jueves, 30 de octubre de 2014

Permiten a la mayoría de la gente volver a sus casas después del reventón de un pozo de fracking al este de Ohio








Publicado en The Columbus Dispatch
Por Laura Arenschield
30 de octubre de 2014




Desde su barco de pesca en un estanque rural del condado de Jefferson, Mike Poole podía ver la cabeza del pozo de gas natural a menos de una décima parte de milla de distancia.
 
Poole pasó parte de la tarde del martes ese barco junto a un amigo y su perro. En ese momento, el pozo era sólo parte del paisaje.

El martes por la noche, sin embargo, le había obligado a dejar su casa en Bloomingdale, Ohio.
 
Poole, que vive más arriba del Mingo Sportsmans Club a menos de una milla del pozo, fue evacuado junto a cerca de 400 familias después de que el pozo rompiera la noche del martes, lanzando gas natural y metano en el aire.
 
Funcionarios de emergencias del condado de Jefferson están preocupado por lo que esos gases podrían influir en las personas y en los hogares.

 
El metano puede llegar a ser explosivo en pequeñas cantidades y puede causar dolores de cabeza y mareos.
 
Poole no tenía esos síntomas, pero la explosión lo dejó preocupado.
 
"¿Qué habría pasado si en vez de estar pescando hubiera estado ahí y esa cosa hubiera volado? ", Preguntó. "Habría muerto instantáneamente."
 
El pozo, que había sido frackeado para extraer  gas natural, se encuentra en Bloomingdale, un pequeño pueblo a unos 15 kilómetros al suroeste de Steubenville y a 140 millas al este de Columbus.
 
Está dirigido por una filial de la estadounidense Energy Partners, fundada por Aubrey McClendon, ex director ejecutivo de Chesapeake Energy , una de las mayores compañías de petróleo y gas en el mundo.
 
Jesse Comart, portavoz de American Energy Partners, dijo en un comunicado que la compañía trajo a personal de  Boots and Coots, una empresa especializada en  emergencias.  propiedad de Halliburton y con sede en Texas, para sellar el pozo y detener los gases que escapan a la atmósfera.
 
"Hemos comenzado los trabajos de reparación en el pozo y estamos trabajando para determinar la causa del problema," escribió Comart.
 
Betania McCorkle, un portavoz del Departamento de Recursos Naturales de Ohio, dijo que el departamento está investigando la causa del fallo.

Ella dijo que la compañía comprobó el aire alrededor del pozo y en los barrios cercanos para detectar la presencia de metano y gas natural, y no lo halló.
 
McCorkle dijo que las personas fueron evacuadas en un exceso de precaución.
 
A la mayoría de los residentes se les permitió regresar a sus hogares en la noche del martes.
 
Poole pasó la noche con la familia en un pueblo cercano. La experiencia le dejó preocupado por su casa y por los bosques y lagos donde le gusta cazar, caminar y pescar.
 
"Están diciendo a todo el mundo, 'Oh, esto es la perfección, el 100 por ciento seguro, es seguro, seguro, seguro, seguro, que no hace daño al agua, no hace daño el aire'", dijo. "Bueno, ¿por qué nos evacuaron ayer por la noche?"
 
Puso en duda por qué los servicios de emergencia de  Energy Partners no se habían entrenado en Ohio, en lugar de confiar en un equipo que tuvo que volar desde Texas.
 
"¿Qué pasa si esto sucede otra vez?", Dijo. "¿Seguimos en el mismo barco? Tenemos que llamar a estas personas a Houston, que vengan aquí y arreglen esto? "
 
Comart dijo que Energy Partners no había realizado comentarios al respecto.
 
Las preocupaciones de Poole son compartidos por los ambientalistas de todo el país, y es parte de las razones por las que la fracturación hidráulica - 'fracking' - fracturar ligeramente el esquisto y extraer petróleo y gas natural-  se ha vuelto tan polémica.
 
Las compañías de petróleo y gas como American Energy Partners ofrecen puestos de trabajo en las zonas donde los empleos son difíciles de conseguir, y pagar en efectivo por el derecho de perforar por debajo de la tierra. Pero los costos ambientales pueden ser altos.
 
Sólo en el último año en Ohio, los residentes cercanos a los pozos de fracking y a los pozos de inyección - los pozos donde se vierten los residuos fracking - han experimentado terremotos y han sido evacuados a causa de los incendios. Químicos han derramado en los arroyos y ríos, en algunos casos matando a los peces por millares.
 
El incidente del martes fue el tercero en tres días relacionados con las operaciones de fracking en el este de Ohio. El domingo, un trabajador en un enclave de  fractura hidráulica en el Condado de Guernsey se quemó en un incendio. El lunes, una tubería de transporte de gas natural condensado se rompió en el condado de Monroe, incendiando varias hectáreas de bosque.
 
"Necesitamos una moratoria sobre la perforación en Ohio hasta que el estado y la industria pueden encontrar la manera de prevenir para que estas cosas no sucedan", dijo Teresa Mills, un activista del medio ambiente y organizador del Centro de Salud de Ohio, Medio Ambiente y Justicia. "Parece que con mayor perforación, un mayor número de accidentes e incidentes se están produciendo. Tal vez el estado necesite  considerar seriamente las leyes y la manera de prevenir que estos accidentes sucedan ".

Shawn Bennett, vicepresidente de la Asociación de Petróleo y Gas de Ohio, dijo en un correo electrónico que la moratoria es una decisión extrema.
 
"La seguridad es de suma importancia para la industria del petróleo y el gas", dijo Bennett. "Habiendo dicho eso, en esta industria, al igual que en cualquier otra industria, se trata de la gestión del riesgo. Es por ello que las fuertes regulaciones de Ohio y las mejores prácticas de la industria aseguran de que estamos haciendo las cosas bien en Ohio ".
 
larenschield@dispatch.com
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