martes, 26 de enero de 2016

El nuevo libro “Slick Water” nos muestra el rostro humano del fracking








Publicado en The Vancouver Sun
22 de enero de 2016 


La lucha de una mujer de Alberta contra la compañía Encana ilustra los temas ambientales


Andrew Nikiforuk es un periodista galardonado y un autor que ha escrito acerca de la energía, la economía y Occidente durante más de tres décadas. En su nuevo libro que cuenta la historia de Jessica Ernst - bióloga y consultora de Oilpatch que desde hace mucho tiempo alega que el gigante energético Encana ha frackeado en secreto cientos de pozos de gas alrededor de su casa, y con la perforación en los acuíferos de agua potable de su comunidad. Ella tiene una demanda en curso contra Encana, la oficina de Medio Ambiente de Alberta y la Junta de Conservación de Recursos Energéticos.

P: Cuéntanos cómo descubriste por primera vez la historia de Jessica Ernst y por qué te decidiste a dedicar un libro a ella (y al tema de fracking.)

R: La primera vez que conocí a Jessica Ernst yo trabajaba para el Globe and Mail en 2004. En ese momento tenía poca comprensión del fracking y estaba escribiendo sobre el dramático aumento de los precios del gas natural y el agrietamiento de las capas de carbón para obtener metano. Yo no sabía en ese momento que su historia era realmente una vista previa de cómo la revolución del fracking jugaría al cabo del tiempo a través de zonas rurales y urbanas de América del Norte. Su historia encapsula toda la experiencia del fracking que es realmente un multimillonario experimento científico que utiliza una tecnología que rompe caóticamente las rocas subterráneas. El gas de esquisto no es una revolución, sino una fiesta de jubilación.

P: Slick Water entreteje la historia de Ernst con hechos y opiniones sobre el fracking y la industria del petróleo y gas - en Canadá y en todo el mundo. ¿Puede decirnos cómo se estructura el libro?

R: Ha habido un montón de malos libros escritos sobre el fracking. La mayoría eran de hecho densos y terriblemente abstractos con muchas personas excluidas en la narración. Yo no quería hacer eso. Era importante contar historias dentro de la historia y así leer la historia del fracking como un fantástico cómic.

P: Casi todos sus libros tienen un fuerte elemento narrativo. ¿Qué viene primero - las historias personales y las luchas, o los hechos sobre el tema particular de la energía? ¿Ves la diferencia entre la opinión pública, y la reacción, si las narrativas personales (no necesariamente la tuya) están involucradas?

R: Toda la materia. Se tiene que establecer primero los hechos para asegurarse de que no es un mal evidente que explica la lucha humana. Y luego profundizar en la narrativa. Nuestras vidas son historias, y entendemos el mundo a través de una buena narración de historias. Jessica Ernst está viviendo una historia increíble que nos habla a todos. Pero sobre todo es una historia sobre la valentía de las mujeres.

P: En diciembre, los expertos confirmaron que un terremoto de magnitud 4.6 en el noroeste de la Columbia Británica fue causado por la fractura hidráulica. ¿Cree usted que la correlación entre el fracking y terremotos cambiará las percepciones acerca de la práctica en CB?

R: Los terremotos ya han desmentido la afirmación de la industria de que la tecnología es segura y probada en toda América del Norte. Además del riesgo que representan estos terremotos para la seguridad pública, la industria que desencadenó la actividad sísmica sacude más plomería con la energía existente y tiene otra gran responsabilidad, los pozos con fugas, una aún peor. Los terremotos también pueden liberar una gran cantidad de gases de la tierra incluyendo el radón, el metano y el CO2. No tengo ninguna duda de que los enjambres de terremotos de la industria van a cambiar la forma en que se percibe a la industria. Un buen vecino no causa terremotos.

P: ¿Es usted optimista sobre el potencial de Canadá para moverse a los recursos renovables en el futuro cercano? ¿Crees que los residentes de CB deben presionar al partido Liberal,  tanto provincial como federal,  para legislar?

R: El gobierno de CB parece casado con un modelo energético corporativo: el fracking para shale gas combinado con el Big Hydro suponen una gran cantidad de subsidios para las corporaciones. Es muy difícil para los gobiernos que hagan un flujo de ingresos a partir de proyectos de energía renovable a pequeña escala. Como resultado de ello los gobiernos son reacios a fomentar las energías renovables. Las energías renovables requieren diferentes escalas y diferentes pensamientos e incluso una economía diferente. Y nadie quiere hablar de la necesidad de utilizar menos energía, y punto. ¿Soy optimista? Vamos a necesitar una serie de crisis y escándalos para que nos movamos en la dirección correcta.




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