martes, 24 de febrero de 2015

USGS: El fracking causa terremotos, son necesarios más reglamentos










Publicado en Sputnik News
23 de febrero de 2015 



El Servicio Geológico de Estados Unidos está pidiendo una mayor transparencia por parte de las partes interesadas de la industria petrolera tras concluir que el aumento del número de terremotos en los EE.UU. - especialmente en regiones no conocidas por la actividad sísmica - no es el resultado de procesos naturales, sino relacionado con el fracking.


Varios estados han visto un salto espectacular en la actividad sísmica, incluyendo a Oklahoma, Texas y Kansas. Sólo en Oklahoma, dos terremotos de magnitud 4,0 y 4,3 ocurrieron en un solo día a finales de enero.

El fracking o fractura hidráulica, es el proceso en que con un chorro de arena a presión y líquidos (agua y otros productos químicos) a profundidad en la tierra se utiliza para extraer gas y petróleo, un controvertido proceso que un número creciente de estados están permitiendo dentro de sus fronteras.

"La inyección en profundidad de las aguas residuales es la causa principal del aumento dramático en los terremotos detectados y el correspondiente aumento de la peligrosidad sísmica en la región central de Estados Unidos", dijo el USGS en un comunicado.

Un artículo publicado el jueves en la revista Science pide más transparencia en la recopilación de datos y la investigación para ayudar a llegar a estrategias más eficaces para hacer frente a los efectos del fracking. Los investigadores sugieren que puede ser posible reducir la cantidad de terremotos y temblores con una gestión más cuidadosa de las actividades del fracking.

"La ciencia de los terremotos inducidos está listo para su aplicación, y un objetivo principal de nuestro estudio es motivar más la cooperación entre las partes interesadas - incluyendo la industria de los recursos energéticos, los organismos gubernamentales, la comunidad de ciencias de la tierra, y el público en general - para el fin común de reducir las consecuencias de los terremotos inducidos por la inyección de fluido ", dijo William Ellsworth, geofísico del USGS y co-autor del trabajo.

El USGS está trabajando actualmente en el desarrollo de una respuesta a lo que ellos llaman "los sismos inducidos" y aboga por una mayor transparencia.

"En contraste con la amenaza de la sísmica natural, sobre la cual los seres humanos no tienen ningún control, el riesgo de sismicidad inducida puede ser reducido. La mejora de las redes sísmicas y el acceso público a los datos de inyección de fluidos nos permitirán detectar problemas de terremotos inducidos en una etapa temprana, cuando los eventos sísmicos son normalmente muy pequeños, a fin de evitar los terremotos más grandes y potencialmente más dañinos en el futuro ", añadió el coautor del estudio Ars McGarr, geofísico del USGS.



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