jueves, 25 de junio de 2015

¿Ha escapado España de la crisis cuando Grecia está mirando el abismo?


La luz del sol sobre el centro de Madrid: la economía de España está teóricamente de nuevo al 95% de su capacidad de 2008. Fotografía: Luis Davilla / Getty Images





Publicado en The Guardian
Por Alistair Dawber desde Madrid
20 de junio de 2015


Daniel Roman se siente optimista. Somelier de 38 años, hace seis meses abrió una pequeña tienda de vinos en el Mercado de la Cebada, un mercado cubierto en el moderno barrio madrileño de La Latina. "Estoy seguro", dice, mientras sirve a dos clientes de edad avanzada en el mostrador. "Abrir aquí era el siguiente paso natural para mí. Siempre he querido construir algo propio ".

Las estadísticas indicarían que tiene todas las razones para sentirse alegre. La economía de España parece estar recuperándose a todo gas de una de las recesiones más largas y más profundas que jamás haya sufrido. Un informe del FMI dijo que el crecimiento a finales de este año sería de un sorprendente 3,1%, dando lugar a la creación de empleo, y, al menos en teoría, a un mejor nivel de vida de los españoles que han sufrido niveles agobiantes de desempleo y de declive en los últimos siete años.

Pero al igual que muchos españoles, el optimismo de Roman no se deriva de la fe en que los problemas económicos de España no van necesariamente a ir a más. Su jornada de trabajo comienza a las 9 am y llega a casa después de la medianoche, dividiendo su tiempo en cuatro turnos entre la tienda y el restaurante donde todavía trabaja.

"Pienso, que estoy en un buen lugar. Me estoy rompiendo en la tienda y eso es bastante bueno ", dice. "Pero la economía se ha convertido en un problema psicológico. La gente ha tenido problemas durante tanto tiempo que no se encuentran razones para tener confianza. A todo el mundo se le dice que la economía está mejorando, pero no se cree necesariamente ".

Las pérdidas en las recientes elecciones locales del Partido Popular del primer ministro Mariano Rajoy (PP), que ha saludado la recuperación económica desde su terreno de juego a los votantes, sugieren que el sentimiento es generalizado. Una recesión de doble caída que envió a miles de empresas a la pared, minó los préstamos y dejó a millones de personas sin trabajo ha dejado cicatrices tan profundas que para muchas personas en España el cambio de tendencia está lejos de ser completo.

Si bien el panorama está, sin duda, mejorando – los grandes inversionistas están regresando a un país que hace apenas tres años esperaba necesitar un rescate soberano al estilo de Grecia - España aún está sumido en un período de transición.

Incluso el informe del FMI que acogió una impresionante tasa de crecimiento de España - una de las más fuertes de Europa - también destacó el inestable panorama del mercado de trabajo,  y señaló que el desempleo era "todavía dolorosamente alto" y que "las vulnerabilidades permanecen".

"España ha vuelto a un 95% de donde estaba en 2008", dice el profesor Javier Díaz-Giménez de la escuela de negocios IESE en Madrid. "Eso significa que 2008 sigue siendo un punto de referencia en la nostalgia al  mirar atrás. Con las tasas de crecimiento actuales, la economía podría volver a donde estaba en 2008 al final del próximo año. Es una recuperación muy tardía ".

Una de las mayores preocupaciones para los que aún no ver ninguna mejora en sus vidas es si incluso una recuperación sostenida será suficiente para reparar el daño. Los puestos de trabajo están comenzando a regresar, en la actualidad a un ritmo de 400.000-500.000 al año, pero más de tres millones de puestos se perdieron durante la recesión, por lo que los nuevos puestos de trabajo representan sólo una pequeña mejora en la tasa de desempleo, que sigue siendo de casi el 24%. En Grecia , que ahora se encuentra en el borde del precipicio económico, la tasa es del 26%. Las desigualdades, por su parte, están profundizándose, haciendo que algunos lleguen a preguntarse si la crisis es aún mayor.

"Ciertamente, la economía no está mejorando para los que no tienen un trabajo o una casa", dice Lotta Tenhunen, un activista social en Vallecas, un barrio con el menor número de ricos de Madrid. El grupo que trabaja allí, la PAH, hace campaña a favor de las personas desalojadas después de caer en la mora en sus pagos de hipoteca, y llegó a ser especialmente prominente en el apogeo de la recesión. En Vallecas, todavía se reúne cada semana: "Las personas y las familias están siendo expulsados ​​de sus hogares - y la tasa sigue en aumento."

Las perspectivas para los jóvenes son particularmente sombrías. Alrededor de la mitad de los menores de 25 años de edad con capacidad de trabajar están sin trabajo, y esto amenaza con sacar del país una apática generación perdida para quienes el desempleo es la norma. Las filas de los desempleados a largo plazo también están hinchadas.

"No es sólo es preocupante la cifra de desempleo; es también el tipo de desempleo ", dice Antonio Barroso de la consultora Teneo Inteligencia. "El cuarenta por ciento de los desempleados son mayores de 45 años, muy difíciles de reciclar y traer de vuelta al mercado de trabajo. También hay que mirar los tipos de trabajos que se está creando. La mayoría de los puestos nuevos son contratos temporales, donde las personas se quedan en una situación precaria, con muy pocos derechos - esto no crea confianza ".

