jueves, 5 de febrero de 2015

El "boom" del fracking en los Estados Unidos está pasando por sus peores momentos.


Un cartel muestra la proyección de empleo y el crecimiento económico relacionado con la fracturación hidráulica, o "fracking", expuesto en Illinois en 2013. (Foto AP / Seth Perlman, Archivo)





Publicado en The Washington Post



Se preparó una fiesta para celebrar el fracking en Illinois, y casi nadie se presentó.

Es más, precisamente dos meses después de que el estado haya completado un proceso de regulación exigente y abriera la puerta a la fracturación hidráulica, sólo una empresa lo está aplicando. El estado contrató a 36 empleados y cinco abogados para agilizar los trámites de los solicitantes, informó el Chicago Tribune, "por un trabajo que no existe."

Esto sucede después de una fiebre del suelo en el sur de Illinois, por parte de las empresas de energía que vinieron a comprar decenas de miles de hectáreas anticipándose a un auge de la energía y que al estilo de Dakota del Norte crearía 10.000 puestos de trabajo.

El desinterés se atribuye a la fuerte caída de los precios del petróleo y del gas a nivel mundial, que hace que el fracking sea poco rentable - en el mejor caso un “comido por servido”, en el peor, una gran pérdida de dinero.

"La gente inteligente no invierte en cosas que se rompen", dijo el experto en energía Arthur Berman en Oilprice.com. "Quiero decir, ¿por qué debo tomar un riesgo de no hacer dinero en una empresa de energía cuando puedo invertir en un interés variable o un REIT donde casi no tengo riesgo para que me paguen un interés razonable? Los precios del petróleo deben estar alrededor de $ 90 para atraer capital de inversión. Por lo tanto,¿ las empresas están bien con los precios actuales del petróleo? ¡Por supuesto que no! Se están muriendo con estos precios.

Los precios del petróleo actuales están en el rango de $ 49 para el barril de Brent, de referencia mundial, y 47 dólares por barril para el West Texas intermedio bruto, de referencia en Estados Unidos - el 30 - 40 %  inferior, respectivamente, a los precios de hace dos meses, de acuerdo con Reuters.

Los grupos anti-fracking no pueden contener su alegría. Annette McMichael, un portavoz de Illinois del Sur contra la fracturación de Nuestro Medio Ambiente, dijo a la Associated Press que su grupo "cree que a largo plazo con este precio del petróleo no va a ser sostenible, y una vez que cayera la industria de los combustibles fósiles se iría de Illinois - o por lo menos dejará la fracturación hidráulica en pausa. ... Por cierto, esperamos que los precios del petróleo se mantengan deprimidos para 2015, que es una buena posibilidad ".

Pero tal vez el sur de Illinois debe estar agradecido. Dakota del Norte se convirtió en la Arabia Saudita de América del Norte gracias al fracking en los últimos años - y ahora puede ir a la quiebra.

A principios de este mes, el Estado informó que 3 millones de galones de agua salada potencialmente tóxica se filtraron de un oleoducto en Dakota del Norte occidental a un arroyo que alimenta el río Missouri, el mayor derrame de ente tipo en la historia del estado, informó Reuters .

El agua salada es un subproducto de la fracturación hidráulica. Está lleno de salmuera, y puede contener restos de petróleo y metales recogidos durante el proceso de fracking, dijo a Reuters.

Nueva York prohibió el fracking totalmente en diciembre debido a "incertidumbres significativas acerca de  posibles riesgos para la salud pública."

Dakota del Norte llevó en la nación al mayor crecimiento de la población en los últimos cinco años, con un aumento del 12 por ciento. Y las ciudades en el corazón de la Formación Bakken - donde se fractura la pizarra - vieron un crecimiento dramático. Ellos aún tiene que ponerse al día con la infraestructura, escuelas, plantas de tratamiento de agua, policía y todo el resto.

El alcalde Brent Sanford de Watford City, en Dakota del Norte, dijo a CNN que en 2000, cuando nació su hija, sólo había otros tres niños nacidos en el condado en el mismo año. Ahora, hay 90 niños en su clase. "La mitad de los estudiantes viven en casas rodantes", dijo.

La semana pasada, Sanford y un grupo de alcaldes y comisionados del condado fueron en tropel a Bismarck, a buscar lo que ellos llaman " la oleada de financiación" para construir la infraestructura. Mientras que el gobernador y la legislatura están hablando de hasta $ 1.1 mil millones de dólares , ya hay preocupaciones sobre un déficit de ingresos que podría poner en peligro la financiación, gracias a una reducción prevista de los impuestos pagados por las empresas de energía.

Cuando los precios del petróleo van bajo, los aparejos van offine - y lo mismo ocurre con el dinero. Había 156 plataformas en enero en comparación con las 183 en diciembre y en comparación con las 193 de hace un año, según el Tribune y Valleynewslive.

"Mi predicción es que estaremos con 50 plataformas en junio", dijo Jim Arthaud, presidente ejecutivo de MBI Energy Services en Belfield, en Dakota del Norte, a CNN.

La palabra en el país del fracking - y muchos otros lugares - es que Arabia Saudita quiere mantener los precios bajos con el fin de poner fracking en su lugar: fuera del mercado. Los saudíes no dicen eso. Ellos hablan de preservar su cuota de mercado.

Los despidos ya han comenzado.

Las grandes empresas de servicios energéticos como Schlumberger, Halliburton y Baker Hughes anunciaron  unos, lejos de ser modestos, recortes de empleos.

"Dijeron que las cosas no están bien, que los precios del petróleo son bajos, y no se van a perforar tantos pozos", dijo a CNN , John Roberts, recientemente despedido como piloto de la tripulación para Schlumberger. "Me dieron 24 horas para salir de mi casa." Él está durmiendo en el sofá de un amigo con sus pertenencias en su coche.

Como si todas estas malas noticias no fueran suficiente, Kansas , Ohio y Texas, han estado reportando decenas de pequeños terremotos - hasta tres en la escala de Richter - con la creciente evidencia científica de que están vinculados a la fractura hidráulica.

No hay que preocuparse, dice la industria del fracking. "Para tener una referencia", explican a Energyfromshale.com ", un terremoto de magnitud tres se describe por el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS) como causante de" vibraciones similares al paso de un camión".

Focus, insta, en " la buena noticia "sobre el fracking:" apoya 2,1 millones de empleos en Estados Unidos y promete un futuro más seguro de energía para nuestro país. "



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