miércoles, 2 de septiembre de 2015

Cómo la energía extrema conduce a la política extrema







Publicado en Foreing Policy in Focus
Por Aldo Orellana López y Sian Cowman
31 de agosto de 2015 



Las autoridades de Argentina, entre otras, están tomando medidas contra las comunidades indígenas que protestan contra la extracción de recursos - mientras que las leyes se reescriben para promover los combustibles fósiles


Cuando las corporaciones y los gobiernos de todo el mundo luchan para acceder, a los cada vez más difíciles de alcanzar, combustibles fósiles con los pozos de fracking y las arenas bituminosas, las luchas de las comunidades en las primeras líneas de esta expansión del extractivismo son cada vez más extremas - y más visibles.

Y así es la reacción en contra de cualquiera que se resista.

Los pueblos indígenas que se encuentran "en el camino" de los proyectos extractivistas están encontrando cada vez más sus derechos territoriales, entre otros, violados.

Un ejemplo particularmente sobresaliente está sucediendo en Argentina. Allí, frente a una escasez de las fuentes de energía tradicionales, el gobierno ha intensificado la explotación de los yacimientos de petróleo y gas de esquisto. Junto con estos cambios en la política energética ha llegado una ofensiva contra los que resisten a la explotación del combustible en sus comunidades.

Entre los más afectados están los indígenas mapuches de la Patagonia, cuyos territorios ancestrales están en el centro de los planes de las compañías petroleras. Frente a la contaminación ambiental, la violencia, y el desalojo, han intensificado su resistencia.

Ahora, el gobierno argentino está tomando medidas enérgicas. El caso del líder de la comunidad mapuche Relmu Ñamku es particularmente emblemático. La activista de base se enfrenta un juicio en octubre, acusada bajo la renovada ley antiterrorista de Argentina, lo que podría suponer una pena de prisión de 15 años - todo por la defensa de su comunidad frente al desalojo forzoso debido a la expansión de un proyecto de gas. Su juicio se aplazó recientemente por tercera vez.

La criminalización de la protesta es parte integrante del camino de la energía extrema - incluyendo las medidas de extracción intensivas como el fracking - está dando lugar a la política extrema, en las que las leyes se han cambiado para beneficiar la explotación de los recursos por las empresas transnacionales. Mientras tanto, los ciudadanos son ignorados, desplazados, y acusados ​​de delitos cuando se resisten. Esto puede tener un efecto escalofriante, disuadir a la gente de realizar cualquier protesta.

Este fenómeno no es exclusivo con el caso de Relmu. Está sucediendo en otros lugares también, desde América Latina a Europa.

Reescribiendo las Leyes

La crisis energética de Argentina se remonta, al menos,  a la escasez de energía de la década de 2000. Desde entonces, el país ha importado miles de millones de dólares en combustible con el fin de satisfacer las necesidades industriales y domésticas de su población.

Pero en los últimos años, los argentinos aprendieron que el país contiene enormes reservas de petróleo y gas de esquisto, que en parte hizo que el gobierno desarrollara una estrategia energética que incluye un amplio desarrollo de hidrocarburos no convencionales, así como la explotación, difícil de alcanzar, de   combustibles convencionales (conocidos como la explotación secundaria y terciaria).

La mayoría de estos recursos de hidrocarburos se encuentran en la Patagonia. Y más que en cualquier otro lugar, se encontraron en la formación Vaca Muerta, en Neuquén, una provincia con más de 100 años de historia de explotación de hidrocarburos.

Para allanar el camino legal hacia el acceso a combustibles no convencionales, la Ley de Soberanía de Hidrocarburos de 2012 se expuso a un nuevo marco de la política energética nacional. En particular, se expropió el 51 por ciento de las acciones de la petrolera YPF, de la empresa española Repsol, poniéndola efectivamente bajo el control del Estado argentino.

Al año siguiente, un decreto presidencial sobre la promoción de inversiones ofrecía beneficios a las empresas que hubieran invertido más de mil millones de dólares en depósitos de esquisto. Poco después, el gobierno - a través de YPF - firmó un acuerdo con la empresa estadounidense Chevron, con una inversión inicial de $ 1240 millones, para desarrollar el gas y petróleo de esquisto en la formación Vaca Muerta.

Por último, en 2014, el gobierno aprobó una nueva ley de hidrocarburos. Centrada en la explotación de esquisto, permitía a las empresas a mantener las concesiones hasta por 45 años, con la posibilidad de una mayor renovación.

El nuevo marco político de la Argentina aumentó la presencia de empresas de combustible extranjeras como Chevron, ExxonMobil y Wintershall en el país. Y establece el país el camino hacia la producción de combustible suficiente para cerrar la brecha de escasez y comenzar a exportar. En el curso de unos pocos años, se convertiría a la Argentina en un gigante potencial de la energía.

