jueves, 29 de junio de 2017

'Una gran victoria': El Parlamento de Irlanda prohíbe la fractura hidráulica



Cork, Irlanda © AFP



RT
28 de junio de 2017


Irlanda prohíbe la fractura hidráulica en tierra, por lo que es uno de los pocos países en prohibir el método de extracción de gas en un esfuerzo por preservar el medio ambiente.

La prohibición para el desarrollo del petróleo y de otros minerales (Prohibición en tierra firme para la  fracturación hidráulica) serán firmados por el presidente Michael D. Higgins, después de que se aprobara en el Seanad (Senado) el miércoles, tras su paso en el Dail (Parlamento), en el mes de mayo ….


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martes, 27 de junio de 2017

¡Ven a tomar un blanco para celebralo!







Analysts: Water Needs, Spend To Escalate



Source: Tom Fox



Oil and Gas Investor
By Susan Klann 
Friday, June 23, 2017


Horizontal drilling and upsized completions have fast-forwarded the oil and gas industry’s demand for water. At the same time, the lower for longer oil price recovery has placed ever more pressure on operators to cut costs, including for water, according to a new report, “Water for U.S. Hydraulic Fracturing,” from Bluefield Research.

The report forecasts that at a flat rig count of 650, 20.8 billion barrels (bbl) of water will be required for hydraulic fracturing from 2017 through 2026. Last year, fracturing consumed more than 1.3 billion bbl of water and produced 574 million bbl of water for disposal. Investors and industry players are positioning to play a role in this growing water market.

With operators drilling faster, and employing longer laterals, completions now require as much as 12 million bbl of water per frack—triple the volumes of five years ago, the Bluefield authors said. They project that water management, including water supply, transport, storage, treatment and disposal, will total $136 billion from 2017 to 2026 for the U.S. hydraulic fracturing sector.

High reuse rates in the Marcellus and scaling Permian activity—where water per frack ratios are the highest—drove treatment spending to about $198 million in 2016 with an annual spend of $307 million expected for 2017.

“Demand is rising exponentially, particularly in West Texas,” the authors said, “because of increased water volume per frack and an almost 30% reduction in time required to complete a well.”...


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Canada fracking: Alberta a black hole for up-to-date fracking information



More than 1,000 fracking operations have been conducted in Alberta in 2017. (CBC)




CBC news
By Kim Trynacity
Jun 26, 2017


'I would say it's being done elsewhere, so why isn't it being done in Alberta?' says anti-fracking activist


There have been more than 1,000 hydraulic fracturing operations in Alberta since January. But finding out what's happening in any region of the province right now is next to impossible.

Numbers provided to the CBC by the Alberta Energy Regulator (AER) show between January 2017 and June 30, 2017, there have been 1,127 fracking operations conducted.

The AER says the holder of a drilling licence must inform the AER about its intentions to frack an oil or gas well five days before starting the work.

But the industry-funded regulator doesn't disclose where current fracking operations are occurring on its website.

Some of that information is available on the website FracFocus.ca, but only 30 days after the operation has wrapped up.

The site is a project of the BC Oil and Gas Commission, and according to information on the site, it is "intended to provide objective information on hydraulic fracturing, fracturing fluids, groundwater and surface water protection and related oil and gas activities in Canada."

A challenge

AER spokesperson Ryan Bartlett said it would be difficult to maintain an up-to-date list of Alberta fracking activity on the AER website because the length of time needed to frack a well varies from as little as "a couple of hours or multiple days" at a stretch.

"The exact start and finish dates tend to be dependent on a number of factors," said Bartlett.

"It could be the weather, it could be availability of equipment."

Hydraulic fracturing involves injecting a mix of water, sand and other additives into the ground at high pressure. It causes cracks in the underground rock formation, allowing oil and natural gas to flow, increasing resource production.

The controversial extraction process has incited protests around the world, and resulted in several provinces, states and countries to declare a moratorium or outright ban on fracking.

