miércoles, 14 de octubre de 2015

En Julio, en Marcellus Shale, se reportaban problemas de salud por fracking y desidia del Departamento de Salud del estado






Publicado en el blog el 13 de Julio de 2015


En Pennsylvania, los residentes cercanos a los sitios de Fracking reportan problemas de salud


Publicado en Center for Effective Government
Por Amanda Frank
29 de junio de 2015


La semana pasada, Food & Water Watch publicó el registro de quejas del Departamento de Salud Pennsylvania, de las comunidades que viven cerca de los sitios de fracking. Los registros incluyen muchos de los problemas de salud que las críticas han vinculado al fracking durante años - y a la respuesta inadecuada del Estado.

Las personas reportaron problemas respiratorios, pérdida de cabello y dolores de cabeza, y atribuyen sus síntomas al aire maloliente y al agua.

Food & Water Watch obtuvo el registro de salud a través de una solicitud de acceso a los registros públicos, a raíz de un informe en prensa que revelaba que los funcionarios del Departamento de Salud tenían prohibido hablar del fracking con los residentes afectados. El registro incluye 87 informes recibidos entre el 30 de marzo de 2011 y 6 de abril de 2015. Muchos informes muestran que varias personas se vieron afectadas, a veces familias o grupos de pacientes enteros. 

Aproximadamente el 20 por ciento de los informes venía de profesionales y médicos preocupados por la salud pública de los pacientes. El otro 80 por ciento provino de los residentes afectados y otros funcionarios públicos. Las mayoría de los informes procedían de regiones en Pennsylvania con los más altos niveles de la actividad de perforación.

Quejas de salud, en base del número de personas afectadas  


Los síntomas con mayor frecuencia fueron los problemas respiratorios, irritación de la piel y problemas abdominales. De acuerdo con un estudio de 2011, más del 75 por ciento de los productos químicos utilizados en el fracking pueden causar los mismos síntomas. Es posible que el agua potable contaminada y aire contaminado haya causado estos problemas de salud de los residentes, pero sin duda, los funcionarios estatales tendrían que analizar las fuentes de agua potable y el aire cerca de los sitios de fracking en busca de rastros de las sustancias químicas del fracking, y a continuación, utilizar el modelado y otras herramientas para documentar las conexiones entre los métodos de perforación y los problemas de salud de los residentes. 

A los empleados del departamento de Salud se les dijo que no hablaran con los residentes que se quejaran de síntomas relacionados con el fracking.

Cuando los residentes llaman al Departamento de Salud de Pennsylvania, los empleados suelen hablar con ellos acerca de sus preocupaciones y se refieren a los servicios de la agencia. Pero el verano pasado, StateImpact Pennsylvania informó que los empleados del departamento de salud recibieron instrucciones de no hablar con los residentes que reportaran preocupaciones sobre el fracking. Según los informes, a los empleados se les dio una lista de "palabras clave", incluyendo "gas" y "fracking", y fueron instruidos para registrar la información de las llamadas que utilizaran estas palabras y remitir la información a sus supervisores.

Un trabajador jubilado del departamento de salud dijo que nunca había visto utilizar este protocolo para ningún otro problema de salud. Le preocupaba que sus supervisores no estuvieran siguiendo a las personas que llamaban, sobre todo después de la recepción de llamadas airadas de los residentes cuyas preocupaciones quedaron sin respuesta.

Según StateImpact, el Departamento de Salud le negó este protocolo y la existencia de una lista de "palabras clave".

Si bien es incierto por qué el departamento de salud podría estar evitando a estos residentes, está claro que las agencias estatales están mal equipados para hacer frente a las preocupaciones del fracking.

A 2012 se creó una la ley de "tarifa de impacto" para los pozos de fracking Pennsylvania que ha generado cientos de millones de dólares en sólo tres años. Los fondos se entregan a las agencias estatales y los gobiernos locales que regulan el fracking - pero ningún fonde es compartido con el Departamento de Salud.

El Departamento de Salud no tiene la capacidad para llevar a cabo las pruebas de calidad del aire y el agua, así que cuando los residentes muestran sus  preocupaciones acerca de la contaminación relacionada con la perforación, se refieren a menudo al Departamento de Protección Ambiental de Pennsylvania. Sin embargo, una auditoria de  julio de  2014 sugiere que el organismo se enfrenta a sus propias limitaciones de recursos, el fracking se está expandiendo tan rápidamente que la agencia no puede seguirle.

Además, es necesario que las empresas de perforación realicen pruebas de referencia sobre el aire y el suministro de agua cerca de los sitios de fracking - y seguir vigilando durante la perforación.

Sin una vigilancia ambiental adecuada - junto con la divulgación de los productos químicos del fracking - es imposible vincular los síntomas de la salud a las operaciones de fracking.

Después de muchos años de espera, la EPA ha confirmado finalmente que el fracking contamina nuestra agua potable ; el monitoreo comunitario muestra que también contamina el aire que respiramos . Pero con la influencia de la industria sobre la ley federal,  han limitado la capacidad de las agencias federales para regular exhaustivamente el fracking que se produce en terrenos privados, corresponde a las agencias estatales proteger la salud pública y haver labores de limpieza en las comunidades de Pennsylvania que han tenido que hacer frente al escape de tóxicos en las operaciones de fracking.

Por ejemplo, los auditores examinaron 15 casos confirmados de impactos de en el agua por el fracking; sólo en un caso se ordenó por la agencia a la empresa de perforación restaurar o reemplazar el suministro de agua. La auditoría también encontró que el Departamento de Protección del Medio Ambiente va a la zaga en la comunicación con los residentes que han informado de las preocupaciones.

Las agencias estatales necesitan más fondos para responder a las preocupaciones del  fracking. También tienen que comunicarse con el público en el momento oportuno y responder a las quejas y preocupaciones de salud en relación con la contaminación ambiental, independientemente de la industria en cuestión.



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