Resistencia

Mientras,  no es la única zona del país que se enfrenta al fracking y a las técnicas destructivas similares, la larga historia de Neuquén del extractivismo y el avance rápido de fracking hace que sea un banco de prueba para lo que podría suceder a otras zonas del país.

En Neuquén, la explotación de petróleo y minerales se lleva a cabo principalmente en territorio mapuche. Y se llevó a cabo casi en su totalidad sin el consentimiento libre, previo e informado de los pueblos indígenas interesados, en violación directa de la ley internacional, así como de las leyes y los acuerdos nacionales.

Los impactos directos de extractivismo para el pueblo mapuche incluyen la apropiación de sus tierras de pastoreo, el desalojo de sus comunidades, y la desecación y la contaminación de sus fuentes de agua. La maquinaria pesada produce molestias constantes en forma de ruido y polvo, mientras que los productos químicos tóxicos en el aire y el agua han dado lugar a problemas de salud para las personas, así como para el ganado. Y al igual que todo el desarrollo de combustibles fósiles, contribuye al cambio climático.

Desde mediados de la década de 1990, los mapuches han denunciado y resistido esta invasión corporativa y sus impactos resultantes. Sin embargo, con el descubrimiento de depósitos de esquisto en el año 2011, las tensiones han aumentado dramáticamente.

Ese año, los residentes locales formaron la Plataforma contra la fracturación hidráulica Neuquén, una coalición de diversas organizaciones sociales que incluye la Confederación Mapuche de Neuquén. En agosto de 2013, se organizó una manifestación de más de 5.000 personas en contra del acuerdo entre YPF y Chevron. La policía reprimió brutalmente la reunión, arrestando a los manifestantes y causando numerosos heridos con balas de goma y gases lacrimógenos. [LEER]

Al día siguiente, 10.000 personas salieron a las calles para protestar por la represión policial. Sin embargo, las demandas de la marcha no fueron escuchadas, y los planes del gobierno con Chevron continuaron.

Derechos indígenas violados

Para Relmu Ñamku, la actitud del gobierno no era nada nuevo. "El Estado no entra en diálogo con los sectores vulnerables de la población - como los pueblos indígenas, los campesinos, los habitantes de barrios marginales, las mujeres y todos los excluidos del sistema", dijo.

Hernán Scandizzo del Observatorio Petrolero Sur explica: "Aquí no hubo consulta. No hubo consentimiento previo, libre e informado como lo exige el Convenio 169 de la OIT y la Declaración de la ONU sobre los Derechos de los Pueblos Indígenas ". También señala que el gobierno argentino violó su obligación constitucional de respetar el "derecho de los pueblos indígenas a administrar sus propios recursos y territorios ".

Luego vino la misma cosa que la gente más teme. Después de la conclusión de un proyecto piloto que vio 161 pozos perforados a través de un área de 20 kilómetros cuadrados, en 2014 YPF anunció que el proyecto con Chevron en Vaca Muerta se extendería para cubrir un área de explotación de 395 kilómetros cuadrados, con más de 1.500 pozos de perforación.

Junto con su desprecio por las protestas indígenas, este anuncio ignoró por completo las advertencias contra el fracking dadas por las organizaciones sociales. Eso llevó Relmu a determinar que "la única vía queda abierta para nosotros, para hacerlos escuchar nuestros problemas y nuestra situación alarmante es la acción directa."

Sanciones máximas

El territorio Winkul Newen en el que Relmu vive es el sitio del depósito Portezuelo Norte, que contiene varios pozos de petróleo y gas convencionales. Según Relmu, en 2012 los residentes tuvieron que resistir más de diez intentos de desalojo. En un caso, las mujeres rociaron su cuerpo con gasolina para evitar ser desalojadas forzosamente.

Luego, el 28 de diciembre de 2012, un funcionario de  Justicia llamada Verónica Pelayes llegó a la zona acompañada de la policía y miembros de la corporación Apache,  con sede en Estados Unidos, junto con una excavadora. Se presentaron a la comunidad con el fin de evitar la obstrucción al avance de la maquinaria de la empresa. La comunidad se defendió contra el orden y la policía, con lo que pudo. En medio de la resistencia, Pelayes sufrió heridas después de ser golpeada en la cara con una piedra.

La persona acusada de arrojar la piedra era Relmu Ñamku. Al principio, ella fue acusada de causar lesiones corporales graves, pero la fiscalía finalmente escaló el cargo al intento de asesinato. Ese cargo podría dar lugar a 15 años de prisión. En palabras de Relmu, "este caso se inició sobre la base de la lesión, y sin ninguna nueva evidencia en el expediente que fue reconfigurado como un cargo máximo - como intento de asesinato."

