martes, 23 de septiembre de 2014

Víctimas del gas natural huyen de la toxicidad del aire en Colorado




Foto: Dorothea Lange, Kern County, California, 1939







Publicado en The Ecologist

Paul Thacker / Oil Change International

30 de agosto de 2014




El gas natural es ampliamente promocionado como un "combustible verde". Pero, Paul Thacker encuentra en Colorado, la 'zona cero' nacional del fracking, que es todo lo contrario. La vida y la salud están siendo arruinadas por la contaminación de los pozos de gas subsidiados por los contribuyentes, la quema y las plantas de refino, mientras que los valores de la propiedad colapsan. Ahora una masa de refugiados ambientales están huyendo del estado devastado.




Duke Cox, un contratista general en el Grand Valley de Colorado, dice que la primera vez que se dio cuenta de que la perforación de gas podría ser un problema fue en la década de los 2000, cuando asistió a una audiencia pública local sobre el desarrollo del petróleo y del gas.

Una mujer que vino para dar testimonio comenzó a sollozar mientras hablaba de las plataformas de gas que estaban haciendo que el aire alrededor de su casa fuera imposible de respirar.

"Había 17 equipos de perforación en la zona, en ese momento", dice Cox. "Y  estaban al otro lado del valle, por lo que no me ví afectado. Pero ella era mi vecina."
 
El incidente llevó Cox a unirse a la Grand Valley Citizens Alliance , un grupo de activistas preocupados por las políticas de perforación en su zona, en la inclinación occidental de Colorado. En cuestión de meses se convirtió en presidente del grupo y en su imagen pública.
 
Y como el fracking para extraer gas se hizo más común en todo el estado, se encontró con su tiempo cada vez más ocupado con la causa. "Somos la zona cero para el gas natural y el fracking en este país", dice.
 
Su afirmación no es una hipérbole en muchos aspectos. Científicos de Colorado están publicando estudios alarmantes que muestran que los pozos de gas perjudican a los que viven en las proximidades, y decenas de historias que se remontan a más de una década han documentado los efectos nocivos de la perforación del gas natural en los ciudadanos de Colorado.
 
En respuesta a la inquietud pública, el Estado ha creado un sistema para reportar las quejas sobre la salud de los efectos del petróleo y del gas. El tema se ha vuelto tan agudo que consume a los políticos y los electores de Colorado, que han estado enfrentándose en varias iniciativas de votación para limitar que las empresas pueden perforar, con el fin de proporcionar un amortiguador entre los pozos de gas y los hogares de la gente.

¡ No a las subvenciones fiscales!
 
Pero hay un hecho que a la industria le gustaría ocultar al público (pero que utiliza en su cabildeo en el Congreso): gran parte de la actividad de perforación en Colorado nunca sucedería si no fuera por las generosas subvenciones fiscales.
 
Hace cuatro años, el Instituto Americano del Petróleo concluyó que el desarrollo del gas caería dramáticamente en la región de las Montañas Rocosas sin ciertas exenciones de impuestos que permiten que el desarrollo sea económicamente viable.
 
Aunque las cifras exactas de subvenciones específicas en Colorado son difíciles de obtener, un reciente informe de Oil Change International muestra que las subvenciones a la industria de los combustibles fósiles continúan creciendo en valor y que ha afectado al auge del fracking.

A nivel nacional, el informe muestra más de 21.000 millones $ en subsidios federales y estatales que los contribuyentes proporcionaron a la industria de los combustibles fósiles en 2013.  El uso y el valor de estos subsidios se han incrementado dramáticamente en los últimos años -producto de 'todo lo anterior ' en la política energética.
 
"Ellos son rentables debido a recortes de impuestos", dice Cox.
 

Alarma Científica
 
Los estudios publicados en las principales revistas científicas siguen documentando el daño potencial para las personas que viven cerca de los pozos de gas. En 2012, una organización no lucrativa de Colorado llamada The Change Alterations Endocrines publicó los resultados de las muestras de aire y gas que fueron medidas para analizar los productos químicos.
 
