martes, 9 de septiembre de 2014

Comentario: El fracking suma para Escocia







Publicado en The ScotsMan

Por Alex Russell y Peter STRACHAN

9 de Septiembre de 2014


El último informe sobre petróleo y gas por la organización empresarial independiente N-56, encuentra que el petróleo y el gas extraídos a través de medios no convencionales desde el Mar del Norte - comúnmente conocido como "fracking" - puede añadir £ 300 mil millones adicionales a los £ 365 mil millones calculados a través de medios convencionales.

Las campañas sobre el No y el Sí han argumentado que el resultado del referéndum dependerá de los argumentos económicos para la gente en Escocia, si serían mejores o peores con una Escocia independiente. Un tema central en el debate ha sido los futuros ingresos del petróleo y gas del Mar del Norte.
 
La Oficina del Reino Unido para la Responsabilidad de Presupuesto (OBR)  presenta proyecciones de futuras reservas explotables muy inferiores a las del organismo de la industria de aceite de petróleo y gas del Reino Unido. La predicción de los ingresos fiscales del petróleo y gas OBR para 2014-2040 son de un magro £ 57 mil millones. Comentarios más informados apoya la estimación de Oil & Gas UK con una recompensa recuperable restante de 24 mil millones de barriles equivalentes de petróleo del Mar del Norte.
 
Pero la investigación que sustenta el último informe del N-56 apoya el argumento de manera convincente de que incluso esa cantidad puede ser un eufemismo de casi un 100 por ciento y un adicional de 21 mil millones de barriles podrían ser objeto de explotación - a través de la explotación no convencional de petróleo y gas dentro de la vasta región de arcilla de Kimmeridge en el el Mar del Norte.
 
La transformación económica de los EE.UU. a través de la explotación de reservas de esquisto es testimonio del enorme potencial de petróleo no convencional y gas. Hasta ahora, el potencial para la explotación de esquisto en el Reino Unido se ha centrado en depósitos terrestres, y a veces de forma polémica, dentro de los parques nacionales.
 
Hay numerosos problemas asociados con la explotación de las reservas de esquisto en tierra firme. Los cuentos de la contaminación de las aguas superficiales, las aguas subterráneas y la degradación del medio ambiente abundan de forma general. La mayoría de estos problemas no se aplican a la fractura hidráulica en el Mar del Norte. Por ejemplo, la contaminación de los cursos de agua no va a ocurrir en el mar abierto.
 
Esta noticia sobre el verdadero potencial de las operaciones de petróleo y gas del Mar del Norte para continuar por los próximos 100 años debe ser bienvenida por todos.

 
• Alex Russell es profesor de Contabilidad de Petróleo, y Peter Strachan es profesor de Política Energética en Aberdeen Business School, Robert Gordon University



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