Sara G. Rasmussen, Jennifer K. Irving, Jonathan Pollak, Paul A. Locke y Brian S. Schwartz. El 9 de abril, este artículo estará disponible para descargar de forma gratuita en http://ehp.niehs.nih.gov/1409014.

La investigación fue financiada en parte por National Institutes of Health’s National Institute of Environmental Health Sciences (R21 ES023675).

Los contactos con los medios de la Escuela de Salud Pública Bloomberg Johns Hopkins: Stephanie Desmon al 410-955-7619 o desmond@jhu.edu y Barbara Benham al 410-614-6029 o benham@jhu.edu.



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El gas Radón, popularizado en EEUU con el fracking, levanta temor en Galicia





Radón: Los tumores cerebrales se disparan en Galicia y el sospechoso está bajo tierra

Un estudio elaborado en municipios de Orense y Pontevedra relaciona la aparición de cáncer en el cerebro con las altas concentraciones de radón, un gas radiactivo



El Confidencial
22 de junio de 2017


Como recordarán de su época en el colegio, el radón es uno de los gases nobles, el único radiactivo. Además de esto, es la principal causa de cáncer de pulmón para aquellas personas que nunca han fumado tabaco. No tiene color ni olor, pero mata.

Ahora, un nuevo estudio realizado en Galicia vincula las altas concentraciones de este gas a la aparición de tumores cerebrales. El trabajo identifica una quincena de municipios en Orense y Pontevedra donde la incidencia de este tipo de cánceres es preocupante. En todos ellos, la concentración de radón residencial -el que se acumula dentro de las viviendas- resulta igualmente alta.

"El radón está vinculado causalmente con el cáncer de pulmón, existe incertidumbre en si podría causar tumores en otros lugares del cuerpo, como la piel, los riñones o el cerebro", explica a Teknautas Alberto Ruano, investigador en epidemiología del cáncer de la Universidad de Santiago de Compostela y uno de los autores del estudio, publicado hace escasos días en 'Scientific Reports'.

En municipios de Orense como O Bolo y A Mezquita la cantidad de radón residencial registrada por los investigadores supera ampliamente el límite máximo de radiación establecido por una nueva directiva de la Comisión Europea a 300 becquerelios por metro cúbico. Algunos estudios estiman que, por cada 100 becquerelios que aumenta la concentración de radón en una vivienda, el riesgo de padecer cáncer aumenta en un 16% y, aunque los datos parecen apuntar a una asociación de causa-efecto, Ruano prefiere ser cauteloso. "No se pueden establecer sus causas a ciencia cierta, aunque los estudios indican que la exposición a radiación parece que podría aumentar la incidencia a este tipo de tumores, habría que hacer más estudios y determinar en los pacientes la edad, el sexo, si fuman o si han recibido dosis de radiación médica", como radiografías o resonancias magnéticas.

Los pueblos de la zona con un mayor riesgo relativo de sufrir un tumor cerebral, tanto en hombres como en mujeres, son Mos, Campo Lameiro, Salceda de Caselas y Meaño. Sus habitantes tienen entre un 8% y un 22% más de posibilidades de padecer un cáncer de este tipo. "La correlación aparece en ambos sexos pero es más fuerte en las mujeres", explica Ruano, pero en general "no existen sitios que tengan mucha mortalidad por tumores cerebrales con bajas concentraciones de radón".

El origen del radón

Galicia no es la única zona de España afectada por este problema, que procede fundamentalmente del granito sobre el que se asientan estos pueblos. Como explica Manuel Regueiro, jefe de relaciones externas del Instituto Geológico y Minero de España, "La desintegración del uranio contenido en los minerales radioactivos que contienen las rocas, en especial el granito, es lo que da lugar al radón que como gas asciende hasta la vivienda construida encima"….



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jueves, 22 de junio de 2017

Dozens Rally in US City of Pittsburgh Over Fracking Activities







Sputnik
21.06.2017



About 100 of US environmental and health activists have marched in the US city of Pittsburgh, Pennsylvania, protesting fracking activities, local media reported Wednesday.


MOSCOW (Sputnik) – According to the Pittsburgh Post-Gazette, the event, dubbed Stop the Madness, held on Tuesday gathered representatives of 11 environmentalist and health groups, who shouted slogans "Stop the Frack Attack" and "Cats Against Fracking" among others.

