martes, 18 de julio de 2017

Instan a la Administración Trump a detener el vertido de residuos del fracking en el Golfo de México



El mapa del norte del Golfo de México muestra cerca de 4000 plataformas activas de petróleo y gas.



WATER ON LINE
11 de julio de 2017



El registro de Solicitud muestra que la Agencia ignora los riesgos para la fauna del Golfo


El Centro para la Diversidad Biológica advirtió esta semana que la propuesta de la administración Trump de continuar permitiendo que las compañías petroleras viertan cantidades ilimitadas de productos químicos del fracking en el Golfo de México viola la ley federal y amenaza a la fauna marina en peligro.

En una carta a la oficina de la Agencia de Protección Ambiental de la Región 6 sobre su propuesta de permiso de descarga de aguas residuales para actividades de perforación de petróleo y gas en las costas de Louisiana, Texas y Mississippi - donde están ubicadas miles de plataformas de perforación en alta mar – El permiso viola la Ley de Agua Limpia porque causa una degradación indebida del medio marino. La carta del Centro señala que "la investigación científica ha indicado que el 40 por ciento de los productos químicos utilizados en el fracking puede dañar a los animales acuáticos y otras especies silvestres".

"La administración de Trump está dejando que la industria petrolera descargue cantidades ilimitadas de productos químicos tóxicos del fracking en estas aguas ricas en vida silvestre", dijo la abogada del Centro Kristen Monsell. "Se supone que la EPA protege la calidad del agua de los océanos, y no hace la vista gorda, ya que las compañías petroleras usan el Golfo como basurero para los residuos del fracking ".

A principios de este año, la oficina de la Región 6 de la EPA respondió a una solicitud de la Ley de Libertad de Información del Centro para registros que analizan los efectos de los productos químicos del fracking en la calidad del agua y la vida marina del Golfo. Los funcionarios dijeron que no tenían registros receptivos, lo que significa que la agencia ha estado permitiendo que la industria petrolera descargue sus aguas residuales del fracking en el Golfo sin estudiar sus impactos ambientales, como exige la ley federal.

Las aguas federales de Texas, Louisiana y Mississippi albergan la mayor concentración de actividades marinas de perforación de petróleo y gas en el país. Las solicitudes de registros anteriores revelaron que las compañías petroleras descargaron más de 75 mil millones de galones de aguas residuales en estas aguas en 2014 solamente.  

Al menos 10 químicos del fracking rutinariamente utilizados en offshore podrían matar o dañar una amplia variedad de especies marinas, incluyendo mamíferos marinos y peces, según los científicos del Centro han encontrado. El Consejo de Ciencia y Tecnología de California ha identificado algunos productos químicos comunes del fracking que pueden estar entre los más tóxicos del mundo para los animales marinos.

Los químicos de fracking plantean graves preocupaciones ecológicas porque el Golfo de México es un hábitat importante para las ballenas, las tortugas marinas y los peces y contiene un hábitat crítico para las tortugas marinas en peligro. Los delfines y otras especies en el Golfo siguen sufriendo los efectos persistentes del derrame de petróleo  de Deepwater Horizon….



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Estudio encuentra aguas contaminadas con radio y disruptores endocrinos del fracking



Vista aérea del lago Conemaugh River, donde los investigadores encontraron sedimentos contaminados por aguas residuales de las plantas de tratamiento de fracking aguas arriba. CORTESIA DE INGENIEROS DEL EJÉRCITO



YALE ENVIRONMENT
17 de julio de 2017



Un estudio en la región de Marcellus Shale, en el oeste de Pensilvania, ha demostrado que incluso después de ser tratadas, las aguas residuales de las operaciones de fracturamiento hidráulico dejaron una contaminación significativa en un curso fluvial, aguas abajo de las plantas de tratamiento.

Investigadores de la Universidad Estatal de Penn, la Universidad del Estado de Colorado y el Colegio de Dartmouth estudiaron sedimentos en Conemaugh River Lake - un embalse represado al este de Pittsburgh - y encontraron que estaban contaminados con sustancias químicas disruptoras endocrinas llamadas etoxilatos de nonilfenol; hidrocarburos aromáticos policíclicos, que son carcinógenos; y niveles elevados de radio.

