martes, 9 de agosto de 2016

Activistas en Colorado presentan las peticiones de referendos sobre el fracking


Un sitio de la fractura hidráulica de Anadarko Petroleum en Colorado. Los peticionarios quieren que los votantes puedan decidir si hay que realizar controles locales sobre la fractura hidráulica y crear zonas de amortiguamiento. Crédito Jamie Schwaberow / Bloomberg







Publicado en The New York Times
Por Clifford Krauss
8 de agosto de 2016



En un esfuerzo por detener el avance de la industria del petróleo en Colorado, los ambientalistas afirmaron que han presentado suficientes firmas este lunes para colocar en la papeleta de votación dos iniciativas tomadas en noviembre y destinadas a limitar severamente la fracturación hidráulica.

Si cualquiera de estas medidas es aprobada, representaría el esfuerzo político más serio en los Estados Unidos para detener la fracturación hidráulica o fracking, la técnica utilizada para romper el esquisto y otras rocas duras con agua, arena y productos químicos para liberar el petróleo y el gas natural .

Una de las iniciativas de votación en Colorado establecería un control local de las operaciones de petróleo y gas, incluyendo la fractura hidráulica, mientras que el otro supondría prohibir la perforación y la fractura hidráulica en una zona de amortiguamiento de 2,500 pies alrededor de los edificios, las vías y espacios públicos abiertos como parques. Eso podría prohibir efectivamente la nueva exploración y producción en hasta un 95 por ciento de la superficie de los cinco condados productores de petróleo y gas en el estado, de acuerdo con los reguladores de Colorado.

La secretaria de la oficina del estado de Colorado tiene 30 días para autenticar las firmas, y los desafíos se consideran probables. Si las firmas se mantienen, los ejecutivos de la industria petrolera dicen que el concurso tendrá una estrecha batalla, reñida.

Con la excepción del Estado de Nueva York, que ha prohibido la fractura hidráulica con sus reservas relativamente modestas, son pocos los estados con petróleo y gas que han puesto con la seguridad graves obstáculos para la práctica.

Dirigido por una coalición de organizaciones ecologistas, los activistas se desplegaron por todo el estado para recoger firmas. Ellos argumentan que las comunidades locales deben tener el derecho de limitar la fractura hidráulica, que dicen que contamina el aire y pone en peligro los suministros de agua locales. Se necesitan unas 98.500 firmas para que la propuesta se incluya en la papeleta de votación. Los activistas dijeron que presentaron más de 100.000 firmas para cada iniciativa.

"Lo que está en juego es el derecho del pueblo a decir no a la fractura hidráulica en sus comunidades, el derecho del pueblo para proteger su bienestar y la seguridad de sus familias y el desarrollo industrial en sus patios traseros", dijo Jason Schwartz, portavoz de Greenpeace.

Los grupos empresariales han comenzado un esfuerzo concertado para oponerse a las iniciativas, recaudando más de $ 13 millones. Anadarko Petroleum y Noble Energy, las dos compañías petroleras que pueden perder la mayor parte de la perforación, han contribuido cada uno con $ 5 millones o más a la campaña de la oposición. Los opositores han citado un estudio reciente realizado por la Universidad de Colorado, que advirtió que una iniciativa más estricta - la que crearía tampones - podría costar al estado 54.000 puestos de trabajo entre 2017 y 2021, y disminuir los ingresos fiscales estatales y locales.

"Esto es más grande que cualquier empresa individual," dijo John M. Christiansen, vicepresidente de Anadarko. "Estas posibles medidas de votación llevarían a consecuencias enormes para la economía de Colorado, la educación pública, los servicios públicos y para todos los consumidores."

En los últimos años, el auge de la pizarra en el país ha hecho de Colorado uno de los estados productores de energía de más rápido crecimiento. Entre 2004 y 2014, la producción de petróleo en el estado se cuadruplicó, según el Departamento de Energía, a pesar de que está disminuyendo debido a la caída de los precios. El vasto campo de esquisto Niobrara en el estado contiene un estimado de dos mil millones de barriles de petróleo, lo que es uno de los más grandes de la nación.

Las proposiciones también podrían tener un efecto en la carrera presidencial en Colorado, el cual es considerado un estado clave.

Las divisiones sobre el tema cruzan las líneas del partido.

Donald J. Trump, el candidato republicano, dijo a un canal de televisión de Denver la semana pasada que apoyaba la fractura hidráulica, pero, en una ruptura con la industria del petróleo y con muchos republicanos del estado, sugirió que las localidades deben tener voz en el asunto. "Hay algunas zonas, tal vez, que no quieren tener el fracking", dijo Trump. "Y creo que si los votantes están votando por ello, depende de ellos."

Hillary Clinton, su rival demócrata, ha argumentado a favor de más estrictas regulaciones sobre la fractura hidráulica y ha apoyado el derecho de los estados y localidades para prohibirla.

El gobernador John Hickenlooper, un demócrata, se ha opuesto a la prohibición de la fractura hidráulica y en el pasado ha defendido su compromiso. El representante Jared Polis, también demócrata, ha donado $ 25.000 a un grupo que apoya los controles locales en las operaciones de petróleo y gas.

Los esfuerzos para poner las iniciativas en la papeleta supone un esfuerzo durante dos años, y fueron motivados por la decisión del Tribunal Supremo de Colorado en mayo de anular una serie de prohibiciones locales basándolas en infracciones ilegítimas en el derecho del Estado para regular la exploración y producción de petróleo y gas.



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