The people protested the forthcoming construction of the Shell ethane-cracking plant and ongoing hydraulic fracturing activities in the southwestern part of the state, the newspaper said.

Hydraulic fracturing, or fracking, is a technique of extracting shale gas and oil by injecting pressurized toxic liquid into the ground. Opponents of the technology, argue the process poses numerous health, safety and environmental risks, including the potential for fracking fluids and waste to leak into water as well as the large volume of water used.



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Llamada a prohibir definitivamente el fracking en Escocia tras un estudio estadounidense



La investigación en Texas encontró el auge del petróleo de esquisto había contaminado el aire y el agua



The National
Por Greg Russell
22 de junio de 2017


Un experto en salud pública y medio ambiente ha pedido al Gobierno escocés  hacer permanente la moratoria de fracking , a raíz de un informe crítico sobre la práctica en Texas que encontró contaminación del aire, erosión en el suelo y contaminación en el agua.

El profesor Andrew Watterson, de Ciencias de la salud en la Universidad de Stirling, hizo estas declaraciones tras el estudio realizado por un grupo de trabajo creado por la Academia de Medicina, Ingeniería y Ciencia de Texas y que encontró que el auge del petróleo de esquisto también había degradado los recursos naturales y abrumado a pequeña comunidades.

El informe señaló que el segundo estado más grande en los EE.UU. no tenía una sola base de datos de seguimiento de los impactos ambientales. Que no tenía un sistema para la realización de análisis periódicos sobre los efectos en las plantas y los animales y tenía pocos detalles sobre los vertidos de aguas residuales procedentes de la perforación del esquisto y la fractura hidráulica. También había datos limitados sobre la exposición a toxinas en el aire.

Kris Nygaard, consultor de Exxon Mobil que participó en el estudio, dijo: “Hay un importante debate en la opinión pública sobre el desarrollo del esquisto. Y creo que todos estamos de acuerdo los debates más saludables e informativas rodean los datos reales, los hechos concretos, y la información dura “.

Sin embargo, Watterson dijo que encontró molestar por la falta de investigación sobre los efectos potenciales de la fractura hidráulica.

Le dijo a The National: “Hay una clásica afirmación de que la ausencia de evidencia no es evidencia de ausencia - y se espera ver evidencias de las cosas que han sido evaluadas - los datos están ahí y no hay un problema , mientras que lo que realmente están diciendo es, 'oh no sabemos'.

“Hay razones a  veces por las qué las organizaciones e industrias hacen lo que hacen. Es un círculo vicioso - si no ves no encuentras, si no encuentras, no hay un problema - vamos a seguir adelante “.

Watterson dijo el informe fortaleció el caso de Holyrood para hacer la moratoria sobre fracking permanente.

Dijo: “Si utilizas el principio de precaución- sobre la base de la información contenida en el informe de Texas, no hay luz verde para el  fracking…



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miércoles, 21 de junio de 2017

Dinero sucio: Los consejos escoceses bajo el fuego por los fondos en fractura hidráulica



El dinero sucio: consejos escoceses bajo el fuego por los fondos de fractura hidráulica



The Herald Scotland
Por Rob Ewdards
18 de junio de 2017




Diez fondos de pensiones escoceses de las autoridades locales han invertido más de £ 400 millones en 23 empreass de fracking.

Glasgow , Edimburgo , Aberdeen , Dundee , Falkirk y otros consejos ponen su dinero de las pensiones en las empresas multinacionales de gas de esquisto a las que se acusa de provocar contaminación climática.

Un nuevo informe de Amigos de la Tierra de Escocia revela las inversiones de pensiones del consejo en Shell, BP, Exxon, Chevron, Occidental y muchas otras compañías que dicen están involucrados en la fractura de rocas subterráneas para extraer gas de esquisto.

Los activistas dicen que la industria de la fractura hidráulica es “completamente irresponsable” y están pidiendo que el dinero  se invierta en energía limpia en su lugar. Pero los consejos dicen que tienen el deber sobre los pensionistas para invertir donde puedan obtener más rentabilidad.

El mayor inversor es el Fondo de Pensiones de Strathclyde, administrado por el Ayuntamiento de Glasgow, que ha puesto 142m £ en 21 empresas. De dos de ellas se dice que han violado las leyes ambientales en los EE.UU..