El  estudio , publicado en la revista  Environmental Science & Technology , dijo que las concentraciones más altas de estos contaminantes se encontraron en las capas de sedimento de los lagos depositados hace cinco a diez años, durante un pico de eliminación de aguas residuales del fracking. Los altos niveles de radio se encontraron hasta 12 millas aguas abajo de las plantas de tratamiento….



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miércoles, 12 de julio de 2017

Ukrgazvydobuvannia announces tender for 40 more hydraulic fracturing projects








Interfax- Ukraine
11 de julio de 2017


Public joint-stock company Ukrgazvydobuvannia has announced a tender to carry out 40 more hydraulic fracturing projects for the total cost of up to UAH 195 million (VAT included).

Ukrgazvydobuvannia said in the ProZorro e-procurement system that the tender is divided into two lots 20 hydraulic fracturing projects each for one year each with the expected cost of up to UAH 97.5 million.

Bids can be submitted by July 20.

Hydraulic fracturing will be conducted at the gas and gas condensate wells of Shebelynka and Poltava gas divisions in the depths of 2,800-5,000 meters.



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Fracking Argentina: volcó un camión y derramó ácidos para el fracking



Foto: Matías Dabramo




Imneuquen
12 de julio de 2017



Ocurrió ayer en la primera rotonda de Centenario. El chofer escapó y los bomberos remediaron con cal la pérdida. No hubo heridos.


Neuquén.- Un camión con químicos para el fracking volcó luego de hacer una mala maniobra tras salir de cargar combustible en una estación de servicio de Centenario.

El hecho sucedió ayer a las 17:30 en la estación YPF en la primera rotonda, luego de que el rodado derramara ácido clorhídrico, un químico que se utiliza en los yacimientos petroleros.

El chofer de la empresa Laboratorios Químicos SRL salió del camión, desenganchó el acoplado y se fue, según indicaron testigos, los bomberos y hasta Defensa Civil municipal.

Por fortuna no hubo que lamentar heridos, ya que el químico en cuestión reacciona vaporizándose con el calor y las heladas de ayer ayudaron a que no se produjera ese efecto.

“Esta persona desenganchó el semi y salió; él dice que fue por una emergencia. El trabajo de remediación lo terminó haciendo Bomberos porque la empresa dijo que no tenía gente”, explicó a LM Neuquén Pablo Guerrero, director de Defensa Civil del Municipio de Centenario.

El funcionario municipal dijo que labrará un informe técnico que remitirá a la empresa y a Medio Ambiente de la provincia.

Patricio Álvarez, segundo jefe de Bomberos de Centenario, afirmó a LU5 que “las emanaciones que provoca son altamente tóxicas, además de que es un producto altamente corrosivo”.

De fondo hay un problema legal en la ciudad para controlar este tipo de camiones que en forma incesante transitan hacia Vaca Muerta. Pero además hay un fuerte cuestionamiento del ordenamiento del tránsito en el sector de la primera rotonda de Centenario y la salida en la estación YPF.

En ese lugar hay un nudo donde confluyen vehículos de cuatro sectores donde se hace complejo manejar con precaución.


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lunes, 10 de julio de 2017

Los republicanos piden una investigación para ver si Rusia financió a los grupos anti-fracking



En este 29 de marzo de 2013, foto de archivo, los trabajadores atienden una cabeza de pozo durante una operación de fracturación hidráulica a las afueras de Rifle, en el oeste de Colorado…



The Washington Times
Por Valerie Richardson
09 de julio de 2017


La Comisión del Comité Científico acusa a Rusia de "guerra de propaganda contra los combustibles fósiles"


Dos republicanos claves de la Cámara de Representantes han pedido a la administración Trump que investigue si Rusia está tratando de socavar la industria energética estadounidense financiando el activismo ambiental como parte de una "guerra de propaganda contra los combustibles fósiles".

El objetivo de Rusia es "suprimir la adopción generalizada del fracking en Europa y los Estados Unidos", según una carta al secretario del Tesoro, Steven Mnuchin, del presidente del Comité de Ciencia, Espacio y Tecnología, Lamar Smith, y del subcomité de energía, Randy Weber.

"Si conectas los puntos, está claro que Rusia está financiando a grupos medioambientales estadounidenses en un esfuerzo por suprimir nuestra industria nacional de petróleo y gas, específicamente la fractura  hidráulica", dijo Smith, republicano de Texas, en un comunicado del viernes.