El caso de Relmu está siendo procesado bajo la ley antiterrorista de Argentina. Originalmente aprobada en 2007 para impedir la financiación del terrorismo internacional, la ley fue modificada en 2011, cuando la legislatura argentina incorpora en el Código Penal dos nuevos artículos. Aumentaron las penas para todos los delitos cometidos "con el objetivo de aterrorizar a la población", o que "obligar a las autoridades públicas para realizar o abstenerse de realizar un acto."

La legislación desató críticas en Argentina de las organizaciones sociales, incluyendo una muy concurrida marcha en el centro de Buenos Aires en el que los activistas leyeron un pronunciamiento donde explicaban que los cambios en la ley permiten a duras sanciones que se aplicarán a las personas u organizaciones que cuestionan o se oponen a las políticas de estado.

Juegos de poder

El caso de Relmu destaca cómo se utiliza el sistema judicial en favor de los intereses poderosos y en contra de las comunidades más pobres y marginadas.

Para Relmu todo esto es evidente por sí mismo: "Los intereses de las multinacionales y el Estado en la explotación de petróleo están antes que las quejas de un miembro de la comunidad", explicó. "Tal vez si fuéramos hijos e hijas de los ricos sería diferente. Pero nosotros somos pobres, somos indígenas, y yo soy una mujer, y así toda la fuerza de la ley viene sobre nosotros ".

En el caso de Relmu, el sistema judicial está buscando penas máximas. Por el contrario, cuando la comunidad presenta denuncias contra la empresa petrolera por la agresión hacia los miembros de la comunidad por los contratados de seguridad de la compañía, los fiscales simplemente no investigan, y, finalmente, cierran los casos.

La criminalización de la protesta es parte de una estrategia diseñada para crear un efecto paralizante sobre los que opten por la acción directa, una táctica utilizada como último recurso para defender sus derechos. Relmu hace hincapié en que la amenaza va más allá de la causa judicial en su contra. El cambio de los cargos criminales de un día para otro, y acusándola de intento de asesinato con una posible pena de prisión de 15 años, es un movimiento calculado para disuadir a la resistencia en todos los niveles.

El caso de Relmu bien podría establecer un precedente. "En el fondo de este caso se encuentra el objetivo de acercar un juicio que será utilizado como ejemplo para evitar otras luchas sociales", dice ella - "no sólo por los pueblos indígenas, sino también a otros ciudadanos y grupos que no se sienten representados por este estado, lo que garantiza el poder político y económico de las multinacionales "
.
Un efecto escalofriante

Así como las compañías de combustibles fósiles van a más extremos ecológicos en busca de gas y petróleo, los sistemas políticos, incluyendo los supuestamente progresistas, van incluso a extremos más profundos para reprimir a las comunidades que muestren objeción con la voz.

Por lo general, cuando el Estado y las empresas actúan en contra de los intereses de las poblaciones locales que tratan de proteger su agua, el medio ambiente y la salud, las comunidades tratan de utilizar el diálogo y los procesos legales para defenderse. Pero cuando las autoridades ignoran continuamente las repetidas demandas y los mensajes de estas comunidades, llega un momento en que el único recurso que les queda abierto a ellos es la acción directa.

En este momento, el Estado utiliza la represión directa contra la población, y criminaliza la protesta social como estrategia para vencer la resistencia de la comunidad y disuadir más protestas.

Este es un fenómeno que tiene lugar en este momento en la Argentina, pero no es exclusivo de Argentina. En Chile los mapuches también están siendo reprimidos por las leyes antiterroristas, aún más violentamente. En Perú la ley no sólo exime a los funcionarios del Estado de su responsabilidad si matan a los activistas, sino que también permite a las empresas poder contratar con la policía estatal para proteger la propiedad corporativa y reprimir las manifestaciones. Colombia también tiene leyes que facilitan el desplazamiento de comunidades y otras violaciones de los derechos en las zonas de extracción.

El movimiento hacia políticas públicas que beneficien a las corporaciones de los combustibles fósiles, en combinación con el uso de leyes penales para aplastar la protesta social contra las acciones de esas corporaciones, no sólo es una violación de los derechos de los afectados. Es un crimen contra el planeta: Si la protesta social no puede parar la extracción de recursos y el cambio climático que provoca, ¿cómo podemos esperar que el modelo económico que se beneficia de ello lo haga por su cuenta?



Aldo Orellana López y Sian Cowman son investigadores del Centro para la Democracia en Cochabamba, Bolivia. Para aprender más acerca de su trabajo sobre el poder corporativo, véase el informe conquistadores  conquistadores corporativos - las muchas maneras en las multinacionales con el volante y sacar provecho de Clima Destrucción.

Para apoyar el caso de Relmu, visite winkulnewen.com  y la página de Facebook Apoyo a Relmu Ñamku Winkul Newen.



Para acceder a la noticia, 



No hay comentarios:

Publicar un comentario en la entrada