miércoles, 20 de mayo de 2015

¿Son las aguas residuales del fracking más radiactivas de lo que los científicos pensaban?





Publicado en Water Online
20 de mayo de 2015 



Las aguas residuales del fracking pueden ser más radiactivas de los que los investigadores creían previamente.

Un nuevo estudio muestra que "los métodos de prueba normalmente utilizados pueden subestimar la radiactividad total de las aguas residuales producidas por los pozos de gas que utilizan la fracturación hidráulica o fracking, para aprovechar el Marcellus Shale", según Science, una publicación de la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia.

El estudio, publicado el mes pasado por la revista Environmental Health Perspectives, señala que "las evaluaciones actuales de la concentración de radiactividad en los residuos líquidos se centran en un solo elemento - el radio. Sin embargo, solamente el uso del radio para predecir las concentraciones de radiactividad puede subestimar considerablemente los niveles totales. "El estudio dijo que la predicción de la radiactividad de las aguas residuales del fracking requiere "una comprensión de la geoquímica, las propiedades de desintegración, y la cinética de crecimiento interno de radio y la decadencia de sus productos de radionúclidos."

El estudio llama a un cambio de política. "Los resultados sugieren que las agencias gubernamentales deberían considerar la reorganización algunas recomendaciones de prueba y tomar una nueva mirada sobre la posible exposición de los trabajadores a los residuos potencialmente perjudiciales, dicen los autores. Sin embargo, algunos investigadores externos se muestran escépticos de que el estudio de laboratorio refleje las condiciones del mundo real", informó Science.

Los ecologistas llevan tiempo llamando la atención sobre el peligro de las aguas residuales radiactivas del petróleo y gas. Abigail Dillen, el vicepresidente de litigio en Earthjustice, un bufete de abogados del medio ambiente, lo calificó como una especie de "fuego lento" del problema.

"Es sólo una mirada al agua turbia, de los cientos de miles de millones de galones que se disponen cada año. A pesar de que por lo general contienen productos químicos, metales pesados y el material radiactivo, no parece mucho. Por lo general es almacenado en pozos inactivos o se inyecta bajo tierra . Así que a menos que ocurra algo drástico, y con que ocurra solo una vez la contaminación por lo general se acumula, se filtra lentamente en el suelo y en las aguas subterráneas", informó ThinkProgress.

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