"Ellos han establecido un esquema elaborado que canaliza el dinero a través de compañías de Shell en Bermudas", dijo. "Este esquema puede violar la ley federal y ciertamente distorsiona el mercado de la energía de los EEUU . El pueblo estadounidense merece saber la verdad y estoy seguro de que el secretario Mnuchin investigará las acusaciones ".

Los republicanos dijeron que el panel ya está supervisando "lo que parece ser un esfuerzo concertado de entidades extranjeras para canalizar millones de dólares a través de varias entidades sin fines de lucro para influir en el mercado energético de Estados Unidos".

Ciertamente Rusia tiene un motivo. La adopción generalizada de la fracturación hidráulica y la perforación horizontal ha impulsado un auge energético en Estados Unidos que amenaza las exportaciones rusas de petróleo y gas natural, que representaron el 68 por ciento de los ingresos por exportación del país en 2013.

La carta señalaba informes de que las entidades rusas podrían haber canalizado millones a través de una compañía en Bermudas, Shell, Klein Ltd., a la Sea Change Foundation en San Francisco, que a su vez ha proporcionado subvenciones a los grupos anti-fracking como el Sierra Club y la Liga de Fondo para la Educación de los Votantes por la Conservación.

Demostrar ese vínculo es otro asunto. La carta reconoció que "el gobierno ruso y los partidos cómplices han ejecutado una agenda política con poco o ningún rastro de papel".

"Al incorporarse en las Bermudas, Klein no está obligada a revelar las identidades o países de origen de sus donantes", dijo la carta.

Los ambientalistas han negado enérgicamente la licitación de los oligarcas rusos. La directora legislativa de Sierra Club, Melinda Pierce, denunció las afirmaciones de la carta como "patéticas" y "difamaciones absurdas y falsas"…



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Plataforma de perforación de la firma Cuadrilla 'seriamente vandalizada'



La policía de Lancashire vigila a los manifestantes en el enclave de Fylde donde Cuadrilla tiene permiso para fracking. Fotografía: Christopher Thomond para The Guardian



The Guardian
Por Adam Vaughan
10 de julio de 2017


La policía de Derbyshire dice que el material fue dañado en un intento de retardar la industria embrionaria del shale


Una plataforma de perforación propiedad de una de las firmas de fracking más importantes del Reino Unido ha sido seriamente vandalizada, en una actuación aparentemente destinada a frenar la embrionaria industria de la pizarra en el país.

La policía de Derbyshire dijo que entre el 18 y el 24 de mayo, una persona entró ilegalmente en una instalación cercana a Chesterfield administrada por PR Marriott, la compañía de perforación profunda más grande de Gran Bretaña, que almacena y mantiene la plataforma en nombre de la firma de gas de esquisto Cuadrilla.

Una vez dentro, causó lo que las autoridades describieron como "una gran cantidad de daño criminal" a la plataforma. La policía está investigando, pero no ha habido arrestos hasta el momento.

Según una fuente con conocimiento del asunto, la plataforma fue atacada con martillos para aplastar sus computadoras y las pantallas tactiles. Los componentes se perforaron, mientras que los tubos neumáticos y los cables eléctricos se cortaron.

En enero, Cuadrilla comenzó a trabajar en un enclave de Fylde, Lancashire , donde espera realizar fracking a lo largo del año, siendo el primer pozo en el Reino Unido desde 2011….


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jueves, 6 de julio de 2017

El fracking parece envenenar las aguas subterráneas a un kilómetro de distancia









Journalists Resource / HARVARD UNIVERSITY
By David Trilling
20 de junio de 2017


Durante casi una década, los residentes de algunos condados de Pensilvania se han  quejado  de que los buscadores de gas natural cercanos han contaminado su agua. Los locales dicen que después de que comenzara la fractura hidráulica para el gas, el agua hace que se enfermen, que se volvió marrón, incluso que se volvió inflamable.

La industria se defendió . Sin embargo, en 2016 la Agencia para Sustancias Tóxicas y el Registro de Enfermedades, que forma parte del Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos, encontró  metales pesados y productos químicos relacionados en cantidades suficientemente altas como para plantear riesgos para la salud. Y en diciembre de 2016, la Agencia de Protección del Medio Ambiente concluyó que efectivamente existe una conexión entre la prospección de gas de esquisto y el agua subterránea contaminada.

