martes, 26 de agosto de 2014

¿Dónde se quedan los residuos radioactivos del fracking?














 




Michigan está aceptando los residuos radiactivos del fracking que las regulaciones de otros estados les impiden almacenar.

Hasta 36 toneladas de residuos radiactivos de bajo nivel de las operaciones de fracking en Pennsylvania estaban programadas para llegar en Michigan la semana pasada. Los residuos los recogió Range Resources  de sus operaciones de perforación, y los residuos ya fueron rechazados por un vertedero en Pensilvania debido a su contenido de radiación. Entonces fueron programados para ir a un vertedero en Virginia Occidental, un estado que solía ser capaz de aceptar cantidades ilimitadas de residuos radiactivos del fracking en sus rellenos sanitarios, pero los residuos no fue aceptados allí tampoco , West Virginia se encuentra en proceso de fortalecer  las normas relativas a la eliminación de residuos radiactivos.

Los vertederos de Pensilvania tienen detectores de radiación desde el año 2002 , y Ohio también ha fortalecido sus regulaciones sobre la admisión de residuos radiactivos del fracking. Eso deja a Michigan, un estado que no tiene normas estrictas en materia de residuos radiactivos del fracking, y cuya eliminación en el vertedero de Wayne tiene la aprobación del Departamento de Calidad Ambiental del Estado para aceptar los residuos radiactivos del fracking desde 2006 .

Según Range Resources, los residuos que están programados para llegar al cento de eliminación de Wayne tienen unos niveles de radiactividad que están entre 40 y 260 microrems por hora, y que la radiactividad no es detectable a pocos pies de distancia de los residuos. El Detroit Free Press señala que, según la EPA, la exposición continuada a la radiación de hasta 100 microrems durante un período de meses puede dar lugar a "cambios en la química sanguínea, náuseas, fatiga, vómitos, pérdida de cabello, diarrea y sangrado."

"Esto es básicamente una carga de lodo proveniente de los tanques de almacenamiento que se limpiaron y que se habían acumulado en el tiempo," dijo al Detroit Free Press John Poister, portavoz del Departamento de Protección Ambiental de Pennsylvania . "Viene del agua utilizada en la fracturación hidráulica, y cuando se almacena, los sólidos tienden a hundirse hasta el fondo y convertirse en un lodo."

Los grupos ambientalistas y algunos residentes están preocupados por los residuos que se almacenan en Michigan. Anne Woiwode, director en Michigan del Sierra Club, dijo al Detroit Free Press que estaba preocupada por si la radiación se escapa en los cursos de agua en Michigan, incluyendo los Grandes Lagos. Y Kristen Yoder, un residente de Michigan, quien vive a menos de una milla del relleno sanitario programado para recibir los residuos, dijo que ella también estaba preocupada por la fuga.

"Me asusta porque tengo hijos, y todo lo que tenga que ver con posibles fugas de la  - tal vez en nuestro suministro de agua - es un gran problema potencial", dijo.

Hay una petición que circula para pedir al gobernador Rick Snyder de rechazar los residuos radiactivos, y el senador de Michigan Rick Jones anunció que iba a presentar una legislación que impida a otros estados vertir sus residuos radiactivos del fracking en Michigan.

"La cuestión ética aquí es: hay que preocuparse de la cuenca de los Grandes Lagos", dijo Jones. "Esto es muy importante para todo el país, esta es agua dulce y tenemos que protegerla y ciertamente no aceptar un producto radiactivo de otro estado."
Los residuos radiactivos sólidos es un subproducto del fracking , uno que los estados se han esforzado por tratar cuando la práctica se vuelve más común en muchos lugares. Pero el fracking también crea aguas residuales tóxicas que pueden ser radiactivas, y esta agua, cuando se almacena en los pozos, a veces puede filtrarse y contaminar las fuentes de agua.



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