miércoles, 15 de julio de 2015

Los californianos no saben que químicos hay en el fracking ni que el agua está siendo reutilizada para el riego de cosechas


Los productos químicos que están en el agua del fracking son desconocidos para el público, sin saber si son o no tóxicos. Foto cortesía de Shutterstock





Publicado en Medical Daily
Por Kristin Magaldi
11 de julio de 2015



¿Qué productos químicos están utilizando para extraer el gas natural a través de la fractura hidráulica ? Un nuevo estudio llevado a cabo por el Consejo de California de Ciencia y Tecnología (CCCT) mostró que la mayoría de personas en California no tienen ni idea. Porque las empresas fracking no están divulgando los productos químicos para el público, y las regulaciones pobres  no pueden realizar un seguimiento de los productos químicos que se utilizan, cada vez es más difícil descubrir la posible contaminación que el fracking está causando. Este es un motivo de alarma para los californianos,  como las aguas residuales de fracking que son reutilizadas con frecuencia para uso agrícola con la sequía en curso de California .

Para el estudio, el CCCT sugirió que las agencias estatales prohibieran la reutilización de aguas residuales del fracking en cualquier utilización, porque a partir de ahora, los impactos sobre la salud humana, la fauna, el medio ambiente, y la vegetación son relativamente desconocido. "Estas son cosas que requieren diligencia," dijo,  Jane Long del CCCT a  ThinkProgress . "Hay un montón de problemas potenciales."

El proceso de fracking implica una mezcla de agua y productos químicos que se inyectan a presiones elevadas en la roca de los depósitos de esquisto para ayudar a liberar el petróleo y el gas almacenado dentro de ella. Cuando el proceso de fractura hidráulica se realiza, las aguas residuales, cargadas con estos productos químicos, debe ser desechada. La determinación de qué hacer con esta agua ha sido un tema permanente de debate. El CCCT informa que la información sobre la toxicidad de más de la mitad de los productos químicos no está disponible para el público, y que muchos de estos productos químicos no han sido sometidos a pruebas básicas para entender mejor todos sus posibles riesgos.

En cuanto a si el fracking ha contaminado, o no,  el agua dentro de California, la información es actualmente escasa. Hasta la fecha, sólo un estudio sobre los efectos del fracking en el suministro de agua se ha completado cerca de un sitio de la fractura hidráulica en el condado de Los Ángeles. Los resultados de otros estudios en todo el país han sido concluyentes, así; de hecho, la EPA emitió un comunicado mixto en junio diciendo que la contaminación ocurre, pero sólo en casos raros en comparación con la amplitud de la industria. Los pocos estudios que se han realizado, sin embargo, pueden resultar irrelevantes en el largo plazo debido a nuestra falta de conocimiento sobre las sustancias químicas que se utilizan - los científicos pueden estar estudiando ni siquiera los productos químicos adecuados.

"Cabe destacar que la mayoría de los estudios de muestreo de las aguas subterráneas ni siquiera miden las sustancias químicas de estimulación, en parte debido a su composición química y los productos de reacción completos que no se conocían antes de este estudio", explicó el informe.

La falta de información con respecto a estos productos químicos, también podría significar que cuando se trata las aguas residuales, no estén siendo tratados todos los productos químicos potencialmente peligrosos. Así que ahora, cuando se reutilice el agua, todavía puede contener elementos tóxicos.

ThinkProgress informó que se está convirtiendo en común en California para las empresas de petróleo y gas, como Chevron, vender el agua tratada del fracking a granjas con necesidad de suministros de agua. Las pocas pruebas que se han realizado en las aguas residuales del fracking utilizada para riego de fincas ha encontrado altos niveles de acetona y cloruro de metileno, productos químicos conocidos por ser tóxicos para los seres humanos. Las pruebas también detectaron crudo dentro de las aguas residuales, que se supone que debe ser eliminado durante el proceso de tratamiento.

Lo que es más, las tres formas en las que las aguas residuales pueden ser desechadas no se controlan adecuadamente. Se dan opciones a las empresas de fracking  de disponer el agua en estanques  abiertos para permitir que se filtre de nuevo en el suelo, la inyección en pozos debajo de la tierra, o la reutilización en los entornos industriales o agrícolas mencionados. Todas estas opciones tienen el potencial de contaminar el agua potable con el laxo proceso actual de monitoreo de California.

"No hay una forma ideal para disponer de ella", dice Long. "Pero también es un recurso - o potencialmente un recurso."

Con tiempos desesperados por la grave escasez de agua significa que toda el agua disponible debe ser utilizada. Pero si no sabemos qué productos químicos permanecen en el agua, ¿cómo podemos reutilizar con seguridad este recurso menguante? La falta de regulación parece plantear un problema más grande cuando se trata de que las aguas residuales potencialmente puedan contaminar el suministro de agua. Pero imponer regulaciones más estrictas puede resultar un punto discutible, porque el estudio revela que, incluso las regulaciones actuales del fracking, no están siendo aplicadas.

El gobierno de California está haciendo un esfuerzo para regular lo que ocurre con los productos químicos del fracking, pero sus esfuerzos están haciendo poco para evitar la contaminación. El informe del CCCT fue, de hecho, ordenado por el gobierno del estado en el Senado para descubrir los productos químicos en las aguas residuales, así como la imposición de un nuevo conjunto de normas sobre la División de Petróleo, Gas y Recursos Geotérmicos (DOGGR). El estudio estaba destinado a salir antes de que se apliquen los reglamentos con el fin de hacerlos más amplios. Pero con el estudio retrasándose, se aprobaron los reglamentos sin la información necesaria. Muchos creen que estas nuevas regulaciones harán poco para detener la contaminación química.

"Es muy evidente que esas regulaciones son deficientes", dijo Clare Lakewood, abogada del Centro para la Diversidad Biológica, a ThinkProgress. "El informe es muy claro con el riesgo para la salud y la seguridad y el medio ambiente."

En este momento, la amenaza inminente de las aguas residuales contaminadas es alarmante. ThinkProgress afirma que 1,7 millones de personas viven a una milla de un sitio de la fractura hidráulica, y que dos tercios de todas las operaciones de fracturamiento hidráulico tendrán lugar en pozos poco profundos bajo tierra, por lo que el agua subterránea será extremadamente susceptible a la contaminación. Lo que es más, 2,6 mil millones de galones de agua dulce se utilizan con el propósito del fracking cada año - en un momento en el que California necesita cada gota de agua que pueda conseguir.




Fuente: Informe del Proyecto CCCT. Estimulación de pozos en California. 2015



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