El fracking - cuando el agua, los productos químicos y arena son bombeados a alta presión en la tierra para romper capas de roca de pizarra, obligándolos a liberar el gas natural y el petróleo - ha ayudado a rehacer el mercado energético mundial, bajando los precios y a convertir Estados Unidos en una red exportadora de petróleo. Pennsylvania ha sido uno de los mayores beneficiarios.

Pero ha habido poca investigación sobre a qué distancia los perforadores de gas se deben mantener de las fuentes de agua potable.

Un nuevo documento aborda esta brecha de investigación. También es relevante para las personas que viven en zonas urbanas, cuando a los los perforadores de gas con las técnicas de perforación horizontal se les permite operar en áreas más densamente pobladas.

Una lectura académica digno de estudio: “Desarrollo del Shale Gas y calidad del agua potable”, en American Economic Review , 2017.

Resumen del estudio: Elaine Hill de la Facultad de Medicina de kl Universidad de Rochester y Lala Ma, economista de la Universidad de Kentucky, buscaron una conexión sistemática entre el desarrollo de gas de esquisto y la calidad del agua en Pennsylvania. Reunieron datos sobre la calidad del agua potable pública medido a diferentes distancias de los nuevos pozos de gas.

Los perforadores a menudo abren una serie de nuevos pozos al mismo tiempo. Los investigadores describen los nuevos pozos ubicados dentro de un acre de las “plataformas” de unos y otros y luego compararon la fecha más temprana de la perforación para cada uno con las muestras de agua potable recogidas por la Agencia de Protección Ambiental. Terminaron estudiando 54,809 muestras de agua tomadas en cinco años, todas a 10 kilómetros de una plataforma del pozo.

El control de la temperatura y las precipitaciones alrededor de los lugares en los que se muestrea agua, en lugares de entrada de agua (donde el agua entra en el suministro de agua potable), hora del día cuando se tomó la muestra, y el laboratorio en el que se analizó la muestra, Hill y Ma buscaron restos de productos químicos vinculados al proceso de fracturación.

Conclusiones clave:

La plataforma de un pozo con una ubicación dentro de 0,5 kilómetros a una entrada de agua se asocia con un aumento de 2,7 por ciento de contaminantes relacionados con la fractura hidráulica.

Los contaminantes disminuyen a medida que aumenta la distancia. Una plataforma a 1 kilómetro se asocia con un aumento de 1,5 por ciento de los contaminantes.

Después del 1 de kilómetro, los resultados no son estadísticamente significativos….




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viernes, 30 de junio de 2017

UK Fracking: 66% of Lancastrians oppose fracking







2br Radio
30th June 2017


Two thirds of locals in Lancashire are opposed to fracking and over half of us think it's unsafe.

The survey from YouGov also shows that 73% of us think Lancashire County Council should have had the final say.


It's two years this week since they rejected the plans to frack in Lancashire - but were overturned by central government.

France has announced this week they'll stop granting oil and gas licenses for exploration.

Friends of the Earth North West campaigner Helen Rimmer, said:

"Lancashire residents already know that fracking is unwanted, not just here but anywhere in the country where fracking is proposed.

"But the extent to which this industry has failed to win over the public is undeniable.

"Friends of the Earth has always stood against fracking, together with residents on this issue.

"There is overwhelming opposition to fracking from Sussex to Lancashire.

"The list of countries banning fracking grows all the time, why should Lancashire just roll over and accept it?

"Instead of imposing an industry on communities, the government must let localism happen and prioritise clean, renewable energy that would cut climate emissions and at the same time create tens of thousands of new jobs".


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Scott Morrison threatens to cut states' GST share if they oppose fracking



Scott Morrison has warned state governments the Productivity Commission will be considering its attitude towards fracking in its review of GST distribution. Photograph: Mike Bowers for the Guardian




The Guardian
By Gareth Hutchens
29 june 2017


Lock the Gate accuses Coalition of trying to blackmail governments into accepting controversial gas extraction industry


Scott Morrison has threatened to cut the GST distribution for state and territory governments if they push back against unconventional gas exploration, known as “fracking”.

He has warned state governments the Productivity Commission will be considering its attitude towards the controversial gas extraction industry – particularly any moratoriums or limits on the practice – in its review of the goods and services tax distribution, according to reports.

