martes, 7 de octubre de 2014

Los científicos descubren emisiones de metano en el fondo marino de la costa este de EE.UU.








Por Henri Fuente

Publicado en The New York Times



Los científicos han descubierto  que el gas metano  burbujea desde el fondo del mar en un lugar inesperado: en la costa este de los Estados Unidos, donde la plataforma continental se encuentra con el Océano Atlántico más profundo.
 
El metano está emanando en al menos 570 lugares, llamados surgencias, desde cerca del Cabo Hatteras, en Carolina del Norte, hasta el banco Georges en el sureste de Nantucket, Massachusetts. Mientras que la filtración es generalizada, los investigadores estiman que la cantidad de gas es muy pequeña en comparación con la cantidad liberada de todas las fuentes cada año.
 
En un documento publicado el domingo en la revista Nature Geoscience, los científicos, entre ellos Adam Skarke de la Universidad Estatal de Mississippi y Carolyn Ruppel del Servicio Geológico de Estados Unidos, reportaron la evidencia de que la filtración había estado sucediendo desde hace al menos 1.000 años.
 
Dijeron las profundidades de las filtraciones sugieren que en la mayoría de los casos, el gas no llegó a la atmósfera, sino más bien se disolvió en el océano, lo que podría afectar a la acidez del agua, por lo menos a nivel local.
 
Pero el metano es un potente, con una vida relativamente corta,  gas de efecto invernadero, por lo que el descubrimiento debería ayudar al estudio de un tema de preocupación para los científicos del clima: el potencial de la liberación de enormes depósitos de metano en la tierra y bajo el mar con el calentamiento contínuo de la atmósfera y de los océanos. 

"Se destaca como una zona clave en la que podemos probar algunas de las hipótesis más radicales sobre el cambio climático", dijo John Kessler, profesor de la Universidad de Rochester, quien no participó en la investigación. 

Las filtraciones de metano se producen en muchos lugares, pero por lo general en áreas que son tectónicamente activas, al igual que en la costa oeste de los Estados Unidos, o que están conectan a las cuencas de petróleo profundos, como en el Golfo de México. El margen del Atlántico, definido como la región en la que la plataforma cumple con la corteza oceánica más profunda que se conoce, es tectónicamente tranquila, y la mayoría de las filtraciones no se creen que están vinculadas a los depósitos de petróleo y gas. 

"Esta es una gran cantidad de filtraciones de metano en un área que no esperábamos", dijo el Dr. Skarke. "Esto nos hace plantearnos nuevas preguntas." 

Comentó el Dr. Ruppel que alrededor de 40 filtraciones - aquellas en profundidades superiores a 3300 pies - el metano puede estar migrando a través de los sedimentos de los depósitos más profundos del gas. Se necesitan más estudios para confirmar esto, dijo. 

Si el gas se encuentra originalmente en bolsas, a continuación, las empresas petroleras podrían estar potencialmente interesadas ​​en determinar si los depósitos se pueden explotar. 

Pero el Dr. Ruppel dijo que la mayoría de las filtraciones se había encontrado en profundidades de unos 800 a 2.000 pies, donde el metano, que es producida por los microbios, es más probable que esté atrapado en los sedimentos del fondo del mar dentro de las moléculas heladas de hidrato llamadas cagelike. La variabilidad natural en las temperaturas del agua, causada por la circulación de los océanos y otros factores, puede estar calentando estos hidratos lo suficiente para liberar el gas. 

Los hidratos a tales profundidades, relativamente someras "son muy sensibles a pequeños cambios en la temperatura," dijo ella. "No hay que cambiar mucho las cosas para obtener que el metano empiece a salir." 

El Dr. Kessler, autor de un artículo que revisa los hallazgos en la misma revista, dijo que debido a que el margen del Atlántico no se vio afectado por la actividad tectónica o por otros factores, se debe llegar a verlo como una ubicación conveniente para llevar a cabo estudios a largo plazo de las relaciones entre el cambio climático y el metano. 

"¿Cómo se van a acelerar las tasas de liberación a medida que se calienta la temperatura del fondo, o cómo se van a desacelerar si hay algunos eventos de enfriamiento?" Dijo el Dr. Kessler. "Nosotros realmente no tenemos todas las respuestas. Pero este es un gran lugar para tratar de encontrarlas. " 



Para acceder a la noticia, 




Para acceder al resumen del artículo científico, 

http://www.nature.com/ngeo/journal/v7/n9/full/ngeo2232.html




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