El estudio encontró varios hidrocarburos en niveles que se sabe afectan el sistema endocrino y bajan las puntuaciones del CI de los niños que expuestos durante el embarazo de sus madres.

En febrero pasado, investigadores de la Escuela de Salud Pública y de la Universidad de Brown en Colorado dieron a conocer un estudio que descubrió que los niños que nacen cerca de pozos de gas tenían un 30% más de probabilidades de defectos congénitos del corazón y una mayor incidencia de defectos del tubo neural.
 
El estudio fue recibido con críticas por parte de Director General de Salud de Colorado ... una reacción que quizá no resulte sorprendente de un funcionario del Estado designado por un gobernador que tiene, bien documentados,  fuertes lazos con la industria del petróleo y el gas.
 
La crítica continúa en un patrón de reacciones de los funcionarios del gobierno en todo el país, empujando hacia atrás contra una montaña creciente de evidencia de los efectos nocivos del fracking.
 

Aprender del Tabaco
 
Lisa McKenzie, un investigador asociado en la Escuela de Salud Pública de Colorado y uno de los autores del estudio de Colorado, reconoce las limitaciones e incertidumbres del estudio. "Nos gustaría volver atrás y echar un vistazo al tipo de exposición que estas mujeres tuvieron durante el primer trimestre del embarazo ", comentó.
 
Desafortunadamente, no ha sido capaz de ampliar la financiación de su investigación, financiada con fondos públicos, hasta el momento.
 
Chuck Davis, un politólogo de la Universidad Estatal de Colorado, compara los intentos de la industria de los combustibles fósiles y de la industria aliada para poner de relieve la incertidumbre científica con estrategias similares a las de las empresas tabacaleras con el fin de restar importancia a los riesgos de salud.
 
En ambos casos, con el tabaco y con la industria del petróleo y gas, la presencia de algún tipo de "duda" en torno a los estudios de los impactos de sus industrias (ya sea real o artificial) ayuda a que la industria continúe sus prácticas aunque los expertos crean que sea nocivo.
 
Otro ejemplo de esta estrategia, la oficina de salud pública de Colorado destacó de nuevo la incertidumbre científica después de que funcionarios de Valley View Hospital en el condado de Garfield divulgaran un aumento de las anomalías en los fetos de las embarazadas que viven cerca de los pozos de gas.
 
Después, los investigadores estatales no encontraron ninguna causa común para explicar las anomalías fetales, Wolk parecía descartar las preocupaciones legítimas de los funcionarios locales de salud pública. "La gente tiene que tener cuidado al hacer suposiciones", dijo Wolk el Denver Post .
 
Mientras tanto, los residentes de Colorado siguen viendo nuevos impactos en su salud, y el fracking continúa expandiéndose en sus comunidades. Muchos de estos residentes no ven la incertidumbre que los funcionarios estatales defienden.


Vidas arruinadas sin posibilidad de reparación
 
Cuando un reportero del New York Times fue al Condado de Garfield, hace tres años, el periódico publicó un video sobre los residentes que se quejan de problemas del aire causados por las plataformas de gas natural.
 
"Vamos a plegar. Nos vamos", dijo Floyd Green, un soldador que había vivido en el Condado durante los últimos tres años. "Estábamos progresando en el Este, y vamos a tener que empezar completamente de nuevo. "
 
Detalló varios de los síntomas que su familia experimentó, obligándoles a abandonar la zona. "Constantemente olemos los vapores de los tanques de condensado que causan dolores de cabeza, a veces náuseas. diarrea, hemorragias nasales, espasmos musculares."
 
Un enlace al video se puede encontrar en Frack Free de Colorado, que tiene una página web dedicada a "Las personas afectadas de Colorado" . Floyd Green es sólo una de las muchas personas que alegan problemas con el gas natural, incluyendo a Susan Wallace Babbs, de Parachute y Karen Trulove, de Limo.
 
Aunque estas personas llegaron a hablar activamente sobre los peligros del fracking, sus voces han quedado en silencio. Los números de teléfono se han desconectado y ya no llega la electricidad.
 
