martes, 16 de diciembre de 2014

¿Ha sobreestimado EE.UU. cuanto shale gas puede extraer?








Publicado en Bussines Cheat Sheet
Por Andy Tully
9 de diciembre de 2014


Las estimaciones del gobierno de Estados Unidos sobre la cantidad de gas natural que puede ser extraído mediante el fracking pueden ser demasiado optimistas, según un nuevo estudio realizado por la Universidad de Texas (UT) en Austin. 

En 2013, la Administración de Información de la Energía de Estados Unidos (EIA) emitió un  informe  diciendo que, según su análisis, los pozos de esquisto, que requieren de fracking para liberar gas, serían productivos en los niveles actuales por "más de 30 años" - al menos hasta 2040. 

Pero los investigadores del Departamento de Ingeniería del Petróleo y Geosistemas de la Universidad de Texas dicen que la producción de gas de esquisto puede alcanzar su punto máximo en 20 años y seguido de un rápido descenso de la producción. Sus hallazgos fueron reportados en un reportaje publicado el 3 de diciembre en la revista científica   Nature.
 
El problema, según los investigadores de la Universidad de Texas, va mucho más allá de quedarse simplemente sin gas natural. Los investigadores advierten que los EE.UU. y muchos otros países, contando con una disponibilidad a largo plazo de gas barato, están invirtiendo miles de millones de dólares en plantas de vehículos, fábricas, y otras industrias que dependen del gas. 

Los principales defensores del fracking son el presidente Barack Obama y el primer ministro británico, David Cameron.  Obama se ha jactado   de que "nuestro suministro para 100 años de gas natural es un factor importante en la elaboración de nuevos trabajos en nuestras costas". Y Cameron ha desestimado la oposición al fracking denominándola como "irracional”.

Pero si los científicos de la Universidad de Texas tienen la razón y la producción de gas comienza a caer alrededor de 2020, se habrán perdido todos esos miles de millones de dólares puestos en los vehículos y la infraestructura a base de gas. 

Los investigadores han  llevado a cabo sus propios análisis de la producción de gas natural en las cuatro principales formaciones de esquisto de Estados Unidos: el Barnett en Texas; el Fayetteville en Arkansas, la Haynesville en Louisiana, Arkansas y Texas; y el Marcellus en y alrededor de la cuenca de los Apalaches. Estas cuatro formaciones proporcionan dos tercios de la producción de gas de Estados Unidos. 

El equipo de la Universidad de Texas extrapoló la producción futura basada en la geología de las formaciones y las fuerzas de mercado previstas, incluidos los precios. Su conclusión: No sólo el pico de producción de gas será en 2020, la producción se reducirá a la mitad para el año 2030. 

¿Cómo puede ser que la EIA y el equipo de la Universidad de Texas lleguen a conclusiones tan diferentes? Los investigadores de Texas dijeron que simplemente estudiaron las formaciones de esquisto con mayor detalle. 

"Es una cuestión de resolución, ya que cada juego [grupo de campos de energía] tiene puntos dulces que producen una gran cantidad de gas, y grandes zonas donde los pozos son menos productivos," escribe Mason Inman en  Nature. "Las empresas tratan de apuntarse a los puntos clave de primera, por lo que los pozos perforados en el futuro pueden ser menos productivos que las actuales. 

"Hasta ahora el modelo de la EIA ha asumido que los pozos futuros serán al menos tan productivos como los pozos del pasado en el mismo condado," continúa diciendo Inman. "Pero este enfoque,  argumenta Ted Patzek, ingeniero del petróleo de la Universidad de Texas," conduce a resultados que son demasiado optimistas. '" 



Originalmente escrito para OilPrice.com , un sitio web que se centra en noticias y análisis sobre los temas de la energía alternativa, la geopolítica y el petróleo y gas. OilPrice.com está escrito para un público educado que incluye inversores, gestores de fondos, banqueros, comerciantes de recursos, y los profesionales del mercado de la energía de todo el mundo.




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