jueves, 4 de junio de 2015

Jerry Brown corre el riesgo de alienar a los ambientalistas al rechazar prohibir el fracking en California






Publicado en The Washington Times
Por  Valerie Richardson
2 de junio de 2015


El demócrata promociona los beneficios económicos y las bajas emisiones de carbono del gas natural


LOS ANGELES - Un cisma inusual se ha abierto en el políticamente dominante flanco izquierdo de California, donde el gobernador Jerry Brown, uno de los favoritos desde hace mucho tiempo de los ambientalistas del estado, se ha negado a ceder a la demanda de cambio promovido con el movimiento climático para la prohibición en todo el estado de la fracturación hidráulica.

Su postura se produce a pesar del creciente clamor por las consecuencias de la decisión de su compañero, el gobernador demócrata Andrew Cuomo, que en diciembre permitió  la prohibición en todo el estado de Nueva York de una similar y revolucionaria técnica para la extracción de petróleo y gas. Las estrellas de Hollywood y los activistas ambientales quieren que California sea el próximo estado en prohibirlo.

La ironía, por supuesto, es que puede ser un gobernador más verde que el señor Brown, un líder temprano y agresivo en la energía limpia y renovable. Pero hacer alarde de los beneficios de las menores emisiones de carbono a partir del gas natural es una posición cada vez más inaceptable en el movimiento del cambio climático, una coalición clave del Partido Demócrata.

La negativa del Sr. Brown a ceder en una prohibición del fracking es "frustrante", admite Dan Jacobson, director legislativo para el Medio Ambiente de California, parte de la coalición de Los californianos contra el Fracking.

"Pero él es también uno de los padrinos del movimiento ambientalista", dijo Jacobson. "Él tiene tres años más en el cargo, y si él quiere ser un líder climático, va a tener que completar el otro lado de la ecuación, que se ocupa del crudo y asegurarse de que lo dejamos en el suelo”.

El Sr. Jacobson es más cortés que algunos activistas, que han interrumpido al gobernador en apariciones públicas con gritos de "líderes climáticos no Frack!"

Después de que el gobernador rechazara una "petición de emergencia" para una moratoria a principios de este año de Los californianos contra el Fracking, Hollin Kretzmann del Centro para la Diversidad Biológica criticó al gobernador, “La negativa de Brown para enfrentarse a los hechos sobre el fracking ".

Junto con el gobernador de Colorado, John Hickenlooper, el señor Brown representa una casta política cada vez más rara: un gobernador demócrata en un estado azul o con tendencia al azul, que es también el hogar de ricos yacimientos de combustibles fósiles como el petróleo y el gas natural. Ambos gobernadores han endurecido las regulaciones sobre el fracking - mientras se niegan a apoyar una moratoria absoluta o la prohibición.

En California, la presión ha aumentado como consecuencia del derrame de petróleo del mes pasado frente a la costa de Santa Bárbara, el empeoramiento de la sequía- el proceso del fracking implica la rotura con agua de la pizarra para que aflore el petróleo y gas - e incluso los investigaciones vinculan la fracturación hidráulica con terremotos de baja intensidad.

El año pasado, Beverly Hills se convirtió en la primera ciudad en prohibir el fracking, un gesto no del todo simbólico dado que hay un campo de petróleo al lado de la escuela secundaria en Beverly Hills. Otras jurisdicciones, incluyendo el condado de Marin, Oakland y la ciudad de Culver, han aprobado resoluciones que piden una prohibición del fracking en el estado.

El Sr. Brown ha defendido el historial de seguridad del fracking mientras insiste en equilibrar las preocupaciones de salud y seguridad del movimiento antifracking con los beneficios económicos de la extracción de petróleo y gas. Gran parte de la exploración y desarrollo de combustibles fósiles en el estado se lleva a cabo en el Valle Central, que está plagado con una alta pobreza.

El Sr. Brown también ha regañado a sus críticos por parroquialismo, diciendo que el combustible para alimentar a los 30 millones de coches de California simplemente tendría que venir de otra otro sitio en virtud de una prohibición estatal, al tiempo que advirtió contra "saltar desde cualquier vehículo ideológico”.

Un estudio sobre la economía, la salud y el impacto ambiental del fracking solicitado por el Sr. Brown y la legislatura estatal se espera para el 1 de julio.