A University of Calgary study published in the journal Science in November 2016 determined earthquakes west of Fox Creek, Alta., in the winter of 2015 were triggered by fracking near a fault system that industry and researchers didn't know existed at the time.

Potential earthquakes and effects on water have worried some residents who live near fracking sites.

Seventy members of the Trickle Creek farmstead in northwest Alberta are concerned about the increased fracking they suspect has been going on in their region.

"It's kind of like an invasion," said Josh Ludwig, son of the well-known eco-activist Wiebo Ludwig.

"It seems like every time we take another look, there's more going on," added Ludwig.

The Ludwigs are especially worried about the impact fracking could be having on their water aquifer.

"I know everybody's beginning to realize water is a precious resource. Even though we have a lot of it in Canada doesn't mean we should treat it so recklessly," he said….



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viernes, 23 de junio de 2017

El aumento de los niveles de Radón en los hogares de Pennsylvania coincide con la aparición del fracking








Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health
9 de abril de 2015



Los NIVELES DE radón, un conocido carcinógeno, van en aumento desde 2004, coincidiendo con el inicio de UN NUEVO TIPO DE PERFORACIÓN PARA GAS NATURAL



Los investigadores de la escuela de Salud Pública Bloomberg Johns Hopkins dicen que los niveles de radón en los hogares de Pennsylvania - donde el 42 por ciento de las lecturas superan  lo que el Gobierno de los EE.UU. considera seguro - han ido en aumento desde 2004, en la época en que se inició la industria del fracking con la perforación de pozos de gas natural en el estado.

Los investigadores, en una edición on line del 9 de abril en Environmental Health Perspectives, también encontraron que los edificios ubicados en los condados donde el gas natural se extrae más activamente en el campo de esquisto de Marcellus en la última década, muestran lecturas  significativamente más altas de radón en comparación con los edificios en zonas de baja actividad. Tales diferencias entre contados no existían antes de 2004. El radón, un gas radiactivo inodoro, es considerado la segunda causa de cáncer de pulmón en el mundo después del hábito de fumar.

 "Una explicación plausible de los niveles elevados de radón en los hogares en Pennsylvania es el desarrollo de miles de pozos no convencionales de gas natural durante el últimos 10 años ", dice el responsable del estudio, Brian S. Schwartz, MD, profesor en el Departamento de Ciencias de Salud Ambiental de la Escuela Bloomberg. "Estos hallazgos nos preocupan ".

El estudio, realizado en Pennsylvania  con el Geisinger Health System, analizando más de 860.000 medidas de interiores del radón e incluidas en una Base de datos del Departamento de Protección del Medio Ambiente de Pennsylvania, entre los años 1989 y 2013. Los niveles de radón suelen ser medidos cuando se compra o se vende una vivienda; gran parte de los datos del estudio provino de esas mediciones. Los investigadores evaluaron las asociaciones de las concentraciones de radón con la geología, las fuentes de agua, la estación, el clima, el tipo de comunidad y otros factores.

Entre 2005 y 2013, 7.469 pozos no convencionales de gas natural fueron perforados en Pennsylvania, usando la fracturación hidráulica ("fracking") para liberar el gas natural de esquisto. Hasta hace poco, la mayoría de los pozos de gas natural fueron creados por la perforación vertical en zonas porosas de roca en formaciones de piedra arenisca para liberar el gas. Estos son conocidos como pozos de gas natural convencionales. En los últimos años, se ha producido un enorme aumento en la perforación de pozos no convencionales de gas natural en 18 estados de todo el país. En contraste con los pozos convencionales, el gas no descansa junto a la pizarra y en espera de ser bombeado. En lugar de ello, el gas está contenido dentro de la pizarra, que tiene que ser descompuesta para liberar los grandes volúmenes de gas natural. Esto se hace con una primera perforación vertical más profunda y de nuevo se perfora horizontalmente. Luego, en el proceso de fracking, millones de galones de agua que contienen químicos patentados son bombeados para ayudar a extraer el gas.

