jueves, 26 de mayo de 2016

El Fracking pone a los ayuntamientos en una posición imposible



Los manifestantes a las puertas del Hall del condado de North Yorkshire reaccionan a la decisión. John Giles / PA



Publicado en The Conversation
25 de mayo de 2016


Los concejales del condado de North Yorkshire han votado siete a cuatro a favor de permitir la fractura hidráulica cerca del pueblo de Kirby Misperton.

La decisión se produjo después de una audiencia de dos días que trato todo, desde el impacto de la explotación de gas de esquisto en los compromisos sobre el cambio climático del Reino Unido a los beneficios para la seguridad energética y la creación de empleo, mientras que aquellos argumentos en contra del desarrollo que exponen los riesgos y las incertidumbres eran demasiado extensos.

Sin embargo, esta es una propuesta relativamente modesta para fracturar hidráulicamente un pozo ya existente que ha estado produciendo gas durante muchos años, y que ya está conectado a una estación de energía cercana por una tubería. El programa de desarrollo no implica nuevas perforaciones y será de corta duración.

Al final, esto fue una decisión de planificación local y no un plebiscito nacional sobre el desarrollo de gas de esquisto. Los concejales estimaron acertadamente que habían sido puestos bajo una presión excesiva y sobre el escrutinio nacional.

Así, mientras que la firma británica Third Energy tiene su permiso de construcción, está claro que no ha logrado obtener una " licencia social " de la comunidad local. Los que viven en Rydale están comprensiblemente preocupados por el impacto de un desarrollo generalizado en el paisaje y siguen estando abrumadoramente en contra del gas de esquisto.

El gas de esquisto en el Reino Unido se encuentra todavía en sus primeras etapas y el enclave de Kirby Misperton no es representativo del programa de exploración y evaluación que determinará si es o no puede ser desarrollado comercialmente. Sin embargo, la industria del esquisto se siente impulsada por el hecho de que está en marcha y funcionando de nuevo después de una pausa de cinco años. Otras compañías están esperando. Por ejemplo, el gigante petroquímico INEOS que ya se ha embarcado en un programa de estudios sísmicos y ha comenzado una campaña de relaciones públicas en las zonas donde ya tiene una licencia.

El año pasado el gobierno del Reino Unido otorgó 93 licencias en tierra para 159 nuevos bloques. En virtud de los cambios introducidos por la Ley de Infraestructura de 2015, los titulares de licencias deben llevar a cabo  12 meses de seguimiento ambiental. Sin embargo, muy pronto seguirán adelante con los planes de desarrollo que requieren de permisos de planificación.

Los activistas contra la fractura hidráulica tienen razón cuando dicen que la decisión de Kirby Misperton es sólo el principio. Lo que hemos visto, por primera vez en Lancashire y ahora en el norte de Yorkshire, está obligado a ser repetido en otros lugares y con cada vez mayor frecuencia. Nottinghamshire puede ser la próxima sede cuando un desarrollador como iGas considere sus opciones .

Después del apoyo exuberante y sin calificar de "dar el máximo para el esquisto", ahora el gobierno ha adoptado un enfoque más mesurado que apoya un programa seguro y responsable de la exploración. En Inglaterra, por lo menos, es poco probable declarar una moratoria en el corto plazo. Esto no deja a las comunidades locales con otra alternativa que protestar y hacer que sus sentimientos sean conocidos, como lo hicieron de manera tan elocuente en Kirby Misperton , mientras que los planificadores locales y los políticos seguirán encontrándose firmemente atrapados en el centro de un caliente debate sobre el gas de esquisto en el Reino Unido.

En cierta medida, para el enfoque de los defensores “la política local es inevitable”: las regulaciones requieren ser tratadas en los consejos comarcales que conceden el permiso de construcción. Esto pone a los concejales en una posición poco envidiable con la planificación

Los concejales deben tratar a cualquier aplicación de gas de esquisto como si se tratara de una solicitud para llevar a cabo una actividad industrial normal, y sobre el impacto probable, proponer medidas de mitigación, que deben evaluarse sobre la base de la legislación urbanística y la legislación vigente. Y, como los concejales elegidos, que tienen que hacer todo esto, teniendo en cuenta las preocupaciones del electorado local. Para poner más presión sobre los concejales, el gobierno ha tratado de garantizar que las decisiones se alcancen dentro de la ley en un marco de tiempo de 16 semanas.

Los beneficios nacionales frente a los costos locales

El gobierno mantiene el desarrollo del gas de esquisto como una " gran oportunidad " para mejorar la seguridad energética del Reino Unido y de la balanza de pagos, atraer inversiones y crear puestos de trabajo y que puede contribuir a la transición de baja emisión de carbono.

Pero las líneas de batalla se han dibujado con firmeza. Por un lado se encuentra el gobierno de Westminster y la industria del gas de esquisto naciente, por el otro, los que viven en las zonas en las que se han concedido licencias y con una campaña cada vez más fuerte y eficaz, respaldada por la caída del apoyo del público a la fractura hidráulica .

Los concejales continuarán encontrándose atrapados en el fuego cruzado. Si la consecuencia acumulada de las decisiones de planificación local es que la industria del gas de esquisto no puede obtener una "licencia social para operar", entonces el gobierno nacional tendrá que inclinarse ante el resultado de la democracia local.



Para acceder a la noticia,








No hay comentarios:

Publicar un comentario en la entrada