viernes, 9 de octubre de 2015

La Escuela de Salud Pública Johns Hopkins asocia los pozos de fracking con el parto prematuro y riesgo en el embarazo







Publicado en Science Daily
Fuente: Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg
8 de octubre de 2015 


Un nuevo estudio de investigación de la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg sugiere que las mujeres embarazadas que viven cerca de los pozos de gas natural activos operados por la industria del fracking en Pennsylvania tienen un mayor riesgo de dar a luz prematuramente y de tener embarazos de alto riesgo


Los hallazgos, publicados on-line la semana pasada en el Journal of Epidemiology, arrojan luz sobre algunos de los posibles resultados adversos para la salud asociados con la industria del fracking, que ha estado en auge durante la última década, desde que se perforaron los primeros pozos. Los funcionarios de salud se han preocupado por el efecto de este tipo de perforación en el aire y la calidad del agua, así como el estrés de vivir cerca de un pozo, donde el desarrollo puede requerir de 1.000 viajes de camiones en las carreteras,  otra vez tranquilas.

"El crecimiento de la industria del fracking ha conseguido estar por delante de nuestra capacidad para evaluar lo supone para el medio ambiente y, no menos importante, para los impactos de salud pública", dice el responsable del estudio, Brian S. Schwartz, MD, profesor en el Departamento de Ciencias de Salud Ambiental de la Escuela Bloomberg. "Más de 8.000 pozos de gas no convencionales se han perforado en Pennsylvania solamente y estamos permitiendo esto mientras que no sabemos casi nada de lo que pueden suponer para la salud. Nuestra investigación se suma a la evidencia de los pocos estudios que se han realizado y muestran resultados adversos para la salud asociados con la industria del fracking ".

En Pennsylvania en el 2006, había menos de 100 pozos de gas no convencional; ahora hay más de 8.000.

Para su estudio, Schwartz y sus colegas analizaron los datos del Sistema de Salud Geisinger, que cubre 40 condados en el norte y centro de Pensilvania. Estudiaron los registros de 9.384 madres que dieron a luz a 10.946 bebés entre enero de 2009 y enero de 2013. Los investigadores compararon esos datos con la información sobre los pozos perforados para fracking y miraron lo cerca que estaban a los hogares de las madres embarazadas, así como en qué etapa de la perforación se encontraban los pozos, la profundidad a la que los pozos fueron perforados y cómo se está produciendo el volumen de gas en los pozos durante los embarazos de las madres. Usando esta información, desarrollaron un índice del nivel de actividad de cada uno de los pozos y lo cerca que estaban a las mujeres.

Los investigadores encontraron que las mujeres que viven en el cuartil más activo de la actividad de la perforación y la producción se asociaban con un aumento del 40 por ciento en la probabilidad de un parto antes de las 37 semanas de gestación (considerado antes de término) y un aumento del 30 por ciento en la probabilidad de que un obstetra marcara su embarazo de "alto riesgo", una denominación que puede incluir factores como la presión arterial elevada o un aumento excesivo de peso durante el embarazo. Al mirar todos los embarazos en el estudio, el 11 por ciento de los bebés nacieron prematuros, y la mayoría (79 por ciento) nacidos entre 32 y 36 semanas.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades dice que las causas relacionadas con los partos prematuros mortales en conjunto representaron el 35 por ciento de todas las muertes infantiles en 2010, más que cualquier otra causa. Nacer prematuramente es también la principal causa de discapacidad neurológica a largo plazo en los niños. El parto prematuro cuesta al sistema de salud de Estados Unidos más de $ 26 mil millones en 2005, dicen.

Si bien el estudio no puede determinar por qué las mujeres embarazadas tenían peores resultados cerca de los pozos más activos, Schwartz dice que  cada paso del proceso de perforación tiene un impacto ambiental. Cuando se crean las plataformas, los equipos diesel se utiliza para allanar acres de terreno, para el equipo de transporte terrestre y perforar los propios pozos. La perforación a miles de pies de profundidad y luego horizontalmente por muchos más miles de pies requiere equipo pesado para romper la pizarra, donde se encuentra el gas. La fracturación hidráulica (fracking) a continuación, implica la inyección de millones de litros de agua mezclada con productos químicos y arena para fracturar el esquisto. Los fluidos son entonces bombeados de nuevo a la superficie. El gas en sí también libera contaminantes.

Schwartz también dice que al producirse el desarrollo en las cercanías hay un aumento de ruido, el tráfico por carretera y otros cambios que pueden aumentar los niveles de estrés materno.

"Ahora que sabemos que esto está sucediendo nos gustaría saber por qué", dice Schwartz. "¿Es la calidad del aire? ¿Es el estrés? Son los dos principales candidatos en nuestros pensamientos en este momento."

Las compañías de energía se volcaron en los pozos de gas natural perforados utilizando el fracking, cuando los precios del gas eran altos y los suministros eran bajos. Si bien el estado de Nueva York ha prohibido el fracking por completo y hay una moratoria en Maryland, Pennsylvania ha abrazado a la industria.

En el pico en 2011, Pennsylvania perforó 1.900 pozos y el gas estaba a $ 12,11 por cada mil pies cúbicos. Y mientras que la producción se ha reducido ya que los precios han caído en picado - el estado va por buen camino para perforar menos de 500 nuevos pozos en 2015 con el precio al $ 3,69 por mil pies cúbicos en julio - Schwartz predice que la economía volverá a cambiar y fracking volverá a estar a favor.

Sin embargo, Schwartz dice que los políticos deben entender que puede haber riesgos reales a medida que tomen decisiones sobre futuros pozos. Mientras que la investigación está todavía temprana, Schwartz dice todo lo que se ha visto hasta ahora debe ser un motivo de preocupación a los responsables de tomar las decisiones.

"Los primeros estudios han demostrado que hay  impactos en la salud", dice. "Los legisladores deben tener en cuenta los resultados de esta naturaleza en la reflexión sobre la forma en que permiten que esta industria siga adelante."

El estudio fue financiado por becas de los Institutos Nacionales de Salud del Instituto Nacional de Ciencias de Salud Ambiental (ES023675-01, ES071541), el Programa de Becas Fundación Heath y la Sociedad Robert Wood Johnson y la Fundación Nacional de Ciencia Integrativa para el Graduado de Educación e Investigación de Prácticas.



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