viernes, 3 de julio de 2015

En Oklahoma, las empresas de fracking ya pueden ser denunciadas por los terremotos


CREDITO: AP Photo/Sue Ogrockl






Publicado en Think Progress
Por Emily Atkinn
1 de julio de 2015


Si usted vive en Oklahoma, y ​​usted ha sido herido por un terremoto que posiblemente fue provocado por las operaciones de petróleo y gas, ahora ya puede demandar a la compañía petrolera por daños y perjuicios.

Ese es el resultado de un fallo de la Corte Suprema de Oklahoma, que rechazó el martes los esfuerzos de la industria petrolera para evitar que las demandas por lesiones por un terremoto fueran escuchadas en la corte. En lugar de ser decidido por los jurados y jueces, la industria fue con el argumento de que los casos deben ser resueltos por la Comisión de Corporaciones de Oklahoma, un organismo regulador estatal.

La Corte Suprema del estado rechazó ese argumento.

"La Comisión, a pesar de poseer muchos de los poderes de un tribunal de registro, no es la autoridad para tratar una demanda por daños y perjuicios". "Las acciones de responsabilidad civil privadas, por lo tanto, están exclusivamente dentro de la jurisdicción de los tribunales de distrito."

El fallo es una victoria para Sandra Ladra, la mujer que está en el centro de la demanda. Ladra afirma que el 5 de noviembre de 2011, estaba viendo la televisión con su familia cuando un terremoto de 5,6 grados de magnitud se sintió, causando que enormes trozos de roca cayeran de su chimenea. Algunas de las rocas cayeron sobre las piernas de Ladra y en su torso, ocasionando lo que la demanda describe como un "daño significativo".

Ladra reclamó $ 75,000 en daños y perjuicios a la compañía de petróleo y gas con sede en Tulsa, New Dominion LLC, y a Spess Oil Co con sede en Oklahoma por presuntamente provocar el terremoto. Según la demanda, las empresas causaron directamente el terremoto a través de la inyección de aguas residuales, un proceso común en el que las compañías petroleras toman el agua sobrante que se utiliza para perforar los pozos y lo inyectan profundamente en el suelo.

Hay evidencias científicas para respaldar la afirmación de Ladra. Un estudio conjunto de la Universidad de Oklahoma, la Universidad de Columbia, y el Servicio Geológico de Estados Unidos vincularon el terremoto de 2011 a la inyección de aguas residuales. Sin embargo, el Servicio Geológico de Oklahoma ha discutido ese estudio, afirmando que el terremoto probablemente fue resultado de causas naturales.

El fallo del martes por la Corte Suprema del estado no dice si las compañías petroleras son de hecho responsables del terremoto, y mucho menos de las lesiones sufridas por Ladra. Lo que dice, sin embargo, da a Ladra la oportunidad de llevar su caso ante un juez y un jurado, en lugar de a la Comisión de Corporaciones de Oklahoma, que está dirigido por tres comisionados republicanos electos .

"Es un avance significativo", dijo el Wall Street Journal , Poe Leggette, socio de la firma de abogados BakerHostetler. "Cada vez que usted tenga un tema como este que va a ser objeto de un potencial juicio con jurado, y aumenta claramente el riesgo a las empresas."

La cuestión de si las empresas petroleras podrían ser consideradas responsables de los terremotos ha sido seguido de cerca en Oklahoma, donde la actividad sísmica ha ido constantemente en aumento desde el inicio del boom del fracking, desde 2009. En este caso, los promedios estatales eran de unos 10 terremotos pequeños por día - el 26 de junio, hubo 25 terremotos. El Servicio Geológico de Oklahoma reconoce esto no tiene precedentes, diciendo “los casos documentados de sismicidad inducida alguna vez han coincidido con los tipos de terremotos actuales o la zona sobre la que los terremotos se producen."

Aunque la relación entre los terremotos y la inyección de aguas residuales es cada vez más y más fuerte, aún no es definitiva. Hasta el momento, la investigación ha carecido de datos sobre la presión bajo la superficie, lo que no suele ser accesible. Sin embargo, si está disponible, los datos que podrían tomar los científicos  de observar las correlaciones entre cuando los terremotos ocurren, cuando sucede la inyección de aguas residuales, y donde se encuentran las fallas.

La mayoría de los científicos creen cada vez más que el proceso de inyección de las aguas residuales es la causa del aumento de los terremotos. De acuerdo con la investigación hasta el momento, la gran cantidad de agua que se inyecta en el suelo después de que un pozo se frackea puede cambiar el estado de tensión en las líneas de falla existentes hasta el punto de alterarlo, causando terremotos. La inyección de aguas residuales se utiliza tanto en la perforación convencional como en el fracking, pero sucede mucho más con el fracking debido a las grandes cantidades de agua que la técnica requiere.



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