martes, 14 de octubre de 2014

El retroceso del fracking en Polonia atenúa la esperanza de un menor gas ruso











Por Marek Strzelecki e Isis Almeida 
Publicado en Bloomberg
10 de octubre de 2014




La ambición de Polonia por lograr la independencia energética de Rusia está siendo socavada por la renuncia de  los perforadores de los pozos de esquisto en el país después de los resultados decepcionantes.
 
Los mayores flujos de prueba durante cinco años de búsqueda de gas no convencional en el país fueron sólo del 30 por ciento de lo que se necesita para la producción comercial, dijo Pawel Poprawa, geólogo de la Universidad AGH de Ciencia y Tecnología de Cracovia. El número de permisos de esquisto en curso ha disminuido un 43 por ciento desde su máximo en enero de 2013 y las exploración probablemente no se extenderá a todos aquellos permisos que expiran este año, de acuerdo con Slawomir Brodzinski , el viceministro de Medio Ambiente de Polonia.
 
3LEGS Resources Plc, la compañía con sede en la isla de Man y que fue el primer explorador extranjero en comprar una licencia en este país de Europa del Este, confirmó el mes pasado que se marcha después de los malos resultados obtenidos en la mayor operación de fractura hidráulica de Polonia en la cuenca del noroeste del Báltico. La formación "mal entendida" puede contener más gas que el Texas Barnett Shale, donde la producción comercial a partir de 2000 ayudó a convertir los EE.UU. en el mayor productor de gas del mundo, según el Departamento de Energía de Estados Unidos.
 
"Si Europa quiere realmente hacer algo para ser un poco más independiente del gas, tiene que desarrollar sus propios recursos, y el esquisto es una de ellos", dijo en octubre  Maria van der Hoeven , directora ejecutiva de la Agencia Internacional de la Energía, durante una entrevista en Londres. "El gas de esquisto está ahí, pero no es tan fácil de explorar como lo fue en los EE.UU."
 

Diversificación de la Energía

La Unión Europea está tratando de diversificar sus suministros de energía ya que la producción local de gas está cayendo y un conflicto de precios entre Ucrania y Rusia, el mayor proveedor del combustible de la región, amenaza con interrumpir los flujos de gas en invierno por tercera vez en ocho años. Polonia, que obtiene alrededor del 57 por ciento de su gas de Rusia, alienta el gas de esquisto en medio de las  prohibiciones en otros países de la UE.
 
3LEGS entregó tres permisos en la cuenca del Báltico a los socios de ConocoPhillips el mes pasado, siete años después de convertirse en la primera empresa extranjera en comprar una licencia en Polonia, citando los pobres resultados. ConocoPhillips con sede en Houston dijo el 17 de septiembre que iba a seguir perforando.
 
Exxon Mobil Corp. abandonó Polonia en 2012 después de los resultados decepcionates en los primeros pozos. Talisman Energy Inc. y Marathon Oil Corp. se despidieron  en mayo de 2013, mientras que Eni SpA se retiró hace nueve meses.
 
La Administración de Información de Energía de Estados Unidos redujo en 2013 su estimación de gas de esquisto tecnológicamente recuperable en un 21 por ciento de las  reservas del país desde un pronóstico en 2011 de 148 billones de pies cúbicos, de los cuales el 72 por ciento estaría en la cuenca del Báltico. Eso sería cumplir con más de 250 años de la demanda actual.
 

Gas polaco

Polonia produjo 4,2 mil millones de metros cúbicos (150 mil millones de pies cúbicos) de gas convencional el año pasado, importó 9,6 mil millones de Rusia y 1,8 millones del resto de Europa, según la revisión estadística anual de BP Plc.
 
Polonia paga una prima "importante" por su gas en comparación con otros países europeos, según Mariusz Zawisza, el director ejecutivo de la compañía de gas dominante en la nación, Polskie Gornictwo Naftowe i Gazownictwo SA . PGNiG buscará el próximo mes reducciones más pronunciadas de los precios del gas respecto a lo acordado hace dos años cuando se iniciaron las conversaciones con la rusa OAO Gazprom.

Lublewo ha producido menos gas de lo previsto en el periodo 8 agosto-17 septiembre, con un promedio de 396 000 pies cúbicos por día y 157 barriles diarios de petróleo ligero, según 3LEGS. Eso es aproximadamente el 30 por ciento de lo que se necesita para la producción comercial, según Poprawa, que también es asesor en Varsovia gracias al Instituto de Estudios de la Energía.
 