Para personas con iniciativa como Román, los intentos del gobierno de reducir la burocracia para las nuevas empresas ha sido un cambio alentador. Miles de españoles se han estableciendo por su cuenta, y suman al creciente número de trabajadores por cuenta propia, que ya ponen sus esperanzas en una recuperación del consumo. Cerca de la tienda de Román, las panaderías gourmet y los bares ostentosos están apareciendo, empezando a reemplazar las salidas tapiadas que plagaron el barrio en la recesión.

Sin embargo, encontrar los medios para ponerse en marcha como empresario sigue siendo un reto, en una época con el crédito bancario restringido. Para quienes no pueden iniciar un negocio, todavía no está claro si va a llegar una recuperación importante de la economía,  promocionada desde el centro-derecha por el PP.

El auge del turismo está ayudando a que los minoristas y los hoteles tomen personal de temporada, y algunos sectores industriales, incluyendo la fabricación de automóviles, están en alza. Pero volver al modelo de crecimiento del pasado no es una opción. La economía de España - construida durante años sobre el crédito barato y una burbuja de la construcción de viviendas - implosionó en medio de la crisis crediticia de 2008. Sus bancos, en ese momento feliz de prestar dinero a todos los interesados, más adelante requirieron un rescate de 40 mil millones € desde Bruselas.

Ahora, varios vientos de cola están ayudando a un cambio de tendencia: la debilidad del euro ha ayudado a los exportadores para encontrar nuevos mercados extranjeros para compensar la falta de demanda nacional; un precio del petróleo débil vale para mantener bajos los costos de los negocios; y las políticas de la eurozona diseñadas para reactivar la economía, como el programa de flexibilización cuantitativa del BCE, han ayudado a estimular la demanda. La guerra en Oriente Medio ayuda al turismo, pero los beneficios no están goteando hacia abajo lo suficientemente rápido para los españoles de a pie. Los propietarios de pequeñas empresas ven con escepticismo cualquier sugerencia de que la crisis haya terminado.

"Mirando hacia atrás, 2006 y 2007 parecen como un espejismo en el desierto", dice Victoria Bazaga, que dirige el Hotel la Encarnación, un pintoresco hotel de cama y desayuno cerca de la ciudad de Cáceres, reconocida por la Unesco, en la región occidental de Extremadura. "Ahora, las cosas están casi como han estado durante los últimos años, sólo que ahora estamos acostumbrados a una nueva realidad. Es como si me fuera a vivir a Londres y pasara los primeros meses quejándose del tiempo. Seis años después ya me habría adaptado ".

Incluso el asediado mercado inmobiliario está mostrando señales de vida, aunque los expertos dicen que una gran parte de la demanda proviene del extranjero, ya que la debilidad del euro atrae a los compradores del norte de Europa en busca de viviendas en centros turísticos.

"El mercado internacional está muy bien, pero el mercado local es muy diferente. No hay demanda interna en absoluto ", dice Marc Pritchard, director de ventas y marketing de Taylor Wimpey España, que construye viviendas en zonas costeras populares basadas en Mallorca.

Los bancos no están dando hipotecas a muchos clientes españoles, añade, y los promotores inmobiliarios más pequeños tienen dificultades para obtener financiación después de que tantos quebraron durante la crisis.

Otros,  en el sector inmobiliario español señalan tendencias similares. Martin Dell, que dirige un sitio web de listados de propiedad, kyero.com , dice que el interés de la población local se ha derrumbado: "Los hechos hablan por sí mismos. En diciembre de 2007, el 26% de todas nuestras preguntas vinieron de hispanohablantes. Esa cifra es ahora de sólo un 2% ".

El que muchos españoles vean el retraso de la recuperación se traduce en problemas para el PP: unas elecciones generales se celebrarán a finales de año. Los recientes escándalos de corrupción fueron otro factor en su pobre resultado en las elecciones locales. Esto ha abierto el camino para nuevos partidos, como Podemos en la izquierda y Ciudadanos entre los liberales.

Al igual que los conservadores en Gran Bretaña, el PP, que ha estado en el poder desde finales de 2011, se acoje a su mensaje sobre la economía: reconocemos que ha sido malo, dicen, pero las recetas está funcionando y las cosas están mejorando.

Argumentan que han conseguido mantenerse el país alejado de una crisis aún peor, ya que se trata de reducir el déficit, dar tranquilidad a los inversores y  conseguir menores costos de endeudamiento para España. Las reformas, incluyendo los cambios en la legislación laboral para que sea más fácil para las empresas contratar y despedir personal, han dado a las empresas una flexibilidad muy necesaria, argumentan.

Pero tendrán que hacer más para convencer a muchos votantes. "Los españoles saben que hay una desconexión entre el cuadro macro y lo que están sintiendo. Por lo general, cuando las cosas van bien, la gente se siente mejor. El[actual] 3% [crecimiento] es apenas el comienzo de lo que se necesita para conseguir lo que se ha perdido ", dice Ángel Talavera de la consultora Oxford Economía .

Muchos en España ya se han resignado a la idea de que los años de bonanza nunca volverán. Para los individuos y las empresas, la lucha parece que va a continuar en el resultado de la votación de este año.

La nueva empresa de Daniel Romano puede despegar, y su situación personal puede mejorar a medida que trabaje todas las horas que pueda disponer. Pero a excepción de su tienda, y un puñado de tiendas de comestibles, carnicerías y pescaderías, el Mercado de la Cebada sigue estando casi cerrado. Si se trata de un ejemplo de que la  economía española mejora, todavía queda un largo camino por recorrer.

Daniel Romano en su tienda de vinos en el Mercado de la Cebada. Fotografía: Alistair Dawber
 



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