En los últimos dos años, las autoridades de Estados Unidos han multado a Range Resources con $ 13 millones por las infracciones de contaminación en Pennsylvania. Sobre Cabot Oil and Gas, con sede en Houston, Texas, se informó de 494 violaciónes del medio ambiente en Pensilvania entre 2009 y 2013.

El fondo de pensiones de Dundee invierte 59 millones de £ en empresas de fractura hidráulica, Aberdeen con 51m £,  46m £ Edimburgo y  40m£  Falkirk (ver tabla abajo). El único plan de pensiones de un consejo que no tiene dinero en la fractura hidráulica es el de Shetland, dice el informe.

“La apertura de nuevas fronteras para los combustibles fósiles como el gas fracked ya sea aquí o en los EE.UU. es completamente irresponsable en el contexto de la crisis climática global”, dijo el activista de Amigos de la Tierra Escocia Flick Monk.

Señaló que más de 40.000 personas han instado a Gobierno de Escocia para prohibir de forma permanente la fractura hidráulica debido a sus riesgos. Se produjo durante consulta pública que finalizó el 31 de mayo y donde los ministros se han comprometido a tomar una decisión antes del final del año.

“Si creemos que la fractura hidráulica es demasiado sucia y peligrosa para Escocia no debemos beneficiarnos de ella cuando tiene lugar en otros países. Nuestros fondos de pensiones de los gobiernos locales deberían invertirse en el largo plazo, sin socavar nuestro futuro mediante la inversión en las industrias que impulsan el cambio climático global “, dijo Monk.

"La presión será para que los concejales en los comités de pensiones se oponen al fracking en Escocia pongan en práctica un enfoque de inversión que apoye un futuro saludable para todos nosotros, en vez de hacer dinero rápido con las industrias sucias como el fracking.”

El sindicato Unison. que representa a muchos miembros de fondos de pensiones del gobierno local en Escocia, argumentaron que los consejos deben invertir en soluciones de energía limpia no en combustibles fósiles.

“El uso de los fondos de pensiones para invertir en la fractura hidráulica está mal por razones medioambientales y de seguridad”, dijo el organizador eecocés del sindicato, Dave Watson. “También es una inversión de riesgo dadas las dudas sobre la viabilidad financiera de la fractura hidráulica”.

Sin embargo, Los fondos de pensiones, argumentó que tenían una flexibilidad limitada debido a la “obligación fiduciaria” que tenían bajo la ley para proteger el valor de las pensiones. “Esto restringe la desinversión en las empresas por razones puramente no financieras”, dijo Pamela Bruce, portavoz del Fondo de Pensiones Lothian administrada por el Ayuntamiento de Edimburgo.

La retirada de fondos pueden ser  la no mejor manera de influir en el comportamiento corporativo, argumentó. “Al comprometerse con las compañías del fondo serán capaces de estimular el comportamiento responsable de las empresas, que será potencialmente más beneficioso para el medio ambiente y la sociedad que la desinversión.”

El  Fondo de PensionesLos fondos de pensiones, sin embargo, argumentó que tenían una flexibilidad limitada debido a la “obligación fiduciaria” que tenían bajo la ley para proteger el valor de las pensiones. “Esto restringe la desinversión de las empresas por razones puramente no financieras”, dijo Pamela Bruce, portavoz del Fondo de Pensiones Lothian administrada por el Ayuntamiento de Edimburgo.

La retirada de fondos pueden no la mejor manera de influir en el comportamiento corporativo, argumentó. “Al comprometerse con las compañías del fondo es capaz de estimular el comportamiento responsable de las empresas, que es potencialmente más beneficioso para el medio ambiente y la sociedad que la desinversión.”

El Fondeo de Pensiones Strathclyde destacó que era “firme” de la transición hacia una economía baja en carbono. “Sin embargo, el fondo no está de acuerdo  que un enfoque exclusivo de los combustibles fósiles es una medida fiable de la exposición de cualquier inversor”, dijo un portavoz.

“La simple desinversión es poco eficaz para hacer frente al cambio climático cuando toda la evidencia sugiere que simplemente da un mayor control a los inversores sin ningún tipo de compromiso o interés por el cambio climático o la protección del medio ambiente."

El Consejo de Falkirk dijo que había cambiado recientemente su política “para poner un mayor énfasis en el riesgo del cambio climático”. A pesar de que el Consejo tenía “cierta exposición indirecta en la fractura hidráulica”, sus gestores de fondos estaban “comprometiéndose con firmeza con las empresas participadas con el fin de asegurar que los riesgos ambientales están siendo adecuadamente reconocidos y gestionados.”

