martes, 13 de octubre de 2015

Terremoto de 4.5 en Oklahoma después de adoptar nuevas regulaciones para el fracking


Un técnico del Instituto Nacional Francés de Sismología (RENASS) presenta el gráfico de un terremoto. [Agence France-Presse])





Publicado en Raw Story
Reuters
11 de octubre de 2015 


Un terremoto de magnitud de 4,5 que golpeó cerca del centro petrolero estadounidense de Cushing, Oklahoma,  el pasado sábado se produjo apenas días después de que los reguladores impusieran nuevas normas destinadas a evitar temblores en la zona y declarando que más cambios eran posibles.

La Comisión de Oklahoma (OCC), que regula a la industria de petróleo y gas del estado, ordenó a las compañías el 18 de septiembre cerrar o reducir el uso de los cinco pozos de eliminación de agua salada residual situados alrededor del  centro-norte de la ciudad de Cushing en Oklahoma.

El agua salada, un subproducto típico de la actividad del petróleo y el gas, se inyecta en pozos profundos de eliminación que los científicos dicen que han contribuido a una erupción de pequeños y medianos terremotos en Oklahoma desde 2009.

En el momento de celebrar su última Directiva, la OCC dijo que su "plan puede ser alterado a medida que más datos estén a disposición".

El domingo, algunas personas en los medios sociales, por temor a un terremoto que pudiera provocar un incendio o una explosión en Cushing en el futuro, ya estaban pidiendo reglas más estrictas.

"Esto tiene que parar", decía un comentario en StateImpact de NPR. "Los pozos de inyección y el fracking están destruyendo Cushing."

Las necesidades de eliminación del agua salada han crecido a la par con el auge de la perforación horizontal y la fracturación hidráulica o fracking.

El sismo del sábado según información del Servicio Geológico de Estados Unidos era poco profundo y con epicentro a 5 km (3 millas) de Cushing. [L1N12A0K6]

No hubo informes de heridos o daños en la vasta red de tuberías y depósitos que conforman el centro de almacenamiento de petróleo de EE.UU., que sirve como punto de referencia para los futuros negociados en la Bolsa Mercantil de Nueva York.

El sismo de Cushing fue el segundo sismo significativo que golpea el estado en un día, dijo el USGS, después de que uno de 4,4 grados de magnitud sacudiera cerca de Medford, a cerca de 80 millas (130 km) al noroeste de Cushing, el sábado por la mañana.

Los sismos perceptibles, por encima de magnitud 3.0, que ahora golpean Oklahoma, a razón de dos o más por día, en comparación con los dos o menos por año antes de 2009.

A pesar de la resistencia de los productores de petróleo, la OCC ha requerido previamente a los operadores la disposición así para demostrar que no están inyectando agua por debajo de la formación rocosa más profunda del estado, una práctica que se cree puede contribuir a la actividad sísmica.

El primer conjunto de reglas de la OCC emitidas el 4 de agosto decían a 12 operadores de 23 pozos que tenían 60 días para reducir la cantidad de agua salada que se inyecta en los pozos.

Las normas han afectado a sólo una fracción de los aproximadamente 3.500 pozos de eliminación de agua salada del estado.


(Reporte de Terry Wade, editado por Mark Heinrich)



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