lunes, 2 de febrero de 2015

Probable vinculación del fracking con un terremoto magnitud 4.4 en FoxCreek (Canadá)




Fox Creek, Alta., Los residentes dijeron que sintieron el terremoto cuando retumbó a través de un área al oeste de la ciudad la semana pasada. (CBC)



Publicado en CBC News
30 de enero de 2015


El dedo del regulador de la energía de Alberta señala al fracturamiento hidráulico como causa probable del terremoto


El regulador de la energía de la provincia de Alberta dice que un terremoto importante en el norte de Alberta probablemente fue causado por la fractura hidráulica.

Los científicos dicen que si la fractura hidráulica se confirma como la causa, habrá sido el terremoto más grande registrado como resultado de usar esta técnica.

Los residentes de la ciudad de Fox Creek sintieron el terremoto hace una semana, el 22 de enero, y fue de 4,4 de magnitud, lo suficientemente grave como para causar daños menores.

"Se sintió como una gran ráfaga de viento golpeando la casa. La puerta se abrió y el sofá se movió", dijo Kelli Mcphee, que estaba en casa viendo una película de terror en su sala de estar en ese momento.

"Mi marido agarró un palo y comenzó a caminar alrededor de la casa, porque no sabíamos lo que era."

Fox Creek, un pueblo de unos 2.000 habitantes, se sustenta en gran parte por el desarrollo de petróleo y gas.

Ese trabajo a menudo usa la fracturación hidráulica, o "fracking", un proceso que inyecta una mezcla a alta presión de agua y productos químicos en la tierra para romper la roca.

En un comunicado enviado por correo electrónico a la CBC, el regulador de la energía de Alberta dijo que su sistema de monitoreo recogió pruebas sólidas de que el fracking causó este reciente terremoto al igual que probablemente otros sucedidos,  aunque es "imposible afirmar definitivamente que no fuera un evento de origen natural."

El vínculo entre el fracking y los terremotos es un fenómeno que varios científicos están estudiando.

"Hemos estado registrando terremotos sobre todo  el año pasado en esa zona, a partir de acontecimientos justo por encima de magnitud 3," dijo David Eaton, profesor de geofísica en la Universidad de Calgary.

"En la mayoría de los casos, los terremotos se han producido en asociación con la actividad de la industria, tales como la fracturación hidráulica".

Eaton y Gail Atkinson, sismólogos de la Universidad de Western, dijeron que si se demuestra que el terremoto es causado por el fracking hidráulico, sería el más grande registrado en el mundo asociado a esta técnica.

La Columbia Británica tiene una política que requiere detener la actividad si desencadena un terremoto mayor de magnitud 4,0.

Alberta no tiene una regla similar.



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