miércoles, 3 de agosto de 2016

Las inversiones de GNL en grave riesgo si China tiene éxito con la pizarra









Publicado en Oil Price
Por Charles Kennedy
1 de agosto de 2016 


El exceso de oferta mundial de gas natural podría ponerse mucho peor si China encuentra su camino.

Los precios al contado del gas natural licuado (GNL) han caído en los últimos años, una caída de más del 75 por ciento desde los máximos de 2014. El exceso de suministro ha dado de cabeza en un mercado que ha visto como la demanda se ralentiza significativamente.

Sin embargo, China podría hacer que las cosas se pusieran mucho peor. En un esfuerzo por encontrar una fuente de energía doméstica, y limpiar sus terribles problemas de contaminación atmosférica por el cierre de las centrales de carbón, las principales empresas estatales de energía están luchando para desarrollar el gas de esquisto.

China ha estado tratando de desarrollar el gas de esquisto desde hace varios años, pero ha tenido problemas debido a que la geología es compleja, hay una escasez de infraestructuras en lugares donde se encuentra el gas, y los problemas de disponibilidad de agua también han hecho difícil el desarrollo. Sin embargo, China es perseverante - Sinopec ha anunciado un objetivo de duplicar la producción de un plazo de cinco años, según informó The Wall Street Journal. Eso llevaría la producción a más o menos de 2 a 4 mil millones de pies cúbicos por día en 2020.

La lógica para las empresas de propiedad estatal como Sinopec es obvia. La producción de petróleo de sus campos envejecidos se está cayendo, por lo que están aventurando en nuevos mercados. "Mediante el crecimiento de la producción de gas están tratando de manera efectiva poder mitigar lo que está pasando en el campo del crudo en la empresa," según dijo Neil Beveridge, analista de Bernstein Research, al Wall Street Journal. El aumento gradual de gas de esquisto "se parece más bien a una estrategia de volumen que a una estrategia de valor", agregó.

En Sinopec tiene éxito, las implicaciones reverberarían más allá de las fronteras de China. Si China sube la producción de gas de esquisto, podría no necesitar el GNL importado casi tanto como todo el mundo espera. Eso pondría a las inversiones de miles de millones de dólares en riesgo, como por ejemplo la reciente de ExxonMobil de $ 2.5 mil millones de oferta por InterOil, una empresa que tiene activos de gas en Papúa Nueva Guinea y permitirá a la petrolera expandir de forma importante las exportaciones de GNL de ese país. O, de Royal Dutch Shell con la compra de BG Group por $ 54 mil millones que podría llegar a ser un perdedor importante si los mercados de GNL siguen estando bajos en los próximos años, algo que sería más probable si China tiene acierto en el desarrollo de una exitosa industria del gas de esquisto.

Por ahora, los obstáculos siguen siendo considerables. Sinopec todavía está aprendiendo las técnicas de perforación del esquisto y la infraestructura necesita mejoras. Sinopec impulsó la producción en un 10 por ciento en la primera mitad de 2016 en comparación con el mismo período del año anterior, pero no está en camino de alcanzar su objetivo de crecimiento del 18 por ciento para este año, según el Wall Street Journal.



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