miércoles, 10 de junio de 2015

Nuestra opinión: Son necesarios más estudios sobre los riesgos del fracking






Publicado en Brattleboro Reformer
Redacción
9 de junio de 2015


¿Cómo es esto de irónico?: El esperado informe de la Agencia de Protección del Medio Ambiente para la fracturación hidráulica tiene los vítores de la industria de petróleo y gas, mientras que los ambientalistas y defensores de la salud no dejan de mover sus  cabezas.

La fracturación hidráulica o fracking, implica la inyección de grandes cantidades de agua, productos químicos, y arena en la roca subterránea para extraer petróleo y gas. Después de un estudio de cinco años la EPA publicó un informe la semana pasada que concluye que los riesgos para el agua potable de Estados Unidos son "pequeños en comparación con la gran cantidad de pozos fracturados hidráulicamente en todo el país."

Erik Milito, director de operaciones de exploración de la industria en el Instituto Americano del Petróleo, elogió los resultados como prueba de que, "La fracturación hidráulica se está haciendo de forma segura bajo la fuerte gestión ambiental de los reguladores estatales y las mejores prácticas de la industria."

Pero hay todo un coro de ecologistas, defensores de la salud y otros científicos que están presionando la espalda contra la EPA, que acusan a la agencia gubernamental de complacer a la industria del petróleo y el gas.

En los últimos meses, numerosos estudios llevados a cabo por varios investigadores científicos y académicos han sido publicados y vinculan las operaciones fracking directamente a la contaminación significativa del agua, el aire y la contaminación del suelo, de acuerdo con Clean Technica, un sitio web dedicado a las tecnologías limpias de energía.

  • En mayo, la Academia Nacional de Ciencias informó sobre la presencia de líquidos de perforación tóxicos en el agua potable de los hogares en el Condado de Bradford, Pennsylvania (el condado más frackedo 'en Pennsylvania).
  • Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades, también en mayo, confirmaron varias muertes de trabajadores de petróleo y gas, en varios estados, debido a la exposición aguda a los vapores de hidrocarburos tóxicos utilizados habitualmente en la industria.
  • En abril, los investigadores de la Escuela Johns Hopkins de Salud Pública informaron de una fuerte correlación entre los niveles de radón y  el fracking en todo Pensilvania. Los niveles más altos se encuentran en los lugares cercanos a las operaciones de perforación.

    "La industria del fracking puede haber cambiado la geología y creado nuevas vías para la llegada del  radón a la superficie", dijo Joan Casey, un investigador involucrado en el informe.
     
  • En octubre de 2014, la revista Environmental Health publicó un informe que concluyó que las operaciones de petróleo y gas están "arrojando" químicos cancerígenos peligrosos en el aire. El estudio encontró ocho químicos venenosos, en altas concentraciones, cerca de los pozos y los sitios de fracking en Arkansas, Colorado, Pennsylvania, Ohio, y Wyoming a niveles que excedían los límites federales recomendadas.

"Me sorprendió", dijo el Dr. David Carpenter, autor principal del estudio. "Cinco órdenes de magnitud sobre los límites federales para el benceno en un sitio - eso es simplemente increíble Podrías prácticamente acaba de encender un fósforo y tener una explosión con esa concentración Este es un riesgo significativo para la salud pública..."

El problema con el informe de la EPA, dice Clean Technica y otros, es doble: La divulgación pública de los productos químicos utilizados en el fracking es limitada, y la premisa del estudio es engañosa.

"El Fracking ha sucedido en 25 estados entre 1990 a 2013, y la EPA ha analizado 20 estados con fracking, por lo que puede parecer generalizado. Pero sólo unos pocos estados realizan un fracking sustancial", informó The Huffington Post. "La EPA, con su cuidado lenguaje científico y burocrático, dice que el fracking es realmente un problema localizado. Pero ellos tenían que hablar de toda la nación. Así que por supuesto el fracking y los problemas de agua fracking no están muy extendidos, teniendo en cuenta la cuestión que a la EPA se la requería responder. "

Otros han sido mucho más duros en su evaluación del informe de la EPA.

"El informe del fracking de la EPA es una vergüenza para el gobierno de Obama y para la propia EPA",  escribió The Daily Kos. "Hay más que suficientes advertencias asociadas a este proyecto de informe para hacer que cualquier pregunta de un observador sobrio vea, no lo que el equipo de la EPA buscaba evaluar, sino lo que no se pudo evaluar debido a la falta de cooperación de la industria.

Es claro que necesitamos más estudios independientes sobre el fracking, y la divulgación completa de los productos químicos utilizados en el proceso antes de que podamos llegar a una conclusión definitiva sobre los riesgos para nuestra salud y para nuestro medio ambiente.




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