jueves, 23 de julio de 2015

Victoria (Australia): Agricultores y ambientalistas se unen contra los deseos de fracking de una industria apoyada por los políticos.







Publicado en The Guardian
Por Oliver Milman
22 de julio de 2015 


Agricultores de Victoria y grupos verdes se mantienen firmes sobre la prohibición del fracking mientras temen que una investigación parlamentaria pueda levantar la moratoria en el Estado sobre el gas de veta de carbón


Los agricultores y los grupos ambientalistas se han alineado en contra de la industria del petróleo y el gas para oponerse al fracking de gas no convencional en Victoria , cuando una investigación parlamentaria sobre sus beneficios potenciales se ha puesto en marcha.

Un comité parlamentario comenzó las audiencias en Melbourne el miércoles por la mañana sobre las ramificaciones económicas, sociales y ambientales en Victoria que permitirían abrir la perforación de gas.

En vastas franjas del Nueva Gales del Sur rural, sólo hay un tema de elección: gas de veta de carbón

Victoria ha prohibido la exploración de gas no convencional, que incluye el gas de veta de carbón y el gas apretado, desde el año 2012. Desde entonces, la expansión del gas de veta de carbón en Nueva Gales del Sur y Queensland ha provocado fuertes protestas de los grupos ecologistas y de algunos residentes locales.

En enero, el gobierno laborista de Victoria extendió la prohibición hasta que el comité emitiera sus conclusiones.

Una revisión llevada a cabo por el anterior gobierno de coalición recomienda relajar las regulaciones alrededor del  fracking para gas. Los defensores de la reclamación de perforación de gas en Victoria se beneficiarían económicamente y los hogares disfrutarían de precios del gas más bajos si se aumentara la oferta.

Pero los agricultores se han comprometido a luchar contra cualquier expansión de gas de veta de carbón en Victoria. Las regiones de Gippsland y Otway se consideran las zonas más probables para la extracción de gas, aumentando los temores sobre el impacto potencial en la agricultura.

El Gas "no convencional" se encuentra en zonas de difícil acceso, tales como dentro de las rocas, lo que requiere la tecnología del fracking para perforar subterráneamente y fracturar los minerales para liberar el gas.

"No podemos creer que el gobierno está pensando en la aprobación de estos campos de gas invasores en nuestro mejores tierras de cultivo sin haber investigado si hasta el momento necesitamos el gas", dijo Jill Smith, un agricultor de ovejas de Branxholme.

Smith dijo que un grupo de agricultores había encargado a la Universidad de Melbourne estudiar las necesidades de Victoria del gas no convencional.

Tim Forcey, experto en energía en la universidad, contó que con la investigación no había ninguna razón económica para conectar nuevas viviendas a la red de gas y que ahora era más barato que las personas utilicen la electricidad para calentar en lugar de gas.

La Federación de Agricultores victoriana (VFF) dijo que sus miembros con los desarrollos de gas en cuestión arriesgarían los suministros de agua subterránea. La federación dijo que a los agricultores se les debe permitir bloquear a las compañías mineras que quieran venir a su tierra.

El presidente del comité de gestión de la tierra de la FVF, Gerald Leach, dijo que no había suficiente evidencia sobre los efectos potenciales que la perforación tendría sobre las aguas subterráneas.

"El hecho es que no sabemos lo suficiente sobre nuestras reservas de agua subterránea, sus perfiles, procesos de recarga y la interactividad para saber qué impactos tendría la perforación de gas en nuestra agua", dijo.

"Teniendo en cuenta la incertidumbre, la VFF cree la moratoria debe permanecer en su lugar hasta que la evidencia científica demuestra que es seguro."

Los Verdes han lanzado un sondeo que muestra que el 70% de las personas encuestadas en cuatro distritos electorales estatales - Brunswick, Prahran, Sur de la Costa Oeste y Morwell - se oponen a la expansión de la exploración de gas en Victoria.

Cam Walker, coordinador de Amigos de la Tierra, dijo: "La investigación ofrece a nuestro estado la mejor oportunidad para que alguna vez se pueda parar a esta industria destructiva.

"Teniendo en cuenta los peligros de contaminación conocidos asociados con esta industria, los impactos negativos que tendrán sobre la agricultura actual y la actividad económica, y la  fuerte oposición de la comunidad, el único resultado lógico de la investigación debe ser una prohibición permanente de perforación de gas no convencional y del fracking".

Pero la industria del petróleo y el gas está presionando para un cambio en la normativa, alegando que la postura de Victoria está fuera de sintonía con el resto de Australia y está empujando al alza los precios del gas para los 1,8 millones de clientes en el estado.

"Su mensaje después de la investigación ha encontrado que la industria del gas natural está regulada adecuadamente y es segura y ofrece beneficios reales a las comunidades regionales", dijo Paul Fennelly, director de operaciones de la australiana Producción de Petróleo y la Asociación de Exploración (APPEA).

"Además de la inacción o una continuación de las políticas que socavan el desarrollo de proyectos de gas en tierra, sólo se imponen costos a la comunidad, en los empleos, el crecimiento económico y los precios altos de la energía."

APPEA dijo que la prohibición de la exploración de gas en tierra y el fracking debe retirarse "inmediatamente" y que no debe ser una "comisión de campos de gas" para comprometerse con la comunidad en el gas no convencional.




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