El Ayuntamiento de Dundee dicho que sus gestores de inversión habían firmado los principios de inversión responsable de las Naciones Unidas. El Ayuntamiento de Aberdeen no respondió a una solicitud de comentarios.

La Convención de las autoridades locales de Escocia, dijo que los fondos de pensiones toman las decisiones de inversión de acuerdo con sus obligaciones legales. “La responsabilidad recae enteramente en los fondos de pensiones y sus comités de pensiones respectivos con respecto a las decisiones que se toman”, dijo un portavoz de la convención.

La industria de la fractura hidráulica en el Reino Unido argumenta que las inversiones en la pizarra de Estados Unidos habían ayudado a reducir la contaminación climática. “El petróleo y el gas forman la base de nuestra vida cotidiana”, dijo Ken Cronin, presidente ejecutivo de Reino Unido para el Petróleo y Gas en tierra. “Los materiales de los que que ahora dependemos para producir nuestras turbinas eólicas, paneles solares y productos de bajo consumo de combustible para coches y aviones provienen del petróleo y el gas. En Escocia, cerca de 2 millones de hogares y 22.000 empresas están conectadas al gas “.


Inversiones en empresas de fractura hidráulica por los Planes de Pensiones de los consejos Consejos locales de Escocia.

Glasgow / £ 142m

Dundee / £ 59m

Aberdeen / £ 51m

Edimburgo / £ 46m

Falkirk / £ 40m

Highland / £ 27m

Dumfries and Galloway / £ 21m

Fife / £ 10m

Límites / £ 5m

Orkney / £ 5 millones

Empresas receptoras de inversión de los Consejos locales.

Shell / £ 130m

BP / £ 64m

Exxon Mobil / £ 44m

EOG / £ 40.7m

Apache / £ 20m

BHP Billiton / £ 19.5m

Chevron / £ 16,6 millones

Occidental / £ 12.6m

StatOil / £ 10.7m

Anadarko / £ 9.3m

Pioneer / £ 8.2m

Hess / £ 8m

7,8 m noble / £

ConocoPhillips / £ 6.3m

Cabot / £ 4.2m

Devon / £ 1.2m

EQT / £ 0.8m

Maratón / £ 0.6m

Encana / £ 0.4m

Range Resources / £ 0.4m

Murphy / £ 0.3m

Newfield Exploration / £ 0.3m

Antero / 0.04m £




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viernes, 16 de junio de 2017

El Gobierno escocés recibe alrededor de 60.000 alegaciones en la consulta sobre el fracking








ENERGY VOICE
15 /06/2017


La primer ministro ha confirmado que la consulta sobre el uso de la fractura hidráulica en Escocia ha atraído a alrededor de 60.000 alegaciones


La consulta pública sobre la polémica técnica de extracción de gas se cerró a finales de mayo.

Nicola Sturgeon dijo que el Gobierno de Escocia mantiene su compromiso de tomar una decisión sobre si debe o no prohibir la fractura hidráulica a finales de este año.

Una suspensión de la práctica ha estado en vigor desde enero de 2015.

Al plantear la cuestión a las preguntas del primer ministro, el co-coordinador de los Verdes, Patrick Harvie,  dijo que varios estudios han planteado nuevas preocupaciones sobre los efectos en la salud de la técnica, incluyendo los riesgos de cáncer y daños en los pulmones.

Harvie añadió: “Simplemente no podemos seguir con una suspensión temporal, dejando a las comunidades amenazadas en el limbo.

“La magnitud de la respuesta del público en este asunto no tiene precedentes, y está claro que sólo, una prohibición permanente completa será la solución. Los Verdes han estado en la forma en que se pide la prohibición, y no vamos a aceptar nada menos.”

Ms Sturgeon dijo que las alegaciones a la consulta en la región suponen 60.000, incluyendo un “número considerable” a través de correo postal y petición.

Ella dijo: “Es importante que ahora analicemos correctamente esas alegaciones en la consulta y usarlas como el factor de que vamos a tener en cuenta a la hora de tomar una decisión final….




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https://www.energyvoice.com/other-news/142177/scottish-government-receives-around-60000-responses-fracking-consultation/



Pionera en Argentina, Entre Ríos se declaró "libre de fracking"



Foto.- Recursosnaturales.org.ar




UNOENTRERIOS
15 de junio de 2017


La exploración mediante este sistema ya estaba prohibida por ordenanza en más de 36 localidades entrerrianas.


