miércoles, 6 de agosto de 2014

Los parques nacionales en Reino Unido dejan de estar seguros con elfracking





Publicado en Newscientist

Por Andy Coghlan 


No habrá fracking en los parques nacionales del Reino Unido - a menos de que se haga. El gobierno del Reino Unido casi ha descartado la fractura hidráulica en los parques nacionales y otros lugares de gran belleza, pero también ha dicho que el fracking se puede permitir "en circunstancias excepcionales".
 
El gobierno está dispuesto a utilizar las reservas de gas de esquisto y petróleo de esquisto del país. Simplemente ha invitado a las empresas energéticas a buscar licencias para el fracking, en la que el agua se dispara a alta presión en las rocas para liberar el petróleo y el gas que los métodos convencionales no pueden alcanzar.
 
"El desbloqueo de gas de esquisto en Gran Bretaña tiene el potencial de proporcionarnos una mayor seguridad energética, empleo y crecimiento", dice Mateo Hancock , ministro de Estado para los negocios y la empresa, y para la energía.
 
Al mismo tiempo, el gobierno dice que los certificados normalmente deberían ser rechazados en los parques nacionales , áreas de gran belleza natural , sitios del Patrimonio Mundial y una zona de humedales llamados los Broads . 


El interés público 

Pero incluso estas áreas pueden ser perforadas o frackeadas si es "de interés público". El Departamento de Comunidades y Gobierno Local tendrá la última palabra en estos casos. Un portavoz dijo que las decisiones "dependerían de las circunstancias locales". 

Muchas de las formaciones rocosas de esquistos están identificadss como potencialmente frakeables dentro de los parques o en áreas nacionales de excepcional belleza natural, como muestra el mapa de abajo.




Ya existe una fuerte oposición pública a la fractura hidráulica. Los pozos exploratorios, perforados como preludio del fracking, han provocado airadas protestas, la más famosa en Balcombe en el sur de Inglaterra el año pasado, cuando Cuadrilla Resources realizó un pequeño pozo en las rocas que fueron naturalmente fracturadas.
 
El siguiente mapa muestra las áreas que ya tienen licencia para la extracción de petróleo y gas.



Alarma pública


Eñ fracking tiene varias consecuencias ambientales potenciales. El riesgo de terremotos menores y contaminación de fuentes de agua potable con productos químicos del fracking es lo que alarma más público, pero los investigadores dicen que estos son problemas relativamente pequeños.
 
"El peor de los terremotos sería como una conducción de camiones pesados, e incluso sería inusual", dice Andrew Aplin de la Universidad de Durham en el Reino Unido.
 
Aplin dice que los temores de contaminación del agua también son exagerados. "Los datos de los EE.UU. sugiere que la contaminación rara vez se eleva más de 500 metros por encima de una operación de fractura", dice. "Si el fracking está por debajo de eso, como suele ser el caso, es muy poco probable la contaminación."
 
En cambio, los peores impactos serían en forma de contaminación por los camiones pesados ​​que transportan materiales y aguas residuales desde y hacia los sitios de fractura hidráulica. "Cada operación fracking produce dos millones de galones de aguas residuales, y tienen que ser transportadas a alguna parte para su eliminación", dice. El gas también puede escaparse de las cabezas del pozo abandonado si no están bien selladas.
 

Miles de millones de barriles


Pero la experiencia de los EE.UU. sugiere que tan sólo el 1 por ciento podría ser extraído.
 
Aplin calcula que "miles" de pozos tendrían que ser realizados para hacer que el fracking valga la pena en el Reino Unido. Hasta el momento, sólo hay tres, en comparación con 40.000 en los EE.UU.
 
Cuadrilla ya ha presentado dos solicitudes de planificación para los pozos en Lancashire. Uno de los sitios se solapa ligeramente con el bosque de Bowland , una zona de gran belleza natural, pero un portavoz de Cuadrilla dice que no tiene planes de perforar allí.
 
Mientras tanto, Celtique Energie ha adquirido cuatro licencias en el Weald, pero primero evaluará si los pozos pueden ser perforados convencionalmente. 




Para acceder al artículo, 

http://www.newscientist.com/article/dn25970-uks-national-parks-may-not-be-safe-from-fracking.html?cmpid=RSS|NSNS|2012-GLOBAL|online-news#.U9jDYUDjHjs

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