El proceso disruptivo que trae el gas a la superficie puede también aportan metales pesados , compuestos orgánicos y materiales radiactivos como el radio-226, que se desintegra en el radón. La mayor exposición al radón en interiores de las casas se ha relacionado con la difusión del gas del suelo. También se encuentra en los pozos de agua, en el gas natural y en el aire ambiente.

En promedio, durante todo el período del estudio, las casas y otros edificios que utilizan agua de pozo tenían un 21 por ciento más de concentración de radón que los que utilizan el agua municipal. Las casas y los edificios ubicados en la zona rural y suburbana de los municipios, donde están la mayoría de los pozos de gas, tenían un 39 por ciento de mayor concentración de radón que en de las ciudades.

Donde el radón es de origen natural, en zonas sin ventilación adecuada - como muchos sótanos - el radón puede acumularse hasta niveles que aumentan sustancialmente el riesgo de cáncer de pulmón.

El primer autor del estudio es Joan A. Casey, de la Fundación Salud y Sociedad Robert Wood Johnson  en la Universidad de California-Berkeley y de San Francisco, que obtuvo su doctorado en la Escuela Bloomberg en 2014. Ella dice que no está claro si el exceso de radón en los hogares viene de radio que entra en el agua de los pozos a través del  proceso de fracking, o se libera en el aire cerca de los pozos de gas o si el gas natural de esquisto contiene más radón que el gas convencional y entra en las casas a través de las cocinas, estufas y hornos u otros consumos de gas. Otra posibilidad, dice, es que en la última década los edificios se presentan más herméticamente cerrados, potencialmente atraparían el radón que entrara y conduciría a mayores niveles de radón en el interior. En el pasado, la mayor parte del radón entraba en los hogares a través de la presencia de grietas y otras aberturas en los edificios.

"Al perforar 7.000 agujeros en el suelo, la industria del fracking puede haber cambiado la geología y haber creado nuevas vías de llegada de radón a la superficie ", dice Casey. "Existen un montón de maneras posibles de que el fracking cambie la distribución y difusión del radón".

El gas natural normalmente viaja a través de las tuberías a unos 10 kilómetros por hora, lo que significa el radón puede recorrer todo el estado en un día. El radón tiene una vida media de unos cuatro días, lo que significa que ha perdido 95 por ciento de su radiactividad después de 20 días.

El estado de Pennsylvania recientemente realizó un amplio conjunto de mediciones cerca de 34 pozos de gas, incluyendo muestras de aire para el radón cerca de cuatro pozos, que no presentaban altos niveles del gas radiactivo. Pero los investigadores dicen en su estudio, que analizar los niveles en cientos de miles de viviendas y otros edificios, es una mejor manera de evaluar los potenciales impactos acumulativos de todos los pozos.

"No creo que podamos ignorar estos hallazgos", dice Schwartz. "Nuestro estudio se puede mejorar mediante la inclusión de información que no estaba disponible para nuestro análisis, como por ejemplo sobre el gas natural que se utiliza para la calefacción y la cocina, si existe cualquier concentración de radón en el edificio, y en  los cimientos del edificio. Se deben hacer nuevos estudios porque el número de pozos perforados sigue aumentando y el posible problema identificado por nuestro estudio no va a desaparecer ".



“Predictors of Indoor Radon Concentrations inPennsylvania 1989-2013” "fue escrito por Joan A. Casey, Elizabeth L. Ogburn, Sara G. Rasmussen, Jennifer K. Irving, Jonathan Pollak, Paul A. Locke y Brian S. Schwartz. El 9 de abril, este artículo estará disponible para descargar de forma gratuita en http://ehp.niehs.nih.gov/1409014.

La investigación fue financiada en parte por National Institutes of Health’s National Institute of Environmental Health Sciences (R21 ES023675).

Los contactos con los medios de la Escuela de Salud Pública Bloomberg Johns Hopkins: Stephanie Desmon al 410-955-7619 o desmond@jhu.edu y Barbara Benham al 410-614-6029 o benham@jhu.edu.



