viernes, 6 de noviembre de 2015

Escocia: Los académicos temen que la investigación sobre el fracking pueda ser manipulada con el dinero de la industria







Publicado en The Herald Scotland
Por Daniel Sanderson
5 de noviembre de 2015


Los expertos han advertido que la nueva investigación que determinará si el fracking debería ser  permitido finalmente en Escocia debe ser realizada por expertos independientes y no basarse en los hallazgos de los consultores financiados por la industria del petróleo y el gas.

El co-autor de un nuevo libro, publicado hoy, argumenta que Escocia podría abrir el debate mundial sobre la extracción de gas no convencional pero las preocupaciones que se han planteado se basan en que las agencias gubernamentales pueden no tener el personal ni los recursos necesarios para llevar a cabo una investigación verdaderamente independiente sobre los impactos potenciales en la salud pública y de seguridad de la técnica.

El SNP (partido nacionalista escocés) ha impuesto una moratoria sobre el fracking y otros métodos controvertidos de extracción de energía, incluyendo una técnica basada en quemar las capas de carbón subterráneas para desviar  el gas, mientras que se realiza más investigación en el tema, incluyendo una evaluación del impacto en la salud pública. Los ambientalistas han dicho que los riesgos de la extracción no convencional del gas causa contaminación y daño a la salud a las personas de las comunidades locales que están cerca.

Mientras que una consulta pública también se realizará, el Gobierno escocés ha se ha comprometido a adoptar un enfoque "basado en la evidencia" cuando finalmente toma una decisión en 2017,  como muy pronto.

El profesor Andrew Watterson, jefe del Grupo de Investigación en Salud Ocupacional y Medio Ambiente en la Universidad de Stirling, dijo que la investigación podría permitir a Escocia convertirse en un "líder mundial" en este campo, ya que ningún otro país ha realizado una evaluación completa en todo el país, pero dijo que las agencias tendrían para contratar nuevo personal y aumentar el grado de experiencia.

La agencia de Protección de la Salud de Escocia (HPS) ha sido la encargada de llevar a cabo una Evaluación de Impacto en la Salud Pública, pero el académico dijo que hasta hace poco, la única información que proporcionaba el sitio web de la agencia acerca de la extracción de gas no convencional fue un informe de Salud Pública de Inglaterra,  y dijo que había sido muy criticado . Dijo que los organismos paraestatales, como la Agencia de Protección Ambiental de Escocia, pueden no tener el personal adecuado con la experiencia necesaria en salud pública para alimentar de manera efectiva el proceso.

El Profesor Watterson ha añadido: "La mayoría de las evaluaciones anteriores se han llevado a cabo por consultores comerciales pagados en nombre de la industria de extracción del gas no convencional (UGE). Esto presenta un serio reto científico, técnico, legal, ético y democrático para los gobiernos. Las comunidades rara vez pueden permitirse.. encargar estas evaluaciones y pueden considerarlos sesgados cuando son encargados por intereses creados ".

Una portavoz de Gobierno escocés dijo: "La agencia de Protección de la Salud de Escocia (HPS) está coordinando una Evaluación de Salud Pública para el petróleo y gas no convencional, como parte de un extenso programa de investigación del Gobierno de Escocia.  Esta será una evaluación independiente y crítica.".

Una portavoz de HPS indicó que tenía una amplia gama de información de salud pública en su sitio web y de los enlaces a los informes de otras organizaciones, pero que era  para propósitos informativos únicamente, no eran un aval.



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