martes, 20 de octubre de 2015

Nuevo estudio muestra que el gas metano puede fluir a través de los pozos abandonados de fracking







Publicado en Phys.org
20 de octubre de 2015 


Con un debate que irrita sobre regulaciones que la EPA ha propuesto este mes para limitar la liberación del metano,  un potente gas de efecto invernadero, durante las operaciones de fracturamiento hidráulico, una nuevo estudio de la Universidad de Vermont, financiado por la Fundación Nacional de Ciencias muestra que los pozos de petróleo y gas abandonados cerca de los enclaves de fracking pueden ser conductos de escape del metano y que no se está midiendo actualmente.

El estudio, que se publicará en Water Resources Research este 20 de octubre, demuestra que las fracturas en la roca circundante producidas por el proceso de fracturación hidráulica son capaces de conectarse a fracturas preexistentes, de pozos de gas y petróleo abandonados, comunes en las zonas de fractura hidráulica, y que puede proporcionar una vía a la superficie para el metano.

Un artículo reciente publicado en las Proceedings of the National Academy of Science mostró que la liberación de metano medido en los pozos abandonados cerca de los sitios de fracking puede ser importante, pero no llegaron a investigar cómo se produce el proceso.

"El debate sobre las nuevas normas de la EPA tiene que tomar en cuenta el sistema con que las operaciones de fracking con frecuencia incluyen una red de pozos abandonados y que puede efectivamente actuar como un gasoducto del metano a la superficie", dijo el autor principal del nuevo estudio, James Montague, un estudiante de doctorado de ingeniería ambiental en la Universidad de Vermont, quien co-escribió el documento con George Pinder, profesor de ingeniería ambiental en la Universidad.

El estudio se centró en un área en el estado de Nueva York sustentada por la formación Marcellus Shale, y que había sido fracked hasta que la prohibición entró en vigor en el estado en el verano de 2015.

La formación, compuesta por capas de pizarra e hidrocarburos, está por debajo de la tierra que ha sido el escenario de la perforación convencional de petróleo y gas desde la década de 1880, cuando las compañías petroleras estadounidenses comenzaron a operar.

De los de alrededor de 40.000 pozos existentes en Nueva York, 30.000 de ellos están ubicados dentro de la huella de la formación Marcellus, y están documentados por el Departamento de Conservación Ambiental del estado. Pero el departamento estima que 70.000 pozos se han perforado.

Debido a que no se conoce la ubicación de tantos pozos - un fenómeno común en muchas regiones donde el fracking tiene lugar - el estudio utiliza un modelo matemático para predecir la probabilidad de que las fracturas hidráulicamente inducidos de un nuevo pozo colocado aleatoriamente conectarían a un pozo existente.

El modelo puso la probabilidad de que las nuevas fracturas inducidas por el fracking-en la formación Marcellus conectarían a un pozo existente entre un 0,03 por ciento y 3 por ciento.

Pero la información patrocinada por la industria que hizo pública, desde que el documento fue publicado, tiene un aumento enorme de suposiciones sobre la zona afectada por un conjunto de seis a ocho pozos de fracking conocidos como plataforma - a dos millas cuadradas -aumentando las probabilidades citadas en el estudio por un factor de 10 o más.

Si bien todos los sitios de fracking son diferentes, la mayoría tiene un perfil de hidrocarburos suficientemente similares que atrajo  la extracción de petróleo y gas convencional en el pasado y la mayoría, como el Marcellus, tiene un gran número de pozos abandonados, muchos de ellos en lugares desconocidos.

No todos los pozos abandonados proporcionan un camino a la superficie para el metano. Sólo aquellos que están dañados, sobre todo cuando el hormigón que amortigua el conducto a la tierra que lo rodea pierde integridad, y puede actuar como un conducto.

Pero incluso con un pequeño porcentaje de pozos dañados, dado el gran número de pozos abandonados, potencialmente puede plantear un riesgo ambiental, dijo Pinder.




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