jueves, 1 de octubre de 2015

Expertos ven muy difícil poder evitar los terremotos asociados alfracking






Publicado en CSmonitor
Por Henry Gass
28 de septiembre de 2015


    Los expertos de la perforación ofrecen las mejores prácticas para limitar los terremotos del fracking

Un grupo de sismólogos, académicos y expertos de la industria de los estados estadounidenses que hacen perforación esperan iniciar una discusión franca sobre el papel de la inyección de aguas residuales en  los terremotos


Un nuevo informe de una coalición de académicos y expertos de la industria vincula de manera concluyente la fracturación hidráulica y la disposición de aguas residuales del fracking a la actividad sísmica local, pero no llega a la prescripción de un modelo de reglamento.

El informe de 150 páginas de la iniciativa StatesFirst  - un grupo de sismólogos, académicos y expertos de la industria en los estados norteamericanos con perforación – trata con total naturalidad la materia que asocia el fracturamiento hidráulico y la disposición de aguas residuales con los terremotos sucedidos cerca de las zonas de perforación.

Investigaciones anteriores sobre los temblores sucedidos en estados con perforación como Texas, Oklahoma, Colorado y Ohio habían identificado sólo tentativamente el fracking como la causa principal. El documento publicado hoy representa un debate inusualmente franco del tema, reconociendo tanto que existe el problema y que será difícil de resolver.

El fracking implica la voladura con miles de galones de agua y productos químicos de las formaciones rocosas subterráneas para abrir una grieta en la roca, liberando petróleo y gas natural atrapado en el interior. Las mezclas de líquidos utilizadas deben posteriormente ser transportadas fuera del sitio y se inyectan en los pozos subterráneos aún más profundos. La inyección se ha vinculado con actividad sísmica que incluso los seres humanos pueden sentir.

Los ambientalistas y la industria de la energía tienen fricciones sobre la práctica desde hace años, tanto por su tendencia a causar terremotos como por su potencial para contaminar el agua potable cercana. 

Rick Simmers, jefe de Ohio Oil & Gas, quien co-presidió el grupo que emitió el informe, dice que las diferencias específicas de la geología de cada estado y de las leyes de perforación influyen en que unas regulaciones nacionales uniformes serían ineficaces.

El Sr. Simmers dice que el informe sirve sobre todo como un manual para los estados, que proporcionan la actualización de los datos científicos y técnicos, junto con enfoques sugeridos para la detección y la gestión de los terremotos.

Muchos de los temblores producidos por el fracking y la inyección de las aguas residuales pasan desapercibidos, pero algunos se detectan fácilmente. El Servicio Geológico de Estados Unidos informa  que en el centro y este de Estados Unidos el número de terremotos ha "aumentado dramáticamente", junto con un aumento en la actividad de inyección de aguas residuales. Entre 1973 y 2008 la región tuvo un promedio de 21 terremotos de magnitud tres o más grande cada año. Desde 2009 hasta el 2013 que la tasa aumentó a 99 terremotos de magnitud 3 o mayor por año.

Con una magnitud 3,  los terremotos son lo suficientemente grandes como para ser sentidos por la gente. El USGS también informó de algunos eventos más grandes, incluyendo dos de  M5.6 y M5.3 en Oklahoma y Colorado.

Simmers dijo que tanto el fracking como la inyección profunda para la disposición de aguas residuales crean un poco de sismicidad, pero añadió que en relación con la cantidad de temblores de la actividad de la perforación son "muy bajos".

"Si se compara con la cantidad de líquido que se inyecta para su eliminación o el número de puestos de trabajo que se crean durante el fracturamiento hidráulico, es muy bajo", dijo a Associated Press. "Pero sí se producen".

El informe se centra en la eliminación de la aguas residuales con la inyección profunda, que se dice que son los tipos de pozos mayormente responsables de causar terremotos, pero Rex Buchanan, director interino del Servicio Geológico de Kansas y co-presidente del grupo de trabajo, dijo a la AP que la sismicidad inducida por el hombre "es un tema complejo en el que la base de los conocimientos está cambiando rápidamente."

"Las agencias reguladoras estatales tienen que mirar el potencial de sismicidad inducido por la inyección y deben prepararse para utilizar las herramientas, conocimientos y experiencia - muchos de los cuales se ofrecen en este manual – y  prepararse para responder a las preguntas", añadió.

Trece estados, muchos de los cuales no han experimentado ningún terremotos, participaron en el grupo de trabajo, que surgió en abril 2014 después de producirse el descubrimiento de que el fracking había causado cinco pequeños temblores en el este de Ohio. La coalición StatesFirst se unió en un pacto con la Comisión Interestatal de Petróleo y Gas y el Consejo de Protección de Aguas Subterráneas para producir el informe.



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