martes, 10 de febrero de 2015

El gobierno de Argelia se desdice de sus declaraciones y continúa con el fracking en el Sahara








Publicado en Vice News
27 de enero de 2015



Las protestas contra el fracking se están extendiendo por el desierto del Sahara en Argelia



Las protestas contra el fracking se han intensificado en la pequeña localidad argelina de In Salah desde principios de enero, y ahora se han extendido a las ciudades vecinas de la región. Las manifestaciones han continuado a pesar del anuncio del gobierno de que los planes para explotar las reservas de gas de esquisto han sido temporalmente dejados de lado en medio de la creciente preocupación pública sobre el impacto ambiental.
 
Los residentes de In Salah, un pueblo de 36.000 habitantes que se encuentra a 750 kilómetros al sur de la capital, Argel, han estado protestando sin descanso desde el 1 de enero contra los planes propuestos del gobierno para extraer gas de esquisto mediante el uso de la fracturación hidráulica, conocidos comúnmente como fracking, siguiendo a las pruebas iniciales de perforación en la región.
 
La semana pasada, las protestas se extendieron a otras ciudades de todo el sur de Argelia, y también a las ciudades del norte de la costa de Argel y Orán. En un país donde el 60 por ciento del presupuesto nacional proviene de los ingresos del petróleo, el gobierno ha estado tratando de diversificar su fuente de ingresos mediante el desarrollo de recursos no convencionales, como el gas de esquisto, que se dice va a ayudar en la transición energética del país.
 
En diciembre de 2014, el ministro de Energía de Argelia, Youcef Yousfi anunció que la perforación de gas de esquisto de prueba en la Cuenca de Ahnet - 20 millas al sur de In Salah - ha dado resultados "muy prometedores", y describió la primera operación de  fracking como un "éxito". El anuncio provocó la oposición pública significativa en el pueblo cercano.
 
A pesar de un anuncio en julio de 2013 por el primer ministro argelino Abdelmalek Sellal que el gobierno sólo estaba llevando a cabo encuestas, y que no habría ningún fracking al menos hasta el 2024, muchos temen que la perforación podría comenzar antes de lo previsto. La tentación para el gobierno de actuar con rapidez es grande, ya que Argelia actualmente sólo está detrás de China y Argentina en los recursos de gas de esquisto recuperables, según el informe de la Administración de Información de Energía de Estados Unidos.
 
El gobierno argelino se negó a realizar comentarios cuando fue contactado por VICE News.

Moussa Kacem, un experto en minería en la Universidad de Orán, en Argelia, dijo a VICE News que el fracking supone una amenaza para el ecosistema en el Sahara.
 
"La perforación de gas de esquisto provoca emisiones de gases, incluyendo las emisiones de metano, que tienen un enorme impacto en el calentamiento global", dijo Kacem. "Usted tiene que entender que el Sahara tiene un clima árido, la temperatura en el verano es más de 122 grados (F). Así que las emisiones de gases van a acelerar el cambio climático, y vamos a ver las temperaturas más altas en toda la región."
 
Kacem dijo que los procesos implican la perforación, tanto vertical como horizontalmente del esquisto, un tipo de roca permeable, entonces se inyecta una mezcla de agua, arena y productos químicos para "fracturar" la roca y liberar el gas natural en su interior.
 
Las preocupaciones sobre los impacto ambientales y los peligros para la salud asociados con la fractura hidráulica han llevado a la prohibición en algunos países, entre ellos Francia y Bulgaria. Los planes para la extracción de gas de esquisto también se han estancado en Polonia.
 
Kacem dijo que el fracking también amenaza a "la agricultura subsahariana, que ya sufre por la falta de agua." El proceso consume enormes cantidades de agua, y al mismo tiempo, "los productos químicos utilizados - algunos de los cuales son cancerígenos - contaminan el suministro de agua subterránea, lo que puede conducir a la contaminación de las tierras de cultivo", dijo.
 
Mansouria Mokhefi, asesor especial para Oriente Medio y el Magreb en el Instituto Francés de Relaciones Internacionales (IFRI) y profesor en la Universidad de Nueva York, en París, dijo a VICE News que el sur de Argelia "ya ha estado en crisis durante un año." La región "se ha visto sacudido no solo por todo tipo de contrabando, sino también por los movimientos islamistas", dijo Mokhefi.
 
Con esas cuestiones como telón de fondo, los opositores al fracking han seguido movilizándose y haciendo crecer su movimiento, que comenzó el 1 de enero, cuando unos 1.500 personas realizaron una manifestación pacífica en In Salah. En las últimas semanas, las protestas se han extendido a las ciudades vecinas y más al norte a diversos oasis en el Sahara argelino. Según los informes, un manifestante de 21 años de edad, de nombre Mohamed El Noui murió el 4 de enero durante los enfrentamientos con la policía. Funcionarios de Argel prohibieron una protesta el 17 de enero, pero la gente todavía se lanzó a las calles la semana pasada en Orán y en otras ciudades del norte.
 
Mokhefi dijo que el levantamiento popular contra el fracking es un síntoma de "la profunda división entre el gobierno y la población - hay una profunda desconfianza de todas las operaciones del gobierno." Las protestas han motivado a los argelinos a "abordar los problemas en general en el país, al igual que la transición a la democracia o en una era post-petróleo. El gas de esquisto ha ayudado a contextualizar otros problemas mayores", dijo Mokhefi.
 
El interés del gobierno en el gas de esquisto no es un fenómeno nuevo, y al contrario de la suposición común, no es el resultado de la reciente caída del precio del petróleo. Las perforaciones se remontan a 2011 , cuando Sonatrach - una empresa estatal argelina formada para explotar los recursos de hidrocarburos del país - perforó sus primeros pozos de gas de esquisto en la cuenca de Ahnet. En enero de 2013, la Asamblea Nacional argelina modificó la ley del país en materia de hidrocarburos para permitir la explotación de los recursos no convencionales.

 
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