jueves, 23 de octubre de 2014

Por sí solo, el auge mundial del gas natural no va a frenar el cambio climático









Publicado en Science Daily
15 de octubre 2014
Fuente: Pacific Northwest National Laboratory

Resumen: Un nuevo análisis del uso global de la energía, la economía y el clima muestra que la expansión de la abundancia actual del gas natural barato por sí solo no frenaría el crecimiento de las emisiones de gases de efecto invernadero a nivel mundial. Los recientes avances en la tecnología de producción del gas basados ​​en la perforación horizontal y en la fracturación hidráulica - también conocido como fracking - han llevado a un gas natural abundante y de bajo costo. Dado que el gas emite mucho menos dióxido de carbono que el carbón, algunos investigadores han relacionado el boom del gas natural con las recientes reducciones de las emisiones de gases de efecto invernadero en los Estados Unidos. Pero, ¿podrían también estas tecnologías avanzadas tener un impacto en las emisiones más allá de América del Norte y en las próximas décadas?

Un nuevo análisis del uso global de la energía, la economía y el clima muestra que sin nuevas políticas climáticas, el incremento de la abundancia actual de gas natural barato no permitiría hacer más lento el crecimiento de las emisiones globales de gases de efecto invernadero a nivel mundial a largo plazo, según un estudio que aparece hoy en la revista Nature.

Debido a que el gas natural emite la mitad de dióxido de carbono que el carbón, muchas personas esperaban que el reciente auge del gas natural podría ayudar a frenar el cambio climático - y de acuerdo con los análisis del gobierno, el gas natural ha contribuido en parte a una disminución de las emisiones de dióxido de carbono de Estados Unidos entre 2007 y 2012. Pero, en el largo plazo, de acuerdo con este estudio, una abundancia mundial de gas natural barato competiría con todas las fuentes de energía - no sólo con las emisiones mayores del carbón, sino también con las de menor emisión como las tecnologías de energía nuclear y las renovables, como la eólica y la solar. El gas natural barato también aceleraría el crecimiento económico y ampliaría el uso total de energía. 

"El efecto es que un abundante gas natural por sí solo hará poco para frenar el cambio climático", dijo el autor principal Haewon McJeon, economista del Departamento de Energía del Laboratorio Nacional del Noroeste del Pacífico. "El despliegue global de la tecnología avanzada para la producción de gas natural podría duplicar o triplicar la producción mundial de gas natural para el 2050, pero las emisiones de gases de efecto invernadero seguirá creciendo en ausencia de políticas climáticas que promuevan fuentes de energía bajas en carbono." 


Pensemos globalmente
 
Los recientes avances en la tecnología de producción de gas basados ​​en la perforación horizontal y la fracturación hidráulica - también conocido como fracking - han llevado a un gas natural abundante y de bajo costo. Dado que el gas emite mucho menos dióxido de carbono que el carbón, algunos investigadores han relacionado el boom del gas natural con las recientes reducciones en las emisiones de gases de efecto invernadero en los Estados Unidos. Pero, ¿podrían estas tecnologías avanzadas también tener un impacto en las emisiones más allá de América del Norte y décadas en el futuro? 

Para averiguarlo, un grupo de científicos, ingenieros y expertos en política, liderados por el PNNL del Instituto de Investigación del Joint Global Change, se reunieron en un workshop  en Cambridge, en Maryland, en abril de 2013 para considerar el impacto a largo plazo de una expansión del actual auge del gas natural en el resto del mundo. Los investigadores, procedentes de los EE.UU., Australia, Austria, Alemania e Italia, volvieron a sus laboratorios  y proyectaron como sería el mundo en 2050 con y sin un auge mundial del gas natural. Los cinco equipos utilizaron diferentes modelos computacionales que habían sido desarrollados de forma independiente. 

Sus modelos de computación incluyen no sólo el uso de energía y la producción, sino también la economía en general y el sistema climático. Estos "modelos de evaluación integrada" representaron el uso de la energía, la economía, y el clima y la forma en que estos diferentes sistemas interactúan entre sí. Cada uno de los grupos computó las  proyecciones hacia mitad del siglo actual. 


Cinco de Cinco
 
"No sabíamos realmente cómo nuestro primer experimento resultaría, pero nos sorprendió la poca diferencia con un gas abundante en las emisiones totales de gases de efecto invernadero que se modificaban poco a pesar de que estaba cambiando drásticamente el sistema energético global", dijo James "Jae" Edmonds, director científico de JGCRI del PNNL. "Cuando vimos que los modelos desarrollados por los  cinco equipos informaban de poca diferencia en el cambio climático, supimos que estábamos en lo cierto." 

La clave, según los investigadores, es que los cinco modelos diferentes proporcionan una visión integrada y global de la economía y el sistema de la Tierra. El canje de carbón por el gas natural en un modelo simple  reduciría las emisiones de gases de efecto invernadero, un resultado que muchas personas esperaban ver. Pero la incorporación del comportamiento de toda la economía y cómo las personas crean y utilizan la energía de todas las fuentes afectan a las emisiones de varias maneras: 


  • El gas natural en sustitución del carbón podría reducir las emisiones de carbono. Pero debido a su menor costo, el gas natural también reemplazaría una cantidad de energía baja en carbono, como las energías renovables o la nuclear. Los cambios generales resultan de una reducción menor de lo esperado debido al que el gas natural sustituría otras fuentes, de baja emisión de carbono. En cierto sentido, el gas natural se convertiría en el pedazo más grande del pastel energético.
  • El gas natural abundante, de menos costoso, bajaría los precios de la energía en todos los ámbitos, lo que llevaría a la gente a usar más energía en general. Además, la energía barata estimula la economía, lo que también aumenta el consumo general de energía. En consecuencia, todo el pastel de la energía se hace más grande.
  • El componente principal del gas natural, el metano, es un gas de efecto invernadero más potente que el dióxido de carbono. Durante la producción y la distribución, algo de metano escapa inevitablemente a la atmósfera. Los investigadores consideraron estimaciones altas y bajas para el llamado metano fugitivo. Incluso en el extremo inferior, el metano fugitivo influye en el cambio climático. 


Con el efecto combinado de los tres, los científicos descubrieron, que el sistema de energía mundial podría experimentar cambios sin precedentes en el crecimiento de la producción de gas natural y en los cambios significativos de los tipos de energía utilizados, pero sin mucha reducción para el cambio climático si las nuevas políticas de mitigación no se ponen en marcha para apoyar el despliegue de tecnologías de energía renovable. 

"El abundante gas puede tener un montón de beneficios - el crecimiento económico, la contaminación local del aire, la seguridad energética, y así sucesivamente. Ha habido alguna esperanza de que la desaceleración del cambio climático también podría ser una de sus ventajas, pero no es el caso. , "dijo McJeon.
 
Los científicos, ingenieros y economistas de las siguientes instituciones contribuyeron a la investigación: la JGCRI, una colaboración entre PNNL y la Universidad de Maryland, BAEconomics, el Instituto Internacional de Análisis Aplicado de Sistemas, el Instituto de Potsdam para la Investigación del Impacto Climático, el Centro Euromediterraneo sui Cambiamenti Climatici y Recursos para el Futuro. 



Historia de Fuente:
La historia anterior se basa en los materiales proporcionados por el Laboratorio Nacional del Pacífico Noroeste Nota:. Los Materiales puede ser editados por el contenido y la duración.


Publicación de referencia:
  1. Steven J. Davis, Christine Shearer. Climate change: A crack in the natural-gas bridge. Nature, 2014; DOI: 10.1038/nature13927





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