miércoles, 11 de febrero de 2015

Las perspectivas de fracking en Gran Bretaña son "sombrías", con la industria perdiendo terreno








Publicado en The Telegraph
6 de febrero de 2015 


En las últimas dos semanas, Escocia, País de Gales, y el 40 por ciento del suelo inglés ofrecido para el fracking se han puesto oficialmente fuera de su alcance 


El Fracking parece haber sobrevivido al intento de la semana pasada en el Parlamento de imponer una moratoria nacional, pero ha perdido una gran cantidad de tierra - literal y figuradamente.

En los últimos diez días, más o menos, tanto Escocia como Gales han declarado moratorias propias , mientras que resulta cada vez más claro que las enmiendas propuestas por los ministros al proyecto de ley de infraestructura en la Cámara de los Comunes,  han restringido severamente su alcance en Inglaterra. Como resultado, algunos expertos creen que las perspectivas del fracking son ahora "sombrías". 

El Gobierno escocés golpeó hace un par de días con una votación, anunciando la moratoria, mientras que pone en marcha una consulta pública sobre la práctica y encarga un informe sobre el impacto en la salud pública. Esto es grave, como que a Holyrood se le esté dando el control sobre el fracking en virtud de las nuevas competencias transferidas que se prometieron en los últimos días de la campaña del referéndum de independencia, y el "cinturón central" de Escocia ha sido promocionado por industria como uno de los mejores enclaves de prospección en el Reino Unido. 

El miércoles siguieron los galeses, cuando los miembros de la Asamblea votaron 37-16 por detener el fracking hasta que se demuestre su seguridad. El país parece que tendrá menos control directo sobre Escocia, ya que se espera que tenga la transferencia sobre esta práctica, aunque la Asamblea también pidió que esto no suceda. Pero, sin embargo, puede detener de forma efectiva  las nuevas aplicaciones para perforar ya que controla la emisión de planificación y los permisos ambientales. Esto pone en peligro los prometedores planes de la industria de explotación del norte y el sur de Gales - aunque una empresa, Igas, ha dicho que va a seguir adelante con el proyecto para la prueba de gas de esquisto en Wrexham.

Es una imagen más mezclada en Inglaterra, pero que no ofrece gran comodidad. Con el fin de atajar la perspectiva de los diputados - incluyendo los rebeldes  - que impusieran una moratoria, el Gobierno tuvo que aceptar una enmienda de los laboristas para imponer 13 condiciones a la tecnología. La mayoría no sólo son consistentes con las mejores prácticas existentes, sino que imponen una prohibición absoluta de realizar fracking en los Parques Nacionales y áreas de gran belleza natural (AONBs); bajo una importante presión pública, el gobierno había anunciado una prohibición similar en julio, pero dejó abierto  que fuera ignorada en "circunstancias excepcionales". 

Esto no es poca cosa, los parques nacionales comprenden aproximadamente el 10 por ciento de Gran Bretaña, mientras que las AONBs cubren una más 9,6 por ciento de Inglaterra y Gales. Esta medida habría excluido cualquier sugerencia de realizar fracking en Balcombe, que es un AONB, y gobernará de forma efectiva la práctica en partes potenciales de la región del sudeste, que está cubierta en gran parte por los Parques Nacionales de South Downs y el Weald AONB. También ahoga la esperanza de perforación en otras áreas prometedoras como los páramos del norte de Yorkshire y el bosque de Bowland AONB. 

Peor aún, la prohibición se extendió a los Sitios de Especial Interés Científico y zonas de protección de las aguas subterráneas, tomando así nuevas vastas áreas. Los análisis indican que todas estas restricciones juntas descartarían el 40 por ciento del  suelo en Inglaterra, que el gobierno había dispuesto para la exploración del esquisto. 

En cuanto a ver la situación de otra manera - mediante el análisis de los 931 bloques específicos  de terreno que el gobierno ofreció para la exploración y explotación - Greenpeace encontró que sólo 26 de ellos, el tres por ciento, no están afectados en absoluto por las restricciones. 489 están parcialmente afectados, con un máximo de la mitad de su superficie por las prohibiciones; 348 resultaron gravemente afectados, con más de la mitad de su área fuera de los límites; otros 68 están completamente afectados por las prohibiciones. 

Aún así, los ministros pueden tratar de suavizar el golpe mediante la definición de las zonas de protección de agua restringidas por la enmienda del partido Laborista, pero esto todavía tiene que ser aprobado en el Parlamento. 

El efecto en la industria - y, aún más, en los inversores - es probable que sea grave. "La industria está ahora pensando largo y tendido acerca de sus planes", dijo Philip Mace, un especialista en petróleo y gas y socio en el bufete de abogados Clyde & Co, en The Guardian . "Los inversores detestan este tipo de incertidumbre, por lo que las perspectivas de petróleo y gas shale en el Reino Unido parecen sombrías para el corto y medio plazo." 

La industria está haciendo hincapié en el aspecto positivo, expresando su alivio de que los diputados rechazaran la moción "equivocada" de una moratoria. Como resultado, las empresas de fracking vivirán otro día para luchar. Por desgracia,  parece como que tendrán que hacerlo con una mano atada a la espalda. 



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