El gobierno de Entre Ríos promulgó una ley que prohíbe la técnica de fractura hidráulica para la extracción de gas y petróleo, que había sido aprobada en abril último por la legislatura local y convierte a la provincia en la primera en el país "libre de fracking".

La exploración mediante este sistema ya estaba prohibida por ordenanza en más de 36 localidades entrerrianas.

La ley 10.477 promulgada esta semana por el gobernador, Gustavo Bordet, resultó de la unión de dos propuestas: una de la ex diputada socialista María Emma Barragán y otra que el Ejecutivo había presentado el año pasado.

En su artículo primero la norma prohíbe "la prospección, exploración y explotación de hidrocarburos fósiles convencionales y no convencionales" e invita a legislar en ese sentido "a las provincias integrantes de la región asentada sobre el sistema acuífero Guaraní", una de las reservas de agua dulce más grandes del mundo.

La autoridad de aplicación "ejercerá las acciones preventivas pertinentes y oportunas que garanticen la demanda de protección de las aguas pluviales, superficiales y subterráneas, incluyendo el acuífero Guaraní"….



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jueves, 15 de junio de 2017

No de mi bolsillo



Forges / El País 



Interior to delay Obama fracking rules







Washington Examiner
By John Siciliano
Jun 14,  2017


The Interior Department plans to not enforce methane emission rules for fracking on federal lands, after congressional Republicans failed to repeal the regulations.

The agency's Bureau of Land Management will announce the decision in Thursday's Federal Register, saying it intends to postpone the emission rule's January implementation "in light of the regulatory uncertainty created by the pending litigation and the ongoing administrative review," according to a pre-publication notice.

"Given this legal uncertainty, operators should not be required to expend substantial time and resources to comply with regulatory requirements that may prove short-lived as a result of pending litigation or the administrative review that is already under way," according to the notice.

Litigation is making its way through the courts, and the department is reconsidering the methane rules under President Trump's executive order for agencies to conduct reviews of all regulations that are burdensome under his pro-growth agenda.

The Senate failed in May to pass a resolution of disapproval under the Congressional Review Act to repeal the methane rules. The CRA gives lawmakers the ability to rescind regulations within a certain time period after they have been finalized. That was the last opportunity for Congress to strike down the regulations, which oil and natural gas drillers oppose as unnecessary and duplicative.

The Environmental Protection Agency has its own methane rules for drillers that went into effect last year. The agency announced Tuesday that it plans to delay its rules by as long as two years to reconsider and potentially rescind them.

Both the Interior Department and EPA rules target methane emissions from fracking as part of former President Barack Obama's climate change agenda. Methane is a short-lived, but potent, greenhouse gas, which many scientists blame for causing the Earth's temperature to warm, resulting in sea-level rise and flooding…



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El 'fracking' en Colombia, ¿el principio del fin?







Sputnik
12 de junio de 2017


Si bien la explotación de crudo a través de la fracturación hidráulica no es nueva en Colombia, la técnica de romper la roca con una emulsión de agua y productos químicos, que se desarrolló principalmente en EE. UU., jamás ha sido implementada en el país sudamericano. Según advierten algunos expertos, las posibles consecuencias medioambientales y en el subsuelo serían catastróficas. 'Cartas sobre la mesa' viaja a Colombia para moderar un debate sobre la aplicación del ‘fraking’ en este país.


El fracturamiento hidráulico o 'fracking' es la técnica mediante la cual se busca extraer gas y petróleo de zonas de donde la tierra no está fragmentada. Mientras muchos países a nivel mundial han rechazado el uso de este método, en Colombia se están otorgando licencias para desarrollar esta actividad, generando numerosas protestas en las poblaciones afectadas. El periodista Luis Castro discute con expertos locales sobre la cuestión.

John Cerón, presidente de la Asociación Colombiana de Geólogos y Geofísicos del Petróleo (ACGGP), destaca que "el desarrollo sostenible es posible con una industria responsable que conoce sus riesgos y los puede manejar". "El medio ambiente lo tenemos que cuidar, pero un país como el nuestro puede utilizar sus recursos", considera.

