martes, 2 de agosto de 2016

Ex gobernador admite que puso la economía delante de la seguridad en la aprobación de los proyectos de fracking



El ex gobernador de Pennsylvania, Ed Rendell, habla durante una conferencia de prensa en Harrisburg, Pa. En 2010. CRÉDITO: AP PHOTO / CAROLYN KAST







Publicado en Think Progress
Por Alejando Dávila Fragoso
29 de julio de 2016



El ex gobernador de Pensilvania, Ed Rendell, quien presidió el estado durante el auge de la fractura hidráulica a mediados de la década del 2000, admitió la que la normativa de este estado sobre la fractura hidráulica favoreció la economía sobre la seguridad del medio ambiente durante gran parte de su mandato.

"He cometido un error por la prisa en llegar a la parte económica de la fractura hidráulica en Pensilvania", dijo Rendell durante un evento en la Convención Nacional Demócrata del miércoles. State Impact  informó . "Nosotros no regulamos la construcción de pozos y ... el agua con el fracking, como deberíamos. Nos curamos en 2010 y no hemos tenido ningún incidente significativo ".

Rendell, ex presidente del Comité Nacional Demócrata, gobernó en Pennsylvania desde 2003 hasta 2011. Eso fue justo cuando las mejoras en la tecnología de la fractura hidráulica hicieron que los enormes recursos de gas de Marcellus Shale en Pensilvania fueran económicamente viables. Durante su mandato, las empresas se apresuraron a explotar lo que es ahora uno de los mayores reservorios de gas natural en los Estados Unidos y la fuente de más del 35 por ciento del gas de esquisto en el país a partir de 2015. El boom no ha generado solo millones de dólares y nuevos puestos de trabajo a Pensilvania, sino también un sinnúmero de denuncias de violaciones ambientales y demandas judiciales.

La fracturación hidráulica se realiza con el bombeo de grandes cantidades de agua mezclada con arena y productos químicos a alta presión en pozos para extraer gas y petróleo de esquisto. La práctica ha sido motivo de controversia en Pennsylvania - y en otras partes - por la preocupación de cómo se dispone el agua residual, y porque los pozos han tenido fugas , contaminando los acuíferos cercanos con gas y convirtiendo el agua en tóxica y, a veces incluso en inflamable. Sólo en marzo, un tribunal federal encontró que Cabot Oil & Gas Corp. - una de las mayores compañías de petróleo y gas de Pennsylvania – como culpable de contaminar el agua del pozo de dos familias de Pennsylvania.

Los comentarios de Rendell llegan en un momento en que el movimiento anti-fracking ha estado creciendo en todo el país. Miles de personas marcharon en Filadelfia el domingo, un día antes del comienzo de la Convención Nacional Democrática, y pidieron la prohibición de fracturamiento hidráulico en todo el país y grandes inversiones en energía renovable. Los comentarios de Rendell también reconocieron explícitamente que las leyes ambientales fueron pasadas ​​por alto cuando el estado trató de sacar provecho de la fractura hidráulica, un problema que los ambientalistas dijeron que venía de antiguo con las empresas se movieron en el estado. Por otra parte, sin darse cuenta, planteó preguntas acerca de si los problemas se abordan adecuadamente, y si las soluciones reales fueron puestas en su lugar durante su tiempo en el cargo.

Pennsylvania ha hecho más estrictas sus reglas de eliminación del agua residual en 2010, según informes publicados . Eso se hizo alrededor de la mitad de una década después del comienzo del auge y casi al final del mandato de Rendell. Ese mismo año, el estado también implementó nuevas normas de construcción de pozos para evitar fugas y prohibió un mayor desarrollo de gas en los bosques del estado. Sin embargo, las reglas de petróleo y gas se actualizaron un año después de dejar el cargo Rendell y algunas reglas se acaban de aprobar este año. También aprobó un impuesto sobre el gas de esquisto antes de dejar el cargo, de acuerdo con State Impact. Más recientemente Rendell fue objeto de escrutinio en 2013, después de que dijera en un artículo de opinión que el gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo debía abrazar la fractura hidráulica, mientras que no revelaba que había trabajado como consultor de una firma de capital privado con inversiones en la industria del gas natural. (Nueva York pasó a prohibir la fractura hidráulica).

A pesar de las mejoras en los descuidos reguladores del estado, los informes muestran que las violaciones y los efectos perjudiciales sobre las fuentes de agua han seguido en Pennsylvania, aunque no está claro lo que Rendell quiso decir cuando dijo que el estado no había sufrido ningún "incidente significativo desde" 2010. En mayo de 2011, unos tres meses después de dejar el cargo Rendell, el Departamento de Protección Ambiental de Pennsylvania multó a Chesapeake Energy con más de $ 1 millón por la contaminación de los suministros de agua de 16 familias en Bradford, según informó ProPublica. La multa era entonces la más grande que el estado había emitido contra una compañía de petróleo y gas.

Y entre 2008 y el otoño de 2012, los reguladores estatales identificaron 161 casos en los que las operaciones de perforación dañaron los pozos de agua potable, de acuerdo con un informe de Environment America  . Figurando que actualmente hay 280 casos, de acuerdo con datos del estado .

Desde 2005, las empresas han perforado unos 6.650 pozos de fractura hidráulica en Pennsylvania. Sólo Texas y Colorado tienen más pozos de fractura hidráulica.




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