martes, 23 de diciembre de 2014

Columna de Opinión: La apuesta de la OPEP contra el fracking de EE.UU








Publicado en USA Today
Por James Robbins
21 de diciembre de 2014



El suministro de petróleo y la apuesta presupuestaria es la ganancia de los Estados Unidos, y no sólo en el corto plazo.


Este mes, la gasolinera OnCue Express en Oklahoma City redujo su precio regular del galón a $ 1.99.

A nivel nacional, el precio promedio es de $ 2,41 por galón, por debajo del máximo de $ 3.70 de finales de abril. Los precios del gas son los más bajos en cinco años y se espera que siga disminuyendo, siguiendo al colapso de los precios del petróleo  de los $ 50 desde este verano.

Los precios han bajado debido a una combinación de disminución de la demanda y el aumento espectacular de la oferta, creado en medida por la revolución de la fracturación hidráulica conocida como fracking.

En la reunión del mes pasado en Viena de los ministros de los países que componen la Organización de Países Exportadores de Petróleo, algunos miembros sostuvieron que disminuir la producción frenaría o revertiría la caída del precio del petróleo. Pero Arabia Saudita, todavía el mayor productor de petróleo de la OPEP, convenció a los otros miembros del cártel de que la mejor jugada sería mantener los grifos abiertos. Es un movimiento que sigue siendo objeto de debate esta semana en una conferencia sobre energía en Abu Dhabi, en los Emiratos Árabes Unidos.

Parece extraño que la OPEP esté tratando de impulsar los precios del petróleo hacia abajo. Después de todo, el objetivo del cartel es utilizar su influencia para maximizar los beneficios. Pero el ministro de Petróleo de Arabia Saudita, Ali al-Naimi, prevé que los precios bajos sirvan como un nuevo tipo de arma estratégica. Él cree que los países productores de petróleo tienen que aceptar un poco de dolor temporal con el fin de bajar los precios hasta el punto de que el fracking deje de ser rentable, y los productores norteamericanos recién emergidos empiecen a ir a la quiebra.

Se trata de una apuesta valiente por parte de la OPEP, y que está condenada al fracaso. Es cierto que la producción de petróleo de esquisto es más caro que la extracción de petróleo tradicional. El fracking es insostenible si los precios del petróleo bajan por debajo de $ 50 o $ 60 por barril.

Pero los puntos de equilibrio para la mayoría de los miembros de la OPEP están mucho más altos. Países que dependen de los ingresos del petróleo - como Arabia Saudita, Irak, Irán y Venezuela - necesitan precios en el rango de $ 100 a $ 130 por barril para equilibrar sus presupuestos. Los precios del crudo ya están entre $ 50 y $ 60, y estos países podrían enfrentarse a una grave inestabilidad mientras recortan sus presupuestos y esperan que los productores estadounidenses se vayan pique.

Hay beneficios estratégicos para los Estados Unidos,  desde las ganancias de las petroleras sobre todo, hasta el programa nuclear iraní con el terrorismo de Estado islámico y la modernización militar rusa. Con los precios más bajos, habrá menos recursos disponibles para financiar estas actividades peligrosas.

En el plano interno, el crudo más asequible es una buena noticia para todo el mundo, excepto para la industria del fracking y los ambientalistas.

La gasolina más barata significa más ingresos disponibles, y los precios más bajos conducen a bajar los costos del transporte. Los bajos costos de la energía tienden a impulsar el crecimiento económico, lo que se podría estimular la creación de empleo en una economía que ha logrado producir un aumento de los salarios.

La apuesta de la OPEP es la ganancia de América, y no sólo en el corto plazo. El problema con la estrategia del ministro árabe Al-Naimi, es que no tiene un final viable. Incluso si la OPEP puede mantener bajos los precios lo suficiente para que las empresas de energía estadounidenses sientan el pellizco, los estados dependientes del precio del crudo no pueden mantener los precios deprimidos para siempre.

Cuando los fondos del petróleo comiencen a subir de nuevo, el fracking, una vez más será rentable y el ciclo se repetirá. Y la tecnología de extracción del petróleo de esquisto mejorará y se volverá más eficiente, el punto de equilibrio se reducirá aún más, lo que hace que sea mucho más difícil para la OPEP hacer la guerra económica.

La pregunta no es cuanto tan bajo la OPEP tendrá que empujar los precios del petróleo para deletrear la condenación del fracking. Incluso si la OPEP sobrevivirá para ver ese día.


James S. Robbins, es autor de The Real Custer: Del niño General a héroe trágico, es miembro del Consejo de Colaboradores de USA Today

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