miércoles, 20 de enero de 2016

Fracking en Alberta: temblores diarios y residentes sedientos


La tecnología del fracking es ampliamente utilizada en Canadá y Estados Unidos, lo que ayuda a mantener bajos los costos de energía, pero algunos países europeos lo han prohibido. Don Emmert, AFP / Archivo






Publicado en Digital Journal
Por DUC TUÉ DANG (AFP)
16 de enero de 2016


Un terremoto se registró cada día en promedio en una región del oeste de Canadá, donde las empresas extraen petróleo mediante fracking, según las estadísticas publicadas por la agencia reguladora de la energía de la provincia canadiense.

El Regulador de Energía de Alberta (AER) dijo el viernes que en el último año, hubo 363 temblores en los alrededores de Fox Creek, una pequeña ciudad de 2000 habitantes ubicada a 260 kilómetros (160 millas) al noroeste de Edmonton.

Algunos días, la actividad sísmica es mayor, como el 11 de septiembre de 2015, cuando se hicieron sentir un récord de 18 terremotos.

El martes, un terremoto de 4,8 grados de magnitud en la escala de Richter se registró a 30 kilómetros al oeste de Fox Creek, donde la firma española Repsol SA está inyectando líquidos a alta presión en rocas subterráneas para crear fisuras y extraer petróleo y gas -  proceso conocido como fracking .

Repsol confirmó que había estado llevando a cabo operaciones de fracking "en el momento del evento."

La tecnología es ampliamente utilizada en Canadá y Estados Unidos, lo que ayuda a mantener bajos los costos de la energía. Sin embargo, algunos países europeos lo tienen prohibido.

La AER no ha confirmado una relación entre el pequeño terremoto del martes y el fracking en la región. La portavoz Carrie Pink dijo a la AFP que la agencia está investigando.

Por su parte, Repsol ha detenido las operaciones y está a la espera de una luz verde de la AER antes de reanudar el fracking - que requiere para todos los eventos sísmicos de 4.0 o más altos estén bajo nuevas reglas.

La compañía dijo que no sabía cuando se reiniciarían las operaciones.

- La escasez de agua –

Las autoridades municipales locales han advertido de los costos ambientales de la extracción de petróleo a gran escala en esta región rica en hidrocarburos.

"La industria y el gobierno provincial (Alberta) han hecho la vista gorda a lo que ha estado sucediendo en nuestra área", dijo el alcalde de Fox Creek, Jim Ahn en una carta a la AER.

"Tenemos a la industria sacando el agua de nuestros ríos, arroyos y lagos a tasas tan grandes que exceden las capacidades para reponerse."

La escasez de agua se ha convertido en un problema persistente, dijo, y agregó que el municipio tuvo que pagar más de $ 300.000 (US $ 206.000) para traer agua potable para sus residentes.

Pink dijo que la AER está trabajando con la ciudad para hacer frente a sus preocupaciones. La agencia, por ejemplo, inmediatamente detiene la extracción de aguas arriba en la zona cuando se ha sentido un sismo de magnitud 4,0 o más.

Pero dijo que no se ha confirmado todavía si el último temblor tuvo que ver o no con las operaciones de petróleo y gas.

Los funcionarios de la vecina provincia de la Columbia Británica en agosto pasado confirmaron que en 2014 una filial canadiense del gigante malasio de gas y petróleo Petronas había provocado uno de los terremotos más grandes jamás vinculado al fracking en esa zona.

La Comisión de Petróleo y Gas de la Columbia Británica dijo que vinculan las operaciones de Progress Energy en el noroeste de la provincia a un sismo de 4,4 grados de magnitud sentido en Fort St. John en agosto de 2014.

La comisión dijo que el sismo fue "provocado por la inyección de fluidos durante la fracturación hidráulica" por la empresa.

En medio de la creciente preocupación por el fracking, sin embargo, el Servicio Geológico de Estados Unidos el año pasado dijo que el proceso de extracción es sólo ocasionalmente la causa directa de grandes terremotos.



Para acceder a la noticia, 






No hay comentarios:

Publicar un comentario en la entrada