"Ellos firman formularios de confidencialidad o se van", dice Tara Meixsell, que vive en un rancho en las afueras de New Castle. "Se ganan muy pocas demandas. Algunas órdenes de mordaza sobre los signos, pero más frecuentemente se van, pierden todo, y los matrimonios se desmoronan."
 

Vete mientras puedas ...
 
Meixsell apareció en el documental 'Dividir Estate' y escribió 'daños colaterales ', un libro que narra la vida de los afectados por el desarrollo del gas.
 
Ella se involucró hace aproximadamente 8 años, comenta, después de que se interesara por un rancho cercano que vendía heno y que lo estaba vendiendo a alrededor de la mitad del precio de mercado. Cuando llegó allí, la razón para el descuento rápidamente quedó clara.
 
Los propietarios eran dos profesionales que habían comprado un rancho para criar vacas, pero pronto encontraron su tierra rodeada de plataformas de gas, en la que era imposible respirar el aire. Después de luchar durante un año, Meixsell dice que su abogado les dijo que renunciaran y se marcharan.
 
"Estaban dejando el rancho y ya no necesitaban el heno", dice Meixsell. Y no es la primera vez que ella fue testigo de este tipo de eventos. "Cuando oigo a estos ganaderos que vienen al ayuntamiento y dan su  testimonio:" Mi marido y yo compramos 20 hectáreas y es la casa de nuestros sueños. " Es como un disco rayado para los políticos porque ya han oído todo esto antes ".
 
Cox está de acuerdo, y añadió que muchas de las personas que conoció después de incrementarse el problema han firmado acuerdos de confidencialidad con empresas o se han ido. De hecho, él se mudó de su antigua casa a una zona con poco desarrollo de gas, pero las compañías están avanzando. "Es lo mismo, siempre lo mismo", dice.
 

Los contribuyentes financian un experimento peligroso para el entorno con su propia salud
 
Cuando Meixsell habla de lo mal que ha sido el desarrollo del gas para la salud de la gente en Colorado, no se anda con rodeos. "Somos conejillos de indias", comenta.
 
Pero este experimento de exponer a la gente a los tóxicos liberados por el desarrollo del gas natural no se produciría sin miles de millones en subsidios de los gobiernos federal y estatal. Según se expone en un informe reciente ,
 
Oil Change International ha encontrado que los subsidios federales para la producción y exploración a los combustibles fósiles han aumentado en un 45%, pasando de 12.700 mill. $  a un total actual de 18.500 mill. $. Gran parte del incremento proviene de intensificar la producción.
 
"En un momento en que los científicos nos dicen que la producción de petróleo y gas no es seguro para nuestras comunidades y nuestro clima, es simplemente irracional continuar bombeando miles de millones de dólares de los contribuyentes a esta industria a través de un aumento de los subsidios", dice David Turnbull, Director de Campaña de Oil Change International.
 
"A pesar de advertencias de los académicos y de las comunidades que hacen sonar la alarma, estos subsidios siguen de alguna manera hoy en día."
 
La Casa Blanca ha estimado que la subvención para la amortización acelerada de las tuberías de distribución de gas natural fue de 110.000 mill. $  en 2013.  Este subsidio permite a las empresas deducir los niveles más altos de los costes de depreciación de las tuberías por adelantado, proporcionando un beneficio financiero a las empresas.
 
O bien, como la propia Asociación Americana de Gas expone, la depreciación ayuda a "alentar la expansión y revitalización de la infraestructura de servicios públicos de gas natural."
 
En Colorado también entra en acción el apoyo financiero. El estado actualmente suministra subsidios a la producción de gas adicionales en forma de exenciones de impuestos por ventas, permitiendo a la industria escapar un 2.9% de impuesto de ventas en  Colorado.
 
"El resto del país no lo entiende", dice Cox. "[Gas natural] no es un combustible limpio. Pero la palabra es irse, y están empezando a perder la batalla."




Paul Thacker es un periodista estadounidense especializado en Ciencia y Medicina y en la presentación de informes ambientales. Ha escrito para Science, Revista de la Asociación Médica Americana, Salon.com, The New Republic y Ciencia y Tecnología Ambiental,  actualmente se encuentra realizando un trabajo para Oil Change International.





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