“I think it needs a fair dinkum look,” Morrison told the Australian. “The Productivity Commission is looking at whether the way the states and territories operate is giving them a leave pass under the GST formula for not getting on and doing things. When you have states that get on and do things, should they be penalised by getting less GST?”

Morrison’s threat has enraged an anti-coal seam gas group, Lock the Gate.

“This is an outrageous move by the federal government to blackmail state and territory governments into accepting fracking, regardless of the devastating impact it will have on farmland and water resources,” Georgina Woods from Lock the Gate said on Thursday.
“We will be asking for urgent advice as to whether it is lawful for the government to subvert the proper return of tax dollars to states in order to pursue a blatantly political agenda to promote multinational fracking companies.

“This is yet another example of the fracking industry undermining our democratic institutions – even the fair distribution of GST dollars is now being hopelessly compromised by the debasement of our democracy to fossil fuel interests.”

Morrison’s warning to the states comes as the Turnbull government tries to keep a lid on rapidly rising energy prices, with electricity bills set to increase by up to 20% on 1 July…..




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jueves, 29 de junio de 2017

'Una gran victoria': El Parlamento de Irlanda prohíbe la fractura hidráulica



Cork, Irlanda © AFP



RT
28 de junio de 2017


Irlanda prohíbe la fractura hidráulica en tierra, por lo que es uno de los pocos países en prohibir el método de extracción de gas en un esfuerzo por preservar el medio ambiente.

La prohibición para el desarrollo del petróleo y de otros minerales (Prohibición en tierra firme para la  fracturación hidráulica) serán firmados por el presidente Michael D. Higgins, después de que se aprobara en el Seanad (Senado) el miércoles, tras su paso en el Dail (Parlamento), en el mes de mayo ….


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martes, 27 de junio de 2017

¡Ven a tomar un blanco para celebralo!







Analysts: Water Needs, Spend To Escalate



Source: Tom Fox



Oil and Gas Investor
By Susan Klann 
Friday, June 23, 2017


Horizontal drilling and upsized completions have fast-forwarded the oil and gas industry’s demand for water. At the same time, the lower for longer oil price recovery has placed ever more pressure on operators to cut costs, including for water, according to a new report, “Water for U.S. Hydraulic Fracturing,” from Bluefield Research.

The report forecasts that at a flat rig count of 650, 20.8 billion barrels (bbl) of water will be required for hydraulic fracturing from 2017 through 2026. Last year, fracturing consumed more than 1.3 billion bbl of water and produced 574 million bbl of water for disposal. Investors and industry players are positioning to play a role in this growing water market.

With operators drilling faster, and employing longer laterals, completions now require as much as 12 million bbl of water per frack—triple the volumes of five years ago, the Bluefield authors said. They project that water management, including water supply, transport, storage, treatment and disposal, will total $136 billion from 2017 to 2026 for the U.S. hydraulic fracturing sector.

High reuse rates in the Marcellus and scaling Permian activity—where water per frack ratios are the highest—drove treatment spending to about $198 million in 2016 with an annual spend of $307 million expected for 2017.

“Demand is rising exponentially, particularly in West Texas,” the authors said, “because of increased water volume per frack and an almost 30% reduction in time required to complete a well.”...


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Canada fracking: Alberta a black hole for up-to-date fracking information



More than 1,000 fracking operations have been conducted in Alberta in 2017. (CBC)




CBC news
By Kim Trynacity
Jun 26, 2017


'I would say it's being done elsewhere, so why isn't it being done in Alberta?' says anti-fracking activist


There have been more than 1,000 hydraulic fracturing operations in Alberta since January. But finding out what's happening in any region of the province right now is next to impossible.

Numbers provided to the CBC by the Alberta Energy Regulator (AER) show between January 2017 and June 30, 2017, there have been 1,127 fracking operations conducted.

The AER says the holder of a drilling licence must inform the AER about its intentions to frack an oil or gas well five days before starting the work.

But the industry-funded regulator doesn't disclose where current fracking operations are occurring on its website.

Some of that information is available on the website FracFocus.ca, but only 30 days after the operation has wrapped up.

The site is a project of the BC Oil and Gas Commission, and according to information on the site, it is "intended to provide objective information on hydraulic fracturing, fracturing fluids, groundwater and surface water protection and related oil and gas activities in Canada."

