jueves, 18 de junio de 2015

Datos de la NASA muestran el agotamiento mundial de las aguas subterráneas








Publicado en America Aljazeera
Por Renee Lewis
16 de junio de 2015 


Según dos estudios, el agua se extrae más rápido de lo que se repone en la mayoría de los acuíferos más grandes del mundo


En más de la mitad de los acuíferos más grandes del mundo, el agua se está extrayendo más rápido de lo que se repone, mientras que algunos de esos manantiales puede ser mucho menores  de lo que se venía pensando, según dos estudios publicados el martes.

Como el cambio climático y el crecimiento de la población cada vez hacen más hincapié en los suministros de agua mundiales,  la comprensión de la cantidad de agua subterránea que existe y  de lo que se puede extraer de forma sostenible es fundamental, dijeron que los científicos responsables de los estudios.

"Hasta que existan mejores estimaciones para determinar la plena capacidad de almacenamiento de un sistema para poder amortiguar el estrés de las aguas subterráneas renovables, la continua presión sobre los sistemas acuíferos podría conducir a un agotamiento irreversible que amenace seriamente la sostenibilidad de las regiones dependientes de esas aguas subterráneas", dijo la Universidad de California en Irvine con un  informe titulado "La incertidumbre del almacenamiento global de las aguas subterráneas."

Aunque el agua superficial es el suministro principal  de agua dulce en el mundo, se ha vuelto menos fiable y predecible. El agua subterránea se está convirtiendo en una fuente cada vez más importante, con cerca de 2 mil millones de personas que dependen de ella, dijeron los investigadores que están detrás de un segundo estudio, también de la Universidad de California en Irvine.

"La comprensión de la cantidad de agua subterránea utilizada y el volumen disponible es crucial", dijo el  segundo informe , titulado "Cuantificación del estrés en la renovación de las aguas subterráneas."

Es fundamental entender cómo la dinámica natural y la humana están afectando a los recursos hídricos disponibles en el mundo con el fin de determinar los niveles de uso sostenible, dijo el segundo estudio.

El primer informe encontró que existe una gran incertidumbre sobre el almacenamiento total de agua subterránea, y las estimaciones de agotamiento, que se están convirtiendo en cada vez más relevantes en las regiones propensas a la sequía.

A partir de las observaciones por satélite que utilizan la misión de la NASA Gravity Recovery and Climate Experiment (GRACE), los investigadores encontraron que algunos acuíferos eran mucho más pequeños de lo que se pensaba.

Los acuíferos subterráneos necesitan de miles de años para reponerse, el uso insostenible podría hacer que el acceso al agua dulce fuera imposible en regiones que no cuentan con datos correctos sobre la oferta versus uso, según el primer informe.

El segundo informe encontró que el uso de 21 de los 37 acuíferos más grandes del mundo se ha vuelto insostenible, lo que significa que se extrae más agua de la que repone. Entre los acuíferos con el uso menos sostenible están dos en la India, uno en China, y el acuífero del Valle Central en California.

Los investigadores caracterizaron el acuífero del Valle Central como "muy estresado" debido al uso para el riego y  a la sequía que  se ha apoderado del Estado.

"La tasa de agotamiento actual muestra que el acuífero no es capaz de equilibrar el impacto combinado de la utilización de las aguas subterráneas y la sequía", dijo el informe.

Esta información es crucial para que los dirigentes puedan gobernar los recursos de agua subterránea de forma sostenible y para garantizar una gestión activa de los acuíferos, dijeron los científicos. A falta de esa información, para responder al estrés en las aguas subterráneas por la sequía, los legisladores de California aprobaron el primer reglamento para regir el recurso en 2014. Por desgracia, el informe añadió que las leyes no pueden entrar en vigor hasta 2040.

Tres acuíferos en el centro de los Estados Unidos están siendo explotados de manera sostenible, dijo el segundo informe. Pero advirtió que el acuífero Atlántico y los llanos costeros del Golfo bajo la Florida y la costa del Golfo se están agotando.

Según el Washington Post, el autor de los dos estudios, Jay Famiglietti, un científico senior del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA e investigador principal de los estudios, dijo que el nivel freático está bajando en todo el mundo.

"Tenemos que pensar juntos en la forma de gestionar las aguas subterráneas - porque nos estamos quedando sin ella",  dijo Famiglietti al Post.



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