martes, 16 de junio de 2015

Las nuevas reglas federales del fracking pueden no ser lo suficientemente fuertes








Publicado en NewsOk
Por Michael Kraft
12 de junio de 2015 


El gobierno de Obama anunció recientemente la primera regulación federal importante para la fracturación hidráulica, más conocido como fracking, y que tendrá efectos en este mes.
El fracking ha sido elogiado por contribuir a un aumento masivo de la producción de petróleo y gas natural, reduciendo la dependencia del país del petróleo importado y el fomento de un mayor uso de gas natural más limpio frente a otros combustibles fósiles, especialmente el carbón.
Sin embargo, los críticos han criticado mucho el impacto del fracking en el medio ambiente y en la salud pública por las aguas residuales contaminadas y la liberación de productos químicos tóxicos. En algunos estados, la inyección de aguas residuales en pozos subterráneos profundos también ha dado lugar a un aumento de los terremotos.
Las nuevas normas propuestas por la Oficina de Administración de Tierras del Departamento del Interior se aplican únicamente a los arrendamientos de petróleo y gas en 750 millones de hectáreas de tierras públicas (federales) y de las Reservas indias. Dejan sin tocar la gran mayoría de las operaciones de fracking que tienen lugar en tierras privadas y propiedad de los estados.
Estas otras actividades de perforación continuarán rigiéndose únicamente por la regulación estatal, que ha sido de apoyo a la industria. Sin embargo, muchos estados todavía tienen que desarrollar normas para el fracking, y el nuevo plan federal podría empujarlos a adoptar reglas difíciles. Ese es uno de los temores de la industria.
Las reglas de Interior se dirigen a tres preocupaciones sobre el fracking. Uno de ellos es la forma en que se recuperan las aguas residuales que se manejan. En lugar de ser almacenada en pozos abiertos, que ahora es común, tanques cerrados deberán ser ser utilizados para reducir al mínimo la contaminación de las aguas subterráneas.
Un segundo elemento se ocupa de la construcción y prueba de los pozos, así, que podría ayudar a controlar la fuga de los fluidos de la perforación, así como la liberación accidental de metano, un potente gas de efecto invernadero.
Este verano la administración propondrá normas separadas para reducir las emisiones de metano de las nuevas instalaciones de producción y conducción de petróleo y gas, y con las directrices voluntarias para modificar las instalaciones existentes.
Un tercer componente será un mandato para la divulgación de información sobre los productos químicos utilizados dentro de los 30 días de las operaciones de fracking. La información se va a colocar en una base de datos online en el sitio web FracFocus respaldado por la industria. Sin embargo, las empresas podrán mantener cierta químicos patentados en secreto.
Interior estima que el costo del cumplimiento de las nuevas normas será menos de una cuarta parte del 1 por ciento del costo de la perforación de un pozo, al parecer una cantidad pequeña. Sin embargo, la industria argumenta que este coste y de la burocracia asociada con la regulación podrían perturbar gravemente la extracción de petróleo y gas. Es más probable que la disminución de los precios del petróleo haga esto, como ya está pasando.
Las empresas de perforación también se oponen a la divulgación completa y oportuna de los productos químicos utilizados en el fracking. Citan las cargas de tener que presentar informes sobre el uso de químicos, a pesar de que decenas de miles de empresas de forma rutinaria y eficiente, describen sus sustancias químicas  a través del programa de Inventario Federal de Emisiones Tóxicas.
Interior hizo muchas concesiones a la industria antes de emitir las normas propuestas, y sin embargo, las compañías de petróleo y gas han presentado demandas judiciales para bloquear su aplicación. Además, los líderes republicanos han hecho la promesa en el Congreso para mantener el control del fracking completamente bajo la autoridad del Estado, una medida que es casi seguro que debilitará la regulación de la industria.
En el otro lado de la controversia, los grupos ecologistas en general han elogiado la nueva normativa, aunque muchos dicen que son insuficientes para proteger la salud pública.
Por ejemplo, las reglas no hacen nada acerca de las emisiones de tóxicos al aire en los lugares de fracking, y la limitada divulgación de los productos químicos del fracking viene sólo después de que se inicie la perforación.
Del presidente Obama,  se dice que ve sus últimos dos años en el cargo como una oportunidad de dejar un legado ambiental histórico, con acciones sobre el cambio climático encabezando la lista.
Las nuevas reglas del fracking ayudarán a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. Sin embargo, pueden hacer menos en ese sentido que muchos otros esfuerzos de la administración, tales como el establecimiento de mayores normas de eficiencia con los combustibles de los vehículos, la promoción de tecnologías de energía renovable, y la finalización del plan Clean de energía de la EPA que limitaría drásticamente las emisiones de carbono de las centrales eléctricas.

Dr. Kraft es profesor emérito de Ciencia política y  Asuntos públicos y ambientales en la Universidad de Wisconsin-Green Bay.




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