"Cuando nos fijamos en la producción de gas de esquisto en Europa, en este momento  no hay producción de gas de esquisto en absoluto", dijo Van der Hoeven. Polonia no tiene "capas de rocas reales como se tienen en los EE.UU.", y el gas de esquisto está más profundo, dijo.
 

Linea Roja

El espesor del contenido orgánico del yacimiento de esquisto en Polonia, la permeabilidad y la porosidad están cerca del límite inferior de los niveles aceptables para los depósitos en los EE.UU. , comentó en conversación telefónica en octubre, Poprawa, que ha estado evaluando el esquisto del país desde 2007.

"Nuestras condiciones geológicas son más difíciles, y también están sujetas a normas medioambientales estrictas de la Unión Europea, lo que significa que el éxito de Estados Unidos no está teniendo eco en Europa," dijo  también Brodzinski, geólogo jefe de Polonia, el 2 de octubre en una entrevista telefónica desde Varsovia . "Sin ajustes tecnológicos, no habrá éxito de gas de esquisto en Europa."
 
El proceso de permisos tarda una media de ocho meses, en comparación con 45 días en Pennsylvania, según Poprawa. El tiempo de ejecución más largo retarda el proceso de aprendizaje necesario para comprender las rocas de Polonia, dijo. Marcellus es la cuenca de esquisto más grande de Estados Unidos en producción , a caballo entre Pennsylvania y y el oeste de Virginia.
 

12 Pozos

"El mayor problema es un gobierno que carece de experiencia, flexibilidad, que no entiende a la industria e impone procedimientos sofocantes", dijo. "Cada año se perforan 1.600 pozos en Pennsylvania , mientras que en Polonia la proporción de trabajo realizado por los perforadores extranjeros está disminuyendo."
 
Cinco de los 12 pozos completados en Polonia este año hasta julio fueron perforados por los inversionistas extranjeros, con el resto de los operadores controlados por el Estado, según muestran los datos del Ministerio de Medio Ambiente.
 
El Ministerio de Hacienda de Polonia publicó un proyecto de ley el mes pasado que simplificará las inversiones en exploración, producción y transporte de petróleo y gas, acortaría la duración de los procedimientos, tales como la obtención de permisos ambientales y fomentaría la inversión extranjera.
 
"Después de las recientes propuestas y ajustes anteriores de la ley geológica, los inversores deben estar de acuerdo que el gobierno está mostrando buenas intenciones", dijo Brodzinski. "Una vez que se den estos dos pasos, los inversores tendrán que poner sus cartas sobre la mesa."
 

Planes de Chevron

Chevron Corp. apoya el deseo del gobierno de crear leyes y reglamentos para fomentar de forma efectiva el desarrollo del gas de esquisto, comentó de Sally Jones , portavoz de la compañía con sede en Londres, a través de un e-mail . Chevron planea comenzar a perforar un pozo al sureste en este mes en octubre, junto con PGNiG, controlada por el Estado, que ha completado cuatro pozos polacos desde 2012.
 
"Polonia debe crear un mejor ambiente de negocios para los exploradores", dijo Marek Madeja, gerente en Polonia de Cuadrilla Resources Ltd., un perforador de Reino Unido con una licencia polaca. "La salida de una nueva empresa es una clara señal de que el proyecto de gas de esquisto de Polonia está perdiendo su importancia para los jugadores extranjeros."
 
ConocoPhillips ha defendido el cambio regulatorio que equilibre las necesidades de fomentar la perforación y preservar los intereses de la nación, dijo Kris Sava, un portavoz de la compañía con sede en Houston, mediante un correo electrónico el 29 de septiembre.
 
"La decisión de retirarse de las concesiones de gas de esquisto de Polonia demuestra el alto nivel de incertidumbre técnica que todavía se mantiene para las operaciones de gas de esquisto fuera de los EE.UU.," declaró Emma Wild, director de perforación en Reino Unido de KPMG LLP, el pasado 7 de octubre por correo electrónico. "Se requiere significativamente más perforaciones para comprender mejor la geología e identificar cualquier "sitio de interés " antes de que cualquier producción de gas de esquisto comercial se pueda llevar a cabo en Europa."


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