lunes, 19 de octubre de 2015

¿El aumento de los terremotos está poniendo en riesgo el principal almacén de petróleo de EE.UU.?


En Cushing, en el estado de Oklahoma, está el mayor centro de almacenamiento de petróleo de Estados Unidos y uno de los mayores del mundo





Publicado en Oil Price
Por Andy Tully
18 de octubre de 2015 



Un reciente terremoto en el norte-centro de Oklahoma está elevando la preocupación de que la inestabilidad sísmica en la región pudiera amenazar al gran complejo de almacenamiento cercano de crudo.

El terremoto se produjo el 10 de octubre a cerca de tres millas de Cushing, un  enclave de depósitos denominado Cushing Hub, una de las mayores instalaciones en el mundo para el almacenamiento de petróleo. El temblor, aunque evidentemente espantoso, fue moderado en magnitud, llegando a 4.5 en la escala de Richter.

El centro, que es operado por las compañías energéticas privadas, ha sido designado por el gobierno de Estados Unidos como parte de la infraestructura nacional esencial para el país. El Centro de Información Nacional de Terremotos (NEIC) en Golden, Colorado., informó en septiembre de que un terremoto podría causar roturas en los tanques, interrumpiendo el flujo de petróleo a las refinerías en todo el país y causando graves daños ambientales.

El sismo más reciente es uno de los más grandes de los muchos que han golpeado en Oklahoma durante los últimos años. Muchos geólogos dicen que creen que los temblores han sido causados ​​por la práctica de la inyección de aguas residuales procedentes de la extracción de petróleo y gas a gran profundidad, perturbando las rocas subterráneas y provocando así los temblores.

El autor principal del informe del NEIC, Daniel McNamara, dijo que los terremotos, aunque sean moderados, son de interés para los geólogos. "Cuando vemos a estos sistemas de fallas que producen múltiples temblores de magnitud 4, empezamos a preocuparnos sobre que podrían dañar con magnitudes más altas", dijo a The New York Times. "Teniendo en cuenta el número de sismos sucedidos de magnitud 4,  es una gran preocupación."

McNamara dijo que la investigación hasta el momento indica que las fallas debajo de Cushing pueden causar un terremoto de una magnitud 6.

Oklahoma es un estado petrolero importante y por lo tanto tiene pocas normas sobre la eliminación de las aguas residuales. Pero el 18 de septiembre, la Comisión de Oklahoma Corporation (OCC), que regula la industria de la energía del estado, dirigió un comunicado a los perforadores para interrumpir o reducir el uso de  cinco sitios de disposición de las aguas residuales en el área de Cushing. El OCC dijo que podría fortalecer sus órdenes "a medida que más datos estuvieran disponibles."

El terremoto del 10 de octubre, cerca de Cushing, fue el segundo temblor perceptible en el estado ese día, de acuerdo con el Servicio Geológico de Estados Unidos. Se dijo que otro, cerca de Medford, a cerca de 80 millas al noreste de Cushing, tuvo una magnitud de 4.4. Cada día los promedios en Oklahoma son de dos terremotos perceptibles, es decir, que tienen una magnitud de al menos 3. Antes de 2009, la media del Estado fue alrededor de dos sismos por año.

Como una señal de la creciente preocupación por los sismos en los estados del medio oeste, el 15 de octubre la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias y otras agencias gubernamentales llevaron a cabo el "Gran ShakeOut," un simulacro de terremoto que incluyó a Oklahoma y otros 13 estados centrales.

Tal preparación de desastres no ha llegado demasiado pronto para Mickey Hart, el superintendente de la escuela en la pequeña ciudad de Crescent, Oklahoma., A unas 30 millas al oeste de Cushing. Hace tres meses, Hart dice, que él estaba en su oficina cuando sintió el temblor de un terremoto, que agrietó las paredes y rompió las tejas del tejado.

"Me quedé helado", dijo a Reuters, sobre todo porque no tenía idea de qué más podía hacer. "En Oklahoma cuando tienes un desastre natural como un tornado, estás preparado para conseguir un refugio subterráneo", dijo. "En un terremoto no puedes conseguir refugio. ¿Qué haces?"

Ahora que Oklahoma se está convirtiendo sísmicamente en activa, Hart dice, en el distrito escolar, que atiende a 650 estudiantes, que está planeando sus primeros simulacros de terremotos independientes del Gran ShakeOut.



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