lunes, 8 de junio de 2015

La EPA declara que el Fracking ha contaminado los suministros de agua, pero no frecuentemente.









Publicado en Medical Daily
Por Krintin Magaldi
5 de junio de 2015 


A medida que el debate sobre si el fracking es a la vez un método rentable y seguro para la extracción de petróleo y gas,  la Agencia de Protección Ambiental, finalmente ha ofrecido una respuesta bastante concluyente sobre las denuncias de contaminación de las aguas cerca de los enclaves de fracking:   Sí, el fracking ha contaminados en algunos casos los suministros de agua , pero esos casos eran pocos en comparación con la amplitud de la industria.

El informe , que analizó 950 documentos, informes técnicos y estudios publicados que había solicitado el Congreso, declaró que son cinco los componentes clave del proceso fracking que habían contaminado el agua potable, pero estos casos "eran pequeño en comparación con el número de pozos fracturados hidráulicamente." La EPA destacó que desde el principio su investigación no tenía la intención de determinar si el fracking era peligroso para la salud humana o para la salud ambiental, ni tampoco tenía la intención de analizar los impactos de fracturamiento hidráulico en la calidad del aire o de su posible contribución a las emisiones de efecto invernadero. El informe sigue siendo objeto de revisión por los científicos del panel de la EPA .

"Este es un estudio para ver la mejor forma de proteger nuestros recursos hídricos", dijo Tom Burke, diputado asistente del administrador de la Oficina de Investigación de la EPA y el Desarrollo de US News. "No es una cuestión de seguro o inseguro. Es una cuestión de entender las vulnerabilidades para que podamos abordarlas, practicar la fracturación hidráulica en la forma más segura posible reducir esos riesgos, y proteger nuestros recursos hídricos”.

Se desprende de las respuestas a las demandas del proyecto de informe que los investigadores de la EPA buscan encontrar un término medio, ya que ambos lados del debate han tenido en gran medida el apoyo de sus conclusiones.

De acuerdo con el senador de Alaska,  Lisa Murkowski, republicano y partidario del  fracking, este informe presenta los reclamos que su lado ha estado haciendo todo el tiempo. "El estudio de hoy confirma lo que ya sabemos. El fracturamiento hidráulico, cuando se hace con los estándares de la industria, no afecta el agua potable ", dijo.

Sin embargo, quienes se oponen al  fracking están encontrando también su argumento en el informe. El Sierra Club, de manera similar, según el informe "confirma lo que millones de estadounidenses ya saben - que el sucio fracking para el gas y petróleo contamina el agua potable."

Aunque el proceso de fracturamiento hidráulico , que libera depósitos subterráneos de petróleo y gas, se ha convertido en una importante fuente de energía estadounidense, la creación de 25 mil a 30 mil pozos por año desde 2011, y las repercusiones ambientales y en la salud  aún no están claros. Lo que está claro, sin embargo, son  las ventajas de fracking para la industria energética estadounidense. "La fracturación hidráulica se ha utilizado con seguridad en más de un millón de pozos, lo que convierte a Estados Unidos en una superpotencia energética mundial, el crecimiento de las inversiones en energía, salarios y nuevos puestos de trabajo", dice Erik Milito del Instituto Americano del Petróleo, uno de los mayores grupos de presión para la industria del petróleo y el gas.

Sin embargo, para los que viven cerca de los sitios de fracking, especialmente en el noreste de Pennsylvania, no es una cuestión de empleos o ingresos, sino de la seguridad del agua que sus familias están bebiendo. A principios de mayo, un estudio vincula la contaminación del agua en Dimock PA con un el fracking en un pozo cercano, uno de los muchos casos en el epicentro de la industria del gas natural .

"Si usted no cree que sus hijos deban vivir allí, estoy de acuerdo, ningún niño debería vivir allí", dijo el gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, tomando una postura contra el fracking en favor del bienestar de los ciudadanos. Cuomo, junto con los legisladores de Vermont, decidió prohibir el fracking en diciembre pasado , a pesar del potencial de ingresos que podría generar para el Estado.

Muchos especulan que los impactos en la salud de fracking pueden ser graves. En algunos estudios se ha vinculado que puede interferir con la función hormonal , mientras que otros han encontrado que la contaminación del fracking puede causar problemas gastrointestinales y de los senos paranasales . Con poco conocimiento de la existencia o no de los resultados de contaminación del aire, puede haber una gran cantidad de problemas respiratorios a explorar también.

A pesar de que no se ha publicado el informe final de la EPA, es seguro decir que una postura definitiva sobre las cuestiones de salud y seguridad no se tomarán en este momento. Con suerte, sin embargo, en el informe se dará luz a la importancia de hacer cumplir las regulaciones sobre el fracking para mantener la ausencia de contaminación de nuestra agua potable.



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