"La pregunta es, ¿por qué hay 30 o 40 países en el mundo que lo han prohibido?", plantea Luis Álvaro Pardo, director del Centro de Estudios Mineros de Colombia (CEMC). "Algunos, porque no tienen la evidencia científica todavía y utilizando el principio de protección dicen 'no, todavía no', pero otros sí ya tienen la evidencia de las consecuencias ambientales que la actividad genera", explica.

En esta línea, afirma que en Colombia "en lugar de aprender de otras experiencias, nos lanzamos lanza en ristre para realizar una operación que ya sabemos que genera unos daños" bajo el argumento de "si no hacemos 'fraking', no tenemos plata y entonces hay que hacer reformas tributarias". "No podemos aceptarlo, porque ese es un argumento extorsivo", señala.

Por su parte, Julio Fierro, geólogo con maestría en geotecnia, apunta que existen datos de contaminación de agua y aire a causa de esta práctica. Según él, hechos como "encontrar unos contenidos de arsénico pasados muchas veces de la norma colombiana en un aljibe de una escuela nos tiene que llamar a la reflexión y a la autocrítica. Seguir diciendo que no hay problemas no es una buena idea", indica.


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miércoles, 14 de junio de 2017

Ministers urged to ban fracking








Carluke Gazette
12 June 2017


Last Wednesday, anti-fracking protesters gathered outside the Holyrood Parliament in Edinburgh to present the Scottish Government with petitions backed by more than 40,000 signatories opposed to shale gas extraction.


“This is a fantastic response from across the country, sending a strong message to the Scottish Government once again that we do need fracking in Scotland,” said South Scotland Labour list MSP Claudia Beamish, also her party’s spokesperson for environment and climate change.

“On the day the Dail passed the bill to ban fracking in Ireland, the rally was particularly exciting. I commend the community groups, volunteers and activists that are dedicating their time and energy to protesting fracking and protecting our environment.

 “ It was brilliant to see campaigners from my own region at the rally, and the South Lanarkshire Against Unconventional Gas members were chanting loud and proud with banners and T-shirts.

“The SNP’s track record on fracking is pitiful. While we cannot rely on the SNP to do the right thing for our environment, our communities, our jobs, and our future – my member’s bill to ban fracking will keep driving forward.

“In the face of Donald Trump’s shocking decision to withdraw from the Paris climate agreement, Scotland needs to highlight the dreadful damage we are doing to our environment.”




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martes, 13 de junio de 2017

Las exportaciones de petróleo de Estados Unidos baten un record pero podrían dañar los mercados de petróleo








Oil Price
Por NICK CUNNINGHAM
11 de junio de 2017


Las exportaciones estadounidenses se han disparado en las últimas semanas, volteando los flujos comerciales a largo plazo. Pero mientras que eso puede ser una buena noticia para algunos perforadores de Estados Unidos, el inusualmente alto nivel de las exportaciones de crudo no es, obviamente, una buena señal sobre la salud del mercado del petróleo. Al mismo tiempo, no se garantiza que los productores estadounidenses podrán continuar enviando petróleo al extranjero a un ritmo tan alto durante mucho tiempo.

A los productores de petróleo de Estados Unidos se les prohibió la exportación de petróleo crudo durante décadas hasta que el Congreso desechó la prohibición a finales de 2015. Durante gran parte del año pasado, las exportaciones aumentaron sólo ligeramente. Pero eso cambió en 2017 - las exportaciones de crudo de Estados Unidos superaron el millón de barriles por día (mb / d) varias veces en las últimas semanas, el doble de la tasa de un año antes.

Las exportaciones no sólo proporcionan una salida para los perforadores de esquisto sino que también ejercen presión sobre el mercado mundial de petróleo. En el pasado, la prohibición de la exportación habría significado que los perforadores de esquisto de Estados Unidos habrían tenido que sufrir a través de un exceso de oferta y disminuir la producción. Ahora, pueden continuar aumentando y exportando la producción. Sin la prohibición, la perforación y producción de esquisto ha aumentando rápidamente. La EIA ahora espera que  los EE.UU. superen sus máximos históricos de producción en un futuro próximo, y a un promedio de 10 millones de barriles por día el próximo año.

Sin embargo, una de las principales razones por la que las exportaciones están aumentando es debido al descuento que el WTI cotiza en comparación con el punto de referencia del Brent más orientado internacionalmente. El WTI se ha vendido a menudo por varios dólares por barril menos que el Brent, por lo que es mucho más atractivo para los compradores. Así, se explica el aumento de las exportaciones de este año.