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El gas Radón, popularizado en EEUU con el fracking, levanta temor en Galicia





Radón: Los tumores cerebrales se disparan en Galicia y el sospechoso está bajo tierra

Un estudio elaborado en municipios de Orense y Pontevedra relaciona la aparición de cáncer en el cerebro con las altas concentraciones de radón, un gas radiactivo



El Confidencial
22 de junio de 2017


Como recordarán de su época en el colegio, el radón es uno de los gases nobles, el único radiactivo. Además de esto, es la principal causa de cáncer de pulmón para aquellas personas que nunca han fumado tabaco. No tiene color ni olor, pero mata.

Ahora, un nuevo estudio realizado en Galicia vincula las altas concentraciones de este gas a la aparición de tumores cerebrales. El trabajo identifica una quincena de municipios en Orense y Pontevedra donde la incidencia de este tipo de cánceres es preocupante. En todos ellos, la concentración de radón residencial -el que se acumula dentro de las viviendas- resulta igualmente alta.

"El radón está vinculado causalmente con el cáncer de pulmón, existe incertidumbre en si podría causar tumores en otros lugares del cuerpo, como la piel, los riñones o el cerebro", explica a Teknautas Alberto Ruano, investigador en epidemiología del cáncer de la Universidad de Santiago de Compostela y uno de los autores del estudio, publicado hace escasos días en 'Scientific Reports'.

En municipios de Orense como O Bolo y A Mezquita la cantidad de radón residencial registrada por los investigadores supera ampliamente el límite máximo de radiación establecido por una nueva directiva de la Comisión Europea a 300 becquerelios por metro cúbico. Algunos estudios estiman que, por cada 100 becquerelios que aumenta la concentración de radón en una vivienda, el riesgo de padecer cáncer aumenta en un 16% y, aunque los datos parecen apuntar a una asociación de causa-efecto, Ruano prefiere ser cauteloso. "No se pueden establecer sus causas a ciencia cierta, aunque los estudios indican que la exposición a radiación parece que podría aumentar la incidencia a este tipo de tumores, habría que hacer más estudios y determinar en los pacientes la edad, el sexo, si fuman o si han recibido dosis de radiación médica", como radiografías o resonancias magnéticas.

Los pueblos de la zona con un mayor riesgo relativo de sufrir un tumor cerebral, tanto en hombres como en mujeres, son Mos, Campo Lameiro, Salceda de Caselas y Meaño. Sus habitantes tienen entre un 8% y un 22% más de posibilidades de padecer un cáncer de este tipo. "La correlación aparece en ambos sexos pero es más fuerte en las mujeres", explica Ruano, pero en general "no existen sitios que tengan mucha mortalidad por tumores cerebrales con bajas concentraciones de radón".

El origen del radón

Galicia no es la única zona de España afectada por este problema, que procede fundamentalmente del granito sobre el que se asientan estos pueblos. Como explica Manuel Regueiro, jefe de relaciones externas del Instituto Geológico y Minero de España, "La desintegración del uranio contenido en los minerales radioactivos que contienen las rocas, en especial el granito, es lo que da lugar al radón que como gas asciende hasta la vivienda construida encima"….



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jueves, 22 de junio de 2017

Dozens Rally in US City of Pittsburgh Over Fracking Activities







Sputnik
21.06.2017



About 100 of US environmental and health activists have marched in the US city of Pittsburgh, Pennsylvania, protesting fracking activities, local media reported Wednesday.


MOSCOW (Sputnik) – According to the Pittsburgh Post-Gazette, the event, dubbed Stop the Madness, held on Tuesday gathered representatives of 11 environmentalist and health groups, who shouted slogans "Stop the Frack Attack" and "Cats Against Fracking" among others.

The people protested the forthcoming construction of the Shell ethane-cracking plant and ongoing hydraulic fracturing activities in the southwestern part of the state, the newspaper said.

Hydraulic fracturing, or fracking, is a technique of extracting shale gas and oil by injecting pressurized toxic liquid into the ground. Opponents of the technology, argue the process poses numerous health, safety and environmental risks, including the potential for fracking fluids and waste to leak into water as well as the large volume of water used.



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