A challenge

AER spokesperson Ryan Bartlett said it would be difficult to maintain an up-to-date list of Alberta fracking activity on the AER website because the length of time needed to frack a well varies from as little as "a couple of hours or multiple days" at a stretch.

"The exact start and finish dates tend to be dependent on a number of factors," said Bartlett.

"It could be the weather, it could be availability of equipment."

Hydraulic fracturing involves injecting a mix of water, sand and other additives into the ground at high pressure. It causes cracks in the underground rock formation, allowing oil and natural gas to flow, increasing resource production.

The controversial extraction process has incited protests around the world, and resulted in several provinces, states and countries to declare a moratorium or outright ban on fracking.

A University of Calgary study published in the journal Science in November 2016 determined earthquakes west of Fox Creek, Alta., in the winter of 2015 were triggered by fracking near a fault system that industry and researchers didn't know existed at the time.

Potential earthquakes and effects on water have worried some residents who live near fracking sites.

Seventy members of the Trickle Creek farmstead in northwest Alberta are concerned about the increased fracking they suspect has been going on in their region.

"It's kind of like an invasion," said Josh Ludwig, son of the well-known eco-activist Wiebo Ludwig.

"It seems like every time we take another look, there's more going on," added Ludwig.

The Ludwigs are especially worried about the impact fracking could be having on their water aquifer.

"I know everybody's beginning to realize water is a precious resource. Even though we have a lot of it in Canada doesn't mean we should treat it so recklessly," he said….



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viernes, 23 de junio de 2017

El aumento de los niveles de Radón en los hogares de Pennsylvania coincide con la aparición del fracking








Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health
9 de abril de 2015



Los NIVELES DE radón, un conocido carcinógeno, van en aumento desde 2004, coincidiendo con el inicio de UN NUEVO TIPO DE PERFORACIÓN PARA GAS NATURAL



Los investigadores de la escuela de Salud Pública Bloomberg Johns Hopkins dicen que los niveles de radón en los hogares de Pennsylvania - donde el 42 por ciento de las lecturas superan  lo que el Gobierno de los EE.UU. considera seguro - han ido en aumento desde 2004, en la época en que se inició la industria del fracking con la perforación de pozos de gas natural en el estado.

Los investigadores, en una edición on line del 9 de abril en Environmental Health Perspectives, también encontraron que los edificios ubicados en los condados donde el gas natural se extrae más activamente en el campo de esquisto de Marcellus en la última década, muestran lecturas  significativamente más altas de radón en comparación con los edificios en zonas de baja actividad. Tales diferencias entre contados no existían antes de 2004. El radón, un gas radiactivo inodoro, es considerado la segunda causa de cáncer de pulmón en el mundo después del hábito de fumar.

 "Una explicación plausible de los niveles elevados de radón en los hogares en Pennsylvania es el desarrollo de miles de pozos no convencionales de gas natural durante el últimos 10 años ", dice el responsable del estudio, Brian S. Schwartz, MD, profesor en el Departamento de Ciencias de Salud Ambiental de la Escuela Bloomberg. "Estos hallazgos nos preocupan ".

El estudio, realizado en Pennsylvania  con el Geisinger Health System, analizando más de 860.000 medidas de interiores del radón e incluidas en una Base de datos del Departamento de Protección del Medio Ambiente de Pennsylvania, entre los años 1989 y 2013. Los niveles de radón suelen ser medidos cuando se compra o se vende una vivienda; gran parte de los datos del estudio provino de esas mediciones. Los investigadores evaluaron las asociaciones de las concentraciones de radón con la geología, las fuentes de agua, la estación, el clima, el tipo de comunidad y otros factores.

Entre 2005 y 2013, 7.469 pozos no convencionales de gas natural fueron perforados en Pennsylvania, usando la fracturación hidráulica ("fracking") para liberar el gas natural de esquisto. Hasta hace poco, la mayoría de los pozos de gas natural fueron creados por la perforación vertical en zonas porosas de roca en formaciones de piedra arenisca para liberar el gas. Estos son conocidos como pozos de gas natural convencionales. En los últimos años, se ha producido un enorme aumento en la perforación de pozos no convencionales de gas natural en 18 estados de todo el país. En contraste con los pozos convencionales, el gas no descansa junto a la pizarra y en espera de ser bombeado. En lugar de ello, el gas está contenido dentro de la pizarra, que tiene que ser descompuesta para liberar los grandes volúmenes de gas natural. Esto se hace con una primera perforación vertical más profunda y de nuevo se perfora horizontalmente. Luego, en el proceso de fracking, millones de galones de agua que contienen químicos patentados son bombeados para ayudar a extraer el gas.