Pero a medida que los compradores se conviertan al crudo estadounidense, el punto de referencia del WTI se ajusta a converger hacia el Brent, con la reducción del descuento. De hecho, esto ya está sucediendo. El descuento WTI-Brent se redujo de casi $ 3 por barril en mayo a menos de $ 2 por barril, más recientemente.

A medida que se estrecha el descuento, el crudo estadounidense perderá algo de su competitividad en comparación con otros productores de todo el mundo. Eso podría poner un límite al crecimiento de las exportaciones de petróleo - en los datos más recientes, la EIA reportó  un retroceso en las exportaciones de crudo de apenas 557.000 bpd en la semana que terminó el 2 de junio.

Mientras tanto, una reducción de la propagación del WTI-Brent significa que el crudo desde el exterior se vuelve relativamente más barato para las refinerías de Estados Unidos. Si el WTI y el Brent están cerca de la paridad, las refinerías que se asientan en la costa este de los EE.UU. serán más propensas a importar petróleo de África Occidental, por ejemplo, en lugar de comprar crudo transportado por ferrocarril desde Dakota del Norte. El resultado final, entonces, sería un descuento pequeño del WTI que  podría estar aumentando las importaciones de Estados Unidos.

Los niveles más altos en las importaciones también podrían significar detracciones pequeñas en los inventarios de crudo. El último dato  de hecho mostró un aumento de 3,3 millones de barriles, más un aumento de 3,3 millones de barriles de gasolina. El informe pesimista llegó incluso a que las refinerías intensificaran el procesamiento. En esencia, las importaciones del crudo contribuyeron a un mayor almacenamiento de crudo, mientras que la actividad de refinación más alta condujo a un aumento en las reservas de gasolina. Bajista por todas partes. La publicación de los datos de la EIA dio lugar a una liquidación en el WTI y el Brent de un 5 por ciento el miércoles pasado.

“Se trata de las existencias totales, de crudo y productos, porque eso es lo que el mundo quiere ver, eso es lo que la OPEP quiere ver ", dijo Michael Wittner, jefe de investigación de materias primas de Societe Generale SA,  a Bloomberg  después de los datos de EIA fueran publicados el el 7 de junio . "hace una semana, se podría decir que tres de las últimas cuatro semanas, se ha venido abajo, que está empezando a ver una tendencia a desarrollarse. Y entonces hoy, boom, todo se desmorona “.

Incluso si asumimos que los inventarios de petróleo siguen cayendo, podría ser solamente porque las refinerías están sacando fuera la gasolina y el diesel con la exportación. En lugar de que lo que resulta ser un verdadero reequilibrio, sería simplemente cambiar la saturación en el mercado internacional. De hecho, un nuevo informe de Morningstar nombra en las últimas semanas a las detracciones en los inventarios de Estados Unidos como un “falso profeta”, un indicador que está engañando al mercado. Sandy Fielden, director de investigación de productos derivados del petróleo en Morningstar, dice que el aumento de las exportaciones estadounidenses de productos refinados podrían ayudar a drenar los inventarios de Estados Unidos, pero que también podría simplemente desplazar la demanda de crudo en el extranjero porque las refinerías extranjeras ya no tienen que comprar todo el petróleo crudo para su procesamiento.

"Estas exportaciones reemplazan a los productos terminados que de otro modo en las refinerías en todo el mundo sería el uso de crudo para producir, " escribió Fielden, según Noticias E & E . " Dicho de otra manera, las exportaciones estadounidenses de productos refinados reducen la demanda de crudo fuera de los EE.UU. Este efecto no es nuevo y, de hecho, era un conductor principal detrás de la caída del precio del crudo en 2014."

Todo eso suena muy complicado, y de hecho es difícil digerir tantas variables que se mueven en diferentes direcciones. En pocas palabras, los niveles más altos de exportaciones de Estados Unidos no significan necesariamente  que la demanda mundial está en auge, lo que ayudaría a desaguar los inventarios. Los productores estadounidenses simplemente están tomando ventaja de los diferenciales temporales de precios  y el desplazamiento de producto en el exterior. Si eso acelera las detracciones en los inventarios sería una buena cosa para los perforadores de los Estados Unidos, pero esto no significa que  el mercado del petróleo se esté reequilibrando automáticamente a un ritmo más rápido.



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