lunes, 13 de julio de 2015

La investigación en Barnett Shale plantea nuevas preocupaciones sobre las emisiones de metano







Publicado en Universidad de Houston
Por Jeannie Kever
07 de julio de 2015 


Una investigación de la Universidad de Houston sugiere riesgos ambientales en algunos enclaves de producción de gas natural

Investigadores de la Universidad de Houston encontraron que algunos pozos de gas natural, estaciones de compresión y plantas de procesamiento en el Barnett Shale presentaban fugas de metano (CH 4 ) mucho mayores que las estimado previamente, lo que podría contrarrestar los beneficios climáticos del gas natural.

El estudio es uno de los 11 artículos publicados en la edición del 07 de julio de Environmental Science & Technology,  donde todos miraban a las emisiones fugitivas de metano en el Barnett Shale. Esa región, lugar del primer desarrollo de esquisto muy extendido en los Estados Unidos, incluye Dallas-Fort Worth y casi dos docenas de condados al oeste y al sur.

Los estudios fueron coordinados por el Fondo para la Defensa del Medio Ambiente, con fondos de la Fundación Alfred P. Sloane. Todas las mediciones de campo se llevaron a cabo durante más de 15 días en octubre de 2013.

La quema de gas natural es más limpia que otros combustibles fósiles, con más producción de energía por molécula de dióxido de carbono que el petróleo o el carbón. Pero Robert Talbot, profesor de química de la atmósfera en la UH, señaló que el CH 4 , el componente principal del gas natural, es un potente gas de efecto invernadero. El documento dice que el metano tiene un potencial de calentamiento global durante un período de tiempo de 100 años de hasta 34 veces el del dióxido de carbono.

Talbot fue autor del artículo cinetífico, junto con Xin Lan y Azucena Torres, que eran estudiantes de posgrado en su laboratorio de UH en esemomento, y el ex investigador asociado postdoctoral Patrick Laine.

"En la última década, las técnicas de perforación horizontal y fracturamiento hidráulico han dado lugar a un auge en la producción de gas natural", escriben. "Sin embargo, las emisiones asociadas de CH 4 a la producción y transporte de gas natural han aumentado la preocupación de varias partes. "

Hay fuentes naturales de metano, incluidos los humedales y los vertederos. Los investigadores de la UH midieron las emisiones en una docena de vertederos, así como pruebas en la vía pública junto a las plataformas de gas natural, estaciones de compresión y plantas de procesamiento. Todas las pruebas se realizaron con un laboratorio móvil.

Las emisiones se midieron e informaron de varias maneras; los investigadores también calcularon las mediciones para evaluar qué porcentaje del gas natural producido escapó por las emisiones.

Algunos enclaves individuales tenían muy altas tasas de pérdida de metano que harían que el gas natural de estos sitios peores para el clima que el carbón en el corto plazo. Es de interés el hallazgo de unidades en la determinación de la prevalencia de los sitios de alta emisión.

Las medidas en instalaciones específicas variaron de 0,01 por ciento a 47,8 por ciento; la mediana fue de 2,1 por ciento.

La liberación de metano de las estaciones de compresión y plantas de procesamiento fueron considerablemente más altas que en las plataformas, informaron los investigadores.

Algunas emisiones se pueden atribuir a un error humano, agravada por el hecho de que los enclaves a menudo se dejan sin vigilancia durante largos períodos de tiempo, dijo Talbot. "Muchos de ellos tiene una válvula rota, o alguien deja una escotilla abierta. Es un error humano. Y nadie vuelve al sitio durante un mes más o menos ".

En total, los investigadores probaron 152 instalaciones, conduciendo 3.700 kilometros - aproximadamente 2.300 millas - durante el período de prueba de 15 días. Probaron las plataformas de 125 pozos, 13 estaciones de compresión, dos plantas de procesamiento de gas y 12 vertederos.

Los resultados de este estudio se utilizaron en otros dos artículos sobre el campo de Barnett para determinar la contribución de los enclaves a las emisiones de metano regionales.



Para acceder a la noticia, 

http://www.uh.edu/news-events/stories/2015/July/0707BarnettShale



No hay comentarios:

Publicar un comentario en la entrada