"Por un lado, él lleva una buena cantidad de evidencia científica que sugiere que el fracking es ambientalmente seguro. En segundo lugar, él también está preocupado con la economía del estado ", dijo Jack Pitney, profesor en el Claremont McKenna College. "Es su esfuerzo por mejorar la economía en aquellos lugares donde no se puede oler el agua salada."

Volver la espalda a una demanda clave de su base electoral puede sonar políticamente arriesgado, pero si alguno está en condiciones de hacerlo, es el señor Brown, que está cumpliendo su cuarto y último mandato como gobernador.

"Él no tiene nada que demostrar. Nadie tiene ninguna influencia sobre él. Así que puede hacer casi todo lo que quiera ", dijo el señor Pitney.

David Quast, director de Energía en Profundidad, defensor de la industria energética en California, dijo el empuje anti-fracking en California es algo irónico dado que gran parte de los terrenos del estado son inadecuados para el proceso de perforación horizontal utilizado en la fracturación hidráulica.

Como resultado, la gran mayoría de los pozos cercanos a las comunidades costeras, como los del campo petrolífero de Inglewood, se someten a la perforación vertical convencional, dijo.

"Tenemos una geología muy compleja aquí", dijo el Sr. Quast. "La perforación horizontal se convierte en bastante rara, si se usa en absoluto, porque es no solo por los mucho estratos de formaciones rocosas. Es simplemente por la naturaleza de extensas fallas ".

El fracking se emplea ampliamente en estados como Colorado, Dakota del Norte y Pensilvania que se sientan encima de ricos yacimientos de esquisto. El campo de shale de Monterey en California es visto como la próxima frontera para el fracking, aunque las autoridades federales redujeron recientemente sus estimaciones de esquisto recuperable en una formación de 1.750 millas en un 96 por ciento.

"Más del 90 por ciento del fracking que sucede en California ocurre en el condado de Kern [en el Valle Central]", dijo Quast. "Sucede muy lejos de los centros de población. Nii siquiera hay agua potable donde se realiza, se ha hecho durante décadas, y no hemos tenido problemas. "

Mientras que el Sr. Brown no es precisamente lo que cualquiera describiría como un animador de la industria de petróleo y el gas ", en la fracturación hidráulica ha estado muy firme", dijo Quast.

"Su punto de vista ha sido, y creo que con razón, que vamos a consumir crudo. California es el tercer mayor consumidor de gas y diesel en el planeta, después de China y [toda] Estados Unidos ", dijo Quast. "No sólo es mejor para nuestra economía, sino para nuestro medio ambiente producir el crudo en casa bajo las normas ambientales más estrictas del país. Y no estamos importando el petróleo mediante petroleros y por ferrocarril en el estado.

"No sólo es importante el gas natural, es más limpio para quemar, y esa es la razón por la que tenemos las más bajas emisiones de carbono en 20 años", dijo.

Sr. Jacobson argumentó que, "en California, no se hace fracking para obtener gas natural, que se hace fracking para obtener petróleo. El crudo tiende a ser de una calidad muy baja, por lo que necesita de refino.

"Tenemos que dejar un poco del crudo en el suelo", agregó. "California debería liderar el debate sobre el clima demostrando que podemos dejar  nuestro petróleo en el suelo y todavía tener una economía vibrante y saludable."

Bill Whalen, investigador en la Hoover Institution de la Universidad de Stanford, dijo que el señor Brown se ha convertido en un aliado dudoso de los negocios de California en su segundo mandato como gobernador - tras su paso por dos mandatos en la década de 1970. Mientras que él puede ser liberal, él no es tan liberal como algunos de los que están en la legislatura estatal, controlada por los demócratas.

"Ha habido una relación muy divertida entre la comunidad empresarial y el gobernador Brown," dijo el Sr. Whalen. "Ellos lo ven tal vez no como un amigo, pero, al final del día, es la última línea de defensa contra la legislatura", que está dominado por los demócratas.

Sin embargo, incluso la legislatura estatal ha derrotado en dos ocasiones proyectos de ley para decretar moratorias sobre el fracking, la última hace un año. Si California promulga una prohibición en el corto plazo, va a venir a través de una orden ejecutiva del gobernador, dijo Jacobson

"No creo que la legislatura se mueva sobre la prohibición de fracking. Hay ciertas normas que van a pasar, "dijo. "Creo que este problema se reduce al liderazgo del gobernador y su visión."



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