El proceso disruptivo que trae el gas a la superficie puede también aportan metales pesados , compuestos orgánicos y materiales radiactivos como el radio-226, que se desintegra en el radón. La mayor exposición al radón en interiores de las casas se ha relacionado con la difusión del gas del suelo. También se encuentra en los pozos de agua, en el gas natural y en el aire ambiente.

En promedio, durante todo el período del estudio, las casas y otros edificios que utilizan agua de pozo tenían un 21 por ciento más de concentración de radón que los que utilizan el agua municipal. Las casas y los edificios ubicados en la zona rural y suburbana de los municipios, donde están la mayoría de los pozos de gas, tenían un 39 por ciento de mayor concentración de radón que en de las ciudades.

Donde el radón es de origen natural, en zonas sin ventilación adecuada - como muchos sótanos - el radón puede acumularse hasta niveles que aumentan sustancialmente el riesgo de cáncer de pulmón.

El primer autor del estudio es Joan A. Casey, de la Fundación Salud y Sociedad Robert Wood Johnson  en la Universidad de California-Berkeley y de San Francisco, que obtuvo su doctorado en la Escuela Bloomberg en 2014. Ella dice que no está claro si el exceso de radón en los hogares viene de radio que entra en el agua de los pozos a través del  proceso de fracking, o se libera en el aire cerca de los pozos de gas o si el gas natural de esquisto contiene más radón que el gas convencional y entra en las casas a través de las cocinas, estufas y hornos u otros consumos de gas. Otra posibilidad, dice, es que en la última década los edificios se presentan más herméticamente cerrados, potencialmente atraparían el radón que entrara y conduciría a mayores niveles de radón en el interior. En el pasado, la mayor parte del radón entraba en los hogares a través de la presencia de grietas y otras aberturas en los edificios.

"Al perforar 7.000 agujeros en el suelo, la industria del fracking puede haber cambiado la geología y haber creado nuevas vías de llegada de radón a la superficie ", dice Casey. "Existen un montón de maneras posibles de que el fracking cambie la distribución y difusión del radón".

El gas natural normalmente viaja a través de las tuberías a unos 10 kilómetros por hora, lo que significa el radón puede recorrer todo el estado en un día. El radón tiene una vida media de unos cuatro días, lo que significa que ha perdido 95 por ciento de su radiactividad después de 20 días.

El estado de Pennsylvania recientemente realizó un amplio conjunto de mediciones cerca de 34 pozos de gas, incluyendo muestras de aire para el radón cerca de cuatro pozos, que no presentaban altos niveles del gas radiactivo. Pero los investigadores dicen en su estudio, que analizar los niveles en cientos de miles de viviendas y otros edificios, es una mejor manera de evaluar los potenciales impactos acumulativos de todos los pozos.

"No creo que podamos ignorar estos hallazgos", dice Schwartz. "Nuestro estudio se puede mejorar mediante la inclusión de información que no estaba disponible para nuestro análisis, como por ejemplo sobre el gas natural que se utiliza para la calefacción y la cocina, si existe cualquier concentración de radón en el edificio, y en  los cimientos del edificio. Se deben hacer nuevos estudios porque el número de pozos perforados sigue aumentando y el posible problema identificado por nuestro estudio no va a desaparecer ".



“Predictors of Indoor Radon Concentrations inPennsylvania 1989-2013” "fue escrito por Joan A. Casey, Elizabeth L. Ogburn, Sara G. Rasmussen, Jennifer K. Irving, Jonathan Pollak, Paul A. Locke y Brian S. Schwartz. El 9 de abril, este artículo estará disponible para descargar de forma gratuita en http://ehp.niehs.nih.gov/1409014.

La investigación fue financiada en parte por National Institutes of Health’s National Institute of Environmental Health Sciences (R21 ES023675).

Los contactos con los medios de la Escuela de Salud Pública Bloomberg Johns Hopkins: Stephanie Desmon al 410-955-7619 o desmond@jhu.edu y Barbara Benham al 410-614-